Восстановление и история Церкви
‘Идите в Огайо’

‘Идите в Огайо’

У. и З. 35, 36, 37, 38

Вскоре после второй конференции молодой Церкви Христа, завершившейся в конце сентября 1830 года, четыре миссионера -- Оливер Каудери, Питер Уитмер-младший, Парли П. Пратт, и Зиба Питерсон -- выехали из Нью-Йорка, чтобы проповедовать американским индейцам в Миссури. После краткого визита к племени индейцев сенека недалеко от города Буффало, группа последовала за Праттом вдоль озера Эри в городок Ментор, штат Огайо, в дом его бывшего духовного руководителя, Сиднея Ригдона.

Обращение Cиднея Ригдона

В то время проповедник двух конгрегаций реформированной баптистской церкви, Ригдон. имел достаточно влияния, чтобы многие назвали его паству Ригдонитами1. Осознавая его влияние, Пратт и Каудери проповедовали ему 28 октября, но его реакция не была положительной. Он скептически принял экземпляр Книги Мормона, а один из прихожан вспоминал, что он «частично осудил ее»2. Тем не менее, согласился прочитать ее.

Проповедь миссионеров в Менторе была малоэффективной, и вскоре они отправились в Киртланд и на ферму Исаака Морли, прибыв туда 2 ноября. Такой же реформированный баптист, Исаак Морли, был «духовным отцом большой общинной семьи», состоящей в основном из членов конгрегации Ригдона, живущих на его ферме. Как группа, Семья стремились восстановить Евангелие Иисуса Христа, как описано в Библии. Послание миссионеров было тепло принято среди членов Семьи на ферме Морли, и многие из них крестились.

На следующий день, 4 ноября, Ригдон приехал в Киртланд, чтобы провести обряд бракосочетания, а затем присоединился к миссионерам, когда они путешествовали по округу, делясь посланием восстановленного Евангелия. На следующий день было крещено более семнадцати человек, и хотя Ригдона среди них не было, через день он был на проповеди, и, по словам одного наблюдателя, находился «под большим влиянием и прослезился» на этом собрании3.

В воскресенье, 7 ноября, проповедь привлекла настолько огромную толпу, что слушатели не помещались в здание, а кто-то вытащил доски из стен, чтобы толпа могла слышать. Парли П. Пратт учил, используя Книгу Мормона, а затем предложил выступить другим. Это было приглашение, которое Сидней Ригдон быстро принял. Ригдон встал и объявил, что, выслушав послание миссионеров, ему «не стоит пытаться проповедовать снова», и призвал слушателей не бороться против того, что они услышали.

Ригдон убедился, что миссионеры действительно владели властью, которой ранее не было на Земле. Он захотел принять крещение и обсудил этот вопрос со своей женой, Фиби, предупреждая ее о том, как их жизнь может измениться, если они повинуются Евангелию:

«‘Моя дорогая Фиби, однажды ты уже пошла за мною в бедность, готова ли ты снова сделать это?’. А она ответила ‘Я все взвесила. Я размышляла над условиями, в которых мы оказались. Я подсчитала цену. И меня полностью устраивает идти за тобой. Да, мое желание в том, чтобы выполнять волю Бога -- в жизни и после нее’»4.

Путешествие в Нью-Йорк, чтобы встретиться с Джозефом

Даже зная, что их обращение будет стоит для них всего их состояния и дома, Сидней и Фиби Ригдон крестились 8 ноября. Ригдон оставил место проповедника и недолго работал на ферме Морли, но скоро покинул штат Нью-Йорк. «с нетерпением ожидая увидеть Провидца Джозефа Смита-младшего, которого Господь воздвиг в эти последние дни»5. Ригдона сопровождал в путешествии его бывший прихожанин, Эдвард Партридж, чья жена, Линда,поверила миссионерскому посланию. Сохраняя скептицизм, перед крещением Партридж желал встретиться с Джозефом.

Эти два человека встретили Джозефа в штате Нью-Йорк в начале декабря 1830 года, и вскоре Ригдон захотел, чтобы Провидец спросил у Господа, какова Господня воля в отношение него»6. В ответ Джозеф Смит продиктовал откровение, теперь известное, как Учение и Заветы 35. Ригдон получил похвалу за работу и служение в Огайо и был назначен напарником Джозефа и писарем в продолжающемся процессе перевода Библии. Ему было сказано, что когда он будет выполнять это, «Священные Писания будут даны так, как они существуют в лоне Моём для спасения избранных Моих»7 (см. У. и З. 35:20). Выполняя это, Ригдон остался с Джезофом в Фейете и начал служить писарем.

По прибытии в Нью-Йорк, Партридж говорил с соседями о характере семьи Смитов. Полностью удовлетворенный тем, что он узнал, он попросил креститься, и Джозеф пообещал крестить его после того, как Партридж отдохнет от своего путешествия. Вскоре Джозеф Смит получил откровение для Партриджа, в котором Партриджу было поручено «проповедовать вечное Евангелие среди народов»8 (см. У. и З. 36:5). После крещения Партридж отправился на восток, чтобы рассказать о своей новой вере семье.

Призыв к собиранию

Прибытие Ригдона и Партриджа в Нью-Йорк принесло с собой известие о том, как глубоко восстановленное Евангелие пустило корни в штате Огайо9. И даже несмотря на то, что количество новообращенных в Огайо быстро росло, Церковь в Нью-Йорке столкнулась с возрастающим сопротивлением. За несколько месяцев до этого Джозеф Смит получил откровение, заявив, что Церковь должна быть собрана в одном месте, хотя это место до сих пор не явлено (см. У. и З. 29:7-8).

Мать Джозефа, Люси, вспоминала, что Джозеф получил известие, что молодые приходы в Огайо остро нуждались в руководстве, поскольку число новообращенных возросло до 30010. Поэтому, когда в конце декабря Джозеф и Сидней Ригдон приехали из Фейета в город Канандаигуа, штат Нью-Йорк, они получили откровение направить Церковь «идти в Огайо»11 (см. У. и З. 37:1). В этом откровении этим людям также было сказано временно прекратить работу по переводу Библии в целях укрепления приходов в Нью-Йорке и подготовить их к переезду.

Три дня спустя, в Фейете была проведена третья конференция Церкви, и Джозеф объявил членам Церкви повеление Господа покинуть свои дома и собраться в Огайо. В связи с этим объявлением Джозеф продиктовал другое откровение, детально разъясняющее повеление собираться и обещающее членам Церкви, что в Огайо они получат Божий «закон и там… буд[ут] облечены силою свыше»12 (см. У. и З. 38:32).

Нюэл Найт позже писал, что присутствующим членам Церкви было «сказано как народу начать собирание Израиля, и на эту тему Пророку было дано откровение»13. Хотя некоторые члены Церкви проигнорировали повеление покинуть свои дома и собраться в новом месте, после ночи поста и молитвы молодая Церковь решила послушаться этой заповеди14.