Восстановление и история Церкви
Миссия в Канаду

Миссия в Канаду

У. и З. 100

Осенью 1833 года 54-летний член Церкви по имени Фримен Никерсон приехал в Киртланд, штат Огайо, в повозке и спросил, как найти Джозефа Смита. За несколько месяцев до этого Никерсон и его жена Хульда, жившие в Перрисберге, штат Нью-Йорк, приняли крещение. Никерсон попросил Пророка отправиться вместе с ним в Маунт-Плезант, Верхняя Канада, чтобы проповедовать Евангелие двум его сыновьям, Мозесу и Елизеру Фрименам. Небольшое селение Маунт-Плезант находилось примерно в двух сотнях километров к западу от Буффало, штат Нью-Йорк, в местности между озерами Эри и Онтарио1.

Позднее Мозес Никерсон вспоминал, что сам подал повод для просьбы его отца: «В июне месяце [1833 года], пребывая в доме своих родителей, [я] впервые услышал о так называемом мормонизме; ощутил благорасположение к проповедуемому учению и попросил родителей найти кого-то из старейшин, чтобы они посетили нас в Канаде … В сентябре того же [1833] года мои отец и мать посетили Киртланд, штат Огайо, штаб-квартиру этих людей, и убедили Джозефа Смита и Сиднея Ригдона сопровождать их в Канаду»2.

Насущные тревоги Джозефа

В сентябре 1833 года Джозеф Смит жил в Киртланде со своей женой Эммой и двумя детьми: Джулией, которой исполнилось два года, и Джозефом-третьим, который еще не успел отметить первый день рождения. Прежде четверо из их детей умерло в младенчестве3. Пророк, которому было 27 лет, и раньше не раз проповедовал послание Евангелия, но до этого момента ему не доводилось служить на формальной миссии в качестве проповедника.

В то время внимание Пророка привлекали как минимум два вопроса, из-за которых ему, возможно, было сложно надолго оставить свой дом и семью. 9 августа 1833 года он узнал, что над стараниями Церкви возвести город Сион в Индепенденсе, графство Джексон, штат Миссури, нависла серьезная угроза. Враждебно настроенная толпа вынудила членов Церкви согласиться покинуть графство Джексон до весны 1834 года. Джозеф написал послание страдающим Святым в Миссури: «Братья, будь я с вами, я бы разделил ваши страдания, и, хотя человеческая природа стремится избегать боли и мучений, дух мой не позволит мне покинуть вас до самой смерти, да поможет мне Бог! О, мужайтесь, ибо близится наше искупление. О Боже, спаси моих братьев в Сионе!»4

Тем временем и недалеко от собственного дома Джозефа подстерегала опасность. Бывший член Церкви по имени доктор Филастус Херлбат, отлученный в июне 1833 года за безнравственное поведение, начал вести агрессивную кампанию с целью дискредитировать Джозефа и Церковь. Он решил добиться этого через подстрекательство к преследованиям на местном уровне, и много путешествовал, собирая критические отзывы о Джозефе и угрожая его жизни5. Документы Пророка, уцелевшие в те времена, отражают его глубокую обеспокоенность деяниями Херлбата. В письме членам Церкви в Миссури, написанном в августе 1833 года, он сообщил, что Херлбат «лжет, проявляя чудеса изобретательности, и люди бегут за ним и дают ему деньги, чтобы низвергнуть мормонизм, что представляет весьма серьезную угрозу нашей жизни»6. В записи в личном дневнике, сделанной спустя несколько месяцев, Пророк отметил, что Херлбат «стремиться уничтожить Святых в этом месте, особенно меня самого и мою семью»7. Ситуация была угрожающей, и было неизвестно, чем все закончится.

Молитва об утешении

Несмотря на все свои тревоги, Джозеф принял приглашение Никерсона проповедовать Евангелие его родственникам в Канаде, и Сидней Ригдон согласился сопровождать их. Запись в дневнике Джозефа, сделанная 4 октября, констатирует факт: «Готовимся к поездке на Восток с Фрименом Никерсоном». Запись от 5 октября: «Сегодня выехали на Восток». За месяц этой миссии, охватившей северо-западную часть штата Пенсильвания, юго-восточную часть штата Нью-Йорк и южную часть провинции Онтарио, был проделан путь более чем в 800 километров. Путники останавливались в десяти городах и во многих из них проповедовали. Пророк взял с собой карманный личный дневник, и они с Сиднеем по очереди записывали туда краткие сообщения с описанием своего путешествия и проповедования8.

К 12 октября небольшой отряд пересек выступающий краешек северо-западной части штата Пенсильвания, вошел в штат Нью-Йорк и оказался в доме Фримена и Хульды Никерсонов в Перрисберге. Джозеф Смит написал, что в его разуме «все было в полном порядке», однако он «сильно тревожился» за свою семью9, вероятно, отчасти из-за противостояния, которое Херлбат развязал в Киртланде. Возможно, именно беспокойство об этом побудило Джозефа и Сиднея молиться об утешении. Откровение, полученное в тот день (сейчас -- Учение и Заветы 100), гласит: «Истинно так речёт Господь вам, друзья Мои Сидней и Джозеф: Ваши семьи пребывают в благополучии; они в руках Моих, и Я буду поступать с ними по усмотрению Моему; ибо во Мне вся власть»10 (см. У. и З. 100:1). Очевидно, тревоги Пророка были усмирены лишь частично: на следующий день он попросил Господа «благословить [его] близких и оберегать их». Однако эти слова явно принесли ему утешение, о чем свидетельствует запись в дневнике, сделанная им после возвращения домой в Киртланд 4 ноября, по окончании миссии: «Нашел родных целыми и невредимыми, как и обещал Господь. За это благословение благодарю Его святое имя; Аминь»11.

Откровение, полученное 12 октября, касалось и двух других вопросов. В нем содержалось следующее указание: «Я, Господь, позволил вам прийти в это место; ибо это было нужно Мне для спасения душ» (см. У. и З. 100:4). В нем также приводилось обещание Джозефу и Сиднею: «Откроется действенная дверь в близлежащих местностях этой восточной части страны» (см. У. и З. 100:3). Если миссионеры возвысят свои голоса с «торжественностью в сердце и в духе кротости» и будут провозглашать слова Божьи, вложенные в их сердца, тогда «Дух Святой будет излит во свидетельство обо всем том», что они будут говорить (см. У. и З. 100:7--8). В откровении Джозеф и Сидней также получили заверение в том, что Сион «будет искуплен, хотя на краткое время он подвергнут наказанию»12 (см. У. и З. 100:13).

Прибытие в Маунт-Плезант

18 октября отряд прибыл на место назначения: в крохотную деревушку Маунт-Плезант, Верхняя Канада. Сидней Ригдон приводит некоторые подробности в дневнике Джозефа Смита: «Прибыли к [Елизеру] Фримену Никерсону, что в Верхней Канаде. Посетили замечательные места, хорошо возделанные угодья. Ощутили сильные особые чувства по отношению к самой стране и народу, который тепло нас принял».

Джозеф и Сидней провели полторы недели в Маунт-Плезанте и нескольких близлежащих селениях, проповедуя многочисленным и внимательным толпам. Кажется, в личном дневнике Пророка, где говорится о занятых планах поездки, отражается целеустремленность и воодушевление. 24 октября после того, как Джозеф и Cидней провели собрание в Маунт-Плезанте, Елизер Фримен Никерсон «заявил, что он абсолютно уверен в истинности этой работы». В дневнике было указано: Он «и его жена, которая тоже убеждена в этом, собираются принять крещение в воскресенье. Радостное волнение ощущается везде, куда бы мы ни прибыли». В то воскресенье, 12 октября, крещение приняло 12 человек. Еще двое крестились на следующий день. Среди принявших крещение были Елизер Фримен Никерсон, его жена Элиза и Мозес Никерсон.

Вечером 28 октября миссионеры провели последнее собрание со своим скромным стадом в Маунт-Плезант. На следующее утро Сидней Ригдон записал в дневнике Пророка: «Прошлым вечером провели собрание. Посвятили Е[лизера] Ф[римена] Никерсона в чин старейшины. Было хорошее собрание: одна из сестер получила дар языков, и Святые возрадовались. Да умножит Бог эти дары среди них ради их сыновей. Этим утром мы выступаем в обратный путь домой. Да благословит Господь нашу дорогу, Аминь». На обратном пути Джозеф и Cидней пересекли озеро Эри и прибыли в Киртланд 4 ноября13.

Две недели спустя Джозеф Смит отправил Мозесу Никерсону письмо, чтобы сообщить о благополучном возвращении и передать свои чувства, связанные с юным небольшим приходом в Маунт-Плезанте. «Я буду ждать ответа от вас, когда вы получите это письмо, и надеюсь, что вы расскажете мне о братьях, их здоровье, вере и так далее», -- писал Джозеф. Он продолжал: «Могу точно сказать, что пылко взываю к Господу от лица наших братьев в Канаде. И когда вспоминаю, с какой готовностью они приняли слово истины через служение брата Сиднея и мое, то ощущаю по-настоящему серьезную необходимость смирить себя в благодарности пред Ним». Затем Джозеф обращается к Никерсону с мольбой оставаться верным своим новым убеждениям:

«Помните свидетельство, которое я принес во имя Господа Иисуса о великой работе, которая ведется в последние дни. Вы знаете, что я вам рассказал: в слабости и простоте провозгласил вам то, что Господь явил служением Своих святых Ангелов мне ради этого поколения. Я молюсь, чтобы Господь позволил вам хранить это в вашем разуме, ибо знаю, что Дух Его принесет свидетельство всем, кто усердно ищет знания от Него. Надеюсь, что вы будете исследовать Писания, чтобы увидеть, не согласуется ли это также и с тем, что написали древние Пророки и Апостолы»14.

После отъезда Джозефа и Сиднея паства в Маунт-Плезанте продолжала расти. В декабре 1833 года там официально насчитывалось тридцать четыре члена Церкви15. За несколько последующих лет численность прихожан достигла пятидесяти16. В итоге большая часть верующих эмигрировала и присоединилась к Святым в США либо отошла от Церкви17.

Фримен Никерсон, который когда-то приехал в Киртланд с целью попросить Пророка проповедовать его сыновьям, принимал участие в походе Лагеря Сиона в 1834 году (с ним вместе были двое его сыновей, Юриэль и Левий) и собирании со Святыми в Наву. Он умер в начале 1847 года на Территории Айова во время исхода на Запад18.

В конце 1830-х годов Мозес Никерсон и Елизер Фримен Никерсон некоторое время жили со Святыми на Западе США, а в начале 1840-х годов оба вернулись в Канаду. Елизер, который умер в 1862 году, кажется, продолжал считать себя Святым последних дней19. Перед смертью в 1871 году Мозес примкнул еще к двум конфессиям20. В трогательных воспоминаниях, написанных им в старости, он выразил восхищение Джозефом Смитом, с которым он встретился в начале 1840-х годов, посещая Наву: «Здесь я нашел Джозефа Смита. Он жил в палатке, потому что отдал свой дом под больницу! Он делал все что мог, стараясь облегчить их страдания»21.

Миссия Джозефа Смита в Канаду открыла «действенную дверь» для проповедования Евангелия и спасения душ в разных смыслах этого выражения. В 1836 году Апостол Парли П. Пратт отправился в Верхнюю Канаду, чтобы проповедовать там Евангелие. Его попутчиками были его брат Орсон и Елизер Фримен Никерсон. В Гамильтоне, Верхняя Канада, Парли Пратт познакомился с Мозесом Никерсоном. Мозес написал для Пратта рекомендательное письмо, с которым тот отправился к искателю истины по имени Джон Тейлор22.