Восстановление и история Церкви
Опыт трех свидетелей

Опыт трех свидетелей

У. и З. 17

Спустя более пяти десятилетий после произошедшего Дэвид Уитмер вспоминал, как он впервые услышал о Книге Мормона: «Я находился в деловой поездке в Пальмире, штат Нью-Йорк [в 1828 г.], и остановился у некоего Оливера Каудери. Очень многие люди в округе говорили о находке каких-то золотых листов неким Джозефом Смитом-младшим, местным юношей. Мы с Каудери, как и остальные, тоже обсуждали это событие». Подробностями о знакомстве 23-летнего Уитмера и 22-летнего Каудери мы не располагаем, однако известно, что они быстро подружились.

«Каудери сказал, что он лично знаком с семьей Смитов, – продолжает Уитмер, – и он полагал, что в истории о листах есть доля истины, и намеревался исследовать этот вопрос». Уитмер, который пишет, что он бывал в Пальмире не раз, провел собственное расследование и «побеседовал с несколькими юношами, по словам которых, у Джозефа Смита действительно были золотые листы… Они были настолько в этом категоричны, что я и сам начал верить, что в историях, которые тогда ходили в народе, небезосновательны»1.

Уитмер, фермер из города Фейет, штат Нью-Йорк (приблизительно в 50 км к юго-западу от Пальмиры), и Каудери, уроженец штата Вермонт, недавно нанятый Хайрамом Смитом и другими руководителями школы в качестве учителя в округе Манчестера, согласились сообщать друг другу все, что они узнают. В то время ни один из них не был лично знаком с Джозефом Смитом, тогда жившим в Хармони, штат Пенсильвания, со своей женой Эммой.

Каудери, в числе учеников которого были дети Джозефа-старшего и Люси Мак Смит, в конечном итоге стал жить в их доме. Люси писала, что Каудери «вскоре начал упорно расспрашивать мистера Смита о [листах], но ему длительное время не удавалось ничего разведать. Однако в результате мой муж настолько проникся к нему доверием, что вкратце поделился фактами, связанными с листами».

Тот разговор с Джозефом-старшим произвел неизгладимое впечатление на Каудери. «Такое ощущение, будто я этим одержим, – сказал он Смитам. Я молился об этом и теперь твердо верю, что воля Господа в том, чтобы я отправился [в Хармони и помог Джозефу с переводом]»2.

Каудери также сообщил эту новость (вероятнее всего, в письме) Уитмеру. «Каудери сказал, что собирается в Хармони, Пенсильвания… чтобы повидаться с ним [Джозефом Смитом] и обсудить этот вопрос», – написал Уитмер. – И он действительно поехал туда и по пути остановился в доме моего отца и сообщил мне, что как только он узнает любую правду и неправду, то сразу даст мне знать».

7 апреля 1829 г. Джозеф Смит и Оливер Каудери начали работу над переводом и усердно трудились в течение последующих восьми недель. За это время Каудери написал Уитмеру три послания с описанием процесса перевода и детальными сведениями о содержании Книги Мормона. «Когда Каудери написал мне обо всем этом и рассказал, что открыл знание об истинности происходящего, я показал его письма своим родителям, братьям и сестрам», – вспоминал Уитмер3.

В последнем письме Каудери просил Уитмера приехать в Хармони и помочь им с Джозефом перебраться в дом Уитмеров. «Мне еще оставалось вспахать 8 гектар земли, – писал Уитмер, – и я решил сперва закончить пахать и только потом отправиться туда». Однако, поднявшись на следующее утро, он обнаружил, что за ночь кто-то вспахал 2–3 гектара его участка. Когда его позже спрашивали, кто это сделал, Уитмер отвечал: «Не знаю, сказать не могу, но они точно были вспаханы… Для меня это стало свидетельством о том, что не стоит откладывать поездку к Джозефу из-за каких бы то ни было дел. Я подготовил повозку и лошадей и… отправился в Пенсильванию»4.

В штат Нью-Йорк они переехали в первой половине июня, а менее чем месяц спустя Джозеф и его писари завершили перевод Книги Мормона. Приблизительно в то же время родители Джозефа и Мартин Харрис, получивший весточку о том, что перевод близится к концу, прибыли в Пальмиру5.

Люси Мак Смит писала, что Харрис «был весьма рад», услышав о продвижении дела перевода6. Сейчас, хотя, вероятно, то была первая встреча Харриса с Каудери и Уитмером, этих троих мужей связывало общее стремление помочь привнести в мир Книгу Мормона. Особенно их интересовали определенные отрывки этой книги.

«В ходе перевода, – объясняется в истории Джозефа Смита, – мы выяснили, что Господь уготовит трех особых свидетелей, которым позволит увидеть листы, с которых будет переведена эта летопись (Книга Мормона) «.

Почти сразу после того, как было сделано это открытие, Джозеф пишет, «Оливер Каудери, Дэвид Уитмер и… Мартин Харрис подумали, что стоит попросить меня обратиться к Господу, чтобы узнать, может ли Он удостоить их правом стать этими тремя свидетелями; наконец, они стали настолько настойчивыми и упрямыми, что в итоге я покорился и через Урим и Туммим получил от Господа для них [откровение]»7.

Призванные свидетельствовать

В этом откровении, сегодня известном как Учение и Заветы 17, Каудери, Уитмеру и Харрису дается следующее обещание: «Вы должны уповать на слово Мое, и если будете это делать со всем устремлением сердца, то сможете лицезреть листы, а также нагрудный щит, меч Лавана, Урим и Туммим… и после того, как вы обретете веру и увидите их своими глазами, вы будете свидетельствовать о них силой Божьей»8.

Много дней спустя это пророчество удивительным образом осуществилось. «Это произошло в конце июня 1829 года, – писал Уитмер. – Джозеф, Оливер Каудери и я находились вместе, и ангел показал нам [листы]… [Мы] сидели на стволе поваленного дерева, осененные светом, своей славой затмевающим солнце. Посреди этого света, всего в нескольких метрах от нас, появился стол, на котором лежало множество золотых листов, а также меч Лавана и указатели. Я видел их настолько же ясно, как вижу вас, и отчетливо слышал голос Господа, провозгласивший, что летописи на листах Книги Мормона были переведены даром и силой Божьей»9.

Джозеф Смит и Мартин Харрис получили аналогичный опыт, и, когда рукопись готовилась к печати, Каудери, Уитмер и Харрис подписали общее заявление, которое включено в каждый из более чем 120 миллионов экземпляров Книги Мормона, изданных с тех пор. Там, в частности, говорится:

«И мы торжественно заявляем, что ангел Божий сошел с небес, и он принес и положил эти листы перед нашими глазами, чтобы мы узрели и увидели эти листы и гравирования на них; и мы знаем, что благодатью Бога Отца и Господа нашего Иисуса Христа мы узрели и свидетельствуем, что все это истинно»10.