Восстановление и история Церкви
Больше, чем одно сокровище

Больше, чем одно сокровище

У. и З. 111

В конце июля 1836 года Джозеф Смит-младший, Сидней Ригдон, Оливер Каудери и Хайрам Смит отправились из Киртланда, штат Огайо, на восток Соединенных Штатов Америки. За несколько недель до их отправления на Джозефа тяжелым бременем легли заботы о мирских делах Церкви. В штате Миссури Святые держались за права на земли, из которых их изгнали в округе Джексон. Это было знаком их приверженности созиданию Сиона, но у них не было возможности вернуться на эти земли в обозримом будущем. В то же самое время Церковь была отягощена долгами после строительства храма в Киртланде. Что можно было сделать?

Эти проблемы, вероятно, продолжали занимать мысли Джозефа Смита, когда его маленькая группа отправилась в Нью-Йорк и Бостон1. Согласно более поздним повествованиям, Джозефу и другим руководителям рассказали о сокровище, спрятанном в Сейлеме, штат Массачусетс, и они надеялись отыскать его2. И надежда на финансовое облегчение, и беспокойство за Сион стали ключевыми элементами контекста для откровения, которое Пророк получил в Сейлеме 6 августа 1836 года.

«Не беспокойтесь»

В этом откровении Господь утешил Джозефа и его товарищей: «Не беспокойтесь о долгах ваших, ибо Я дам вам силу уплатить их. Не беспокойтесь о Сионе, ибо Я милостиво поступлю с ним»3. Откровение гласило, что в этом городе можно найти множество сокровищ «на пользу Сиона»4. Это означало как финансовые ресурсы, так и духовные благословения в виде новообращенных, «которых Я соберу в надлежащее время»5. Эти сокровища также могли включать важное знание, связанное с «более древними жителями и основателями этого города»6.

Джозеф и трое его товарищей последовали указанию, данному в откровении «оставаться этом месте»7 и провели несколько недель в Сейлеме, проповедуя и посещая исторические места. В то же время они надеялись разжиться деньгами, чтобы помочь выплатить долги Церкви и искупить Сион. Однако ни один существующий документ не свидетельствует о том, что они увидели какое-либо исполнение этого откровения до своего возвращения в Киртланд.

То, чего Господь достиг благодаря их поездке в Сейлем, осталось неизвестным. Некоторые полагали, что эта поездка просто не удалась. Другие думали, что, возможно, откровение содержало наказ «разузна[ть] усердно о более древних жителях и основателях этого города»8, среди которых были предки Джозефа, вероятно, помогавшие ему подготовиться к получению жизненно важных откровений относительно заместительной работы за умерших. Но в исторических документах не упоминается о том, что чувствовали Джозеф, Оливер, Сидни и Хайрам в отношении этого откровения, покидая Сейлем.

«Надлежащее время Господа»

Но все же это откровение не было забыто. Пять лет спустя на конференции Церкви в Филадельфиив июле 1841 года, Хайрам Смит и Уильям Ло, член Первого Президентства, оставили инструкции для старейшин Эрастуса Сноу и Бенджамина Винчестера относительно города Сейлема. Эти инструкции включали в себя копию откровения, полученного в августе 1836 года. В них выражалась уверенность Первого Президентства в том, что «пришло надлежащее время Господа», чтобы Его откровение сбылось, и народ города Сейлема был собран в Его Царство9.

Поначалу Эрастус Сноу был нерасторопен. Начиная с апреля 1840 года, он с успехом служил в Пенсильвании, Нью-Джерси и в других штатах Восточного побережья и планировал вернуться в Наву осенью 1841 года. Он молился о том, чтобы узнать волю Господа, и Дух «постоянно шептал направляться в Сейлем»10. У него также были дела в Наву, которые нужно было закончить, поэтому он надеялся вернуться туда. Возможно ему было сложно отличить свои собственные желания и мысли от исходящих от Господа побуждений.

Следуя Библейской практике, старейшина Сноу решил тянуть жребий в отношении того, куда идти: в Наву или в Сейлем. Он вытянул Сейлем (дважды) и решил отправиться туда, как можно скорей11. Он договорился, чтобы жена и дочь, которые путешествовали с ним, остановились у его брата в городе Вунсокет, штат Род-Айленд, пока он не найдет дом в Сейлеме. Его брат не был членом Церкви, но, «казалось, интересовался работой», когда Эрастус проповедовал в этой местности, так что последний надеялся, что брат примет Евангелие12.

«Одинокие скитальцы»

31 августа 1841 года Эрастус Сноу оставил семью в Род-Айленде и отправился в Бостон, где до 3 сентября ожидал прибытия Бенджамина Винчестера. Затем они оба отправились в Сейлем. «Мы приехали, одинокие скитальцы, – писал он, – но верившие, что Бог укажет путь». Той ночью эти два миссионера пылко молились, «чтобы Бог открыл сердца людей, и они услышали нас»13. На следующий день они с верой отправились вперед.

День и ночь они проповедовали в Бостоне и Сейлеме, но безуспешно. Через неделю Бенджамин Винчестер отправился в Филадельфию, а Эрастус продолжил работу в Сейлеме один. Он проповедовал повсюду, куда его приглашали по будним дням, а на выходные брал в аренду Масонский зал. Несмотря на все его усилия и толпы посетителей, совсем немногие казались искренне заинтересоваными его посланием. Он написал: «Хотя я распространял по городу послания через газеты и множество бесплатных брошюр, ушло много времени, чтобы привлечь внимание людей, и они не просто приходили, слушали и уходили»14.

По началу Эрастусом Сноу заинтересовались с негативной стороны. Преподобный А. Г. Камингс, баптистский священнослужитель и редактор местной газеты, выпустил статью против Церкви и отказался публиковать ответы старейшины Сноу. Однако в конечном счете, преподобный Камингс согласился на серию дебатов со старейшиной Сноу, которые прошли в ноябре15. После шести вечерних дебатов, общественное мнение повернулось против Камингса, поскольку его аргументы были «в основном эпитетами и оскорблениями»16. Старейшина Сноу написал: «Самым главным результатом беседы было то, что благодаря ней многие изучили доктрину, тогда как в других обстоятельствах они бы посчитали ее недостойной внимания. После этого на моих собраниях было намного больше посетителей»17.

«Первые плоды»

8 ноября 1841 года – примерно через пять месяцев после того, как Хайрам Смит и Уильям Ло написали Эрастусу Сноу про Сейлем – он «собрал первые плоды своих трудов», когда несколько человек заключили там завет крещения. Зимой работа быстро набирала обороты. В начале февраля в Сейлеме было 36 прихожан18. В письме Хайраму Смиту и Уильяму Ло старейшина Сноу рассказал: «Если бы я не знал, что у Иисуса есть много овец в этом городе, думаю, бы впал в уныние и не стал бы собирать урожай там, где посеял, потому что это единственное место, в котором я когда-либо проповедовал так долго без крещений»19.

Эрастус Сноу организовал Сейлемский приход 5 марта 1842 года, в котором на тот момент насчитывалось 53 члена Церкви20. К июню 1842 года этот приход вырос примерно до 90 членов Церкви, причем некоторые переехали в Наву или другие районы21. Вера этих Святых была огромной, и среди духовных даров, полученных ими, были и чудеса исцеления22. На конференции в Бостоне в феврале 1843 года присутствовало 110 членов Сейлемского прихода. Эрастус Сноу также сыграл важную роль в организации небольших приходов в других районах штата Массачусетс, в том числе Джорджтаунского небольшого прихода, из которого на конференции 1843 года присутствовали 32 человека23. Когда старейшина Сноу и его семья осенью 1843 года покидали Новую Англию, 75 членов «Бостонского и других восточных приходов» отправились с ними в Наву24.

«Больше, чем одно сокровище»

В откровении от 6 августа 1836 года относительно Сейлема Господь сказал, что «в этом городе имеется больше, чем одно сокровище»25 для созидания Царства. Хотя обещание еще не в полной мере исполнилось, люди, присоединившиеся к Церкви благодаря миссии Эрастуса Сноу, серьезно менялись. Они помогали созидать Церковь от Сейлема до Бостона. Этот регион был живым и значимым для Церкви в сороковые годы XIX века. Многие из этих обращенных собрались в Наву, внесли серьезный вклад там, а затем отправились на запад к Скалистым горам, где и воспитали следующее поколение Святых последних дней26. Миссия Эрастуса Сноу в Сейлеме – как и многие его миссии – имела эффект волны в служении и вере и продолжает благословлять мир и сегодня.

Подобно тем четверым церковным руководителям, путешествовавшим на восток в 1836 году, мы точно не знаем, какие сокровища Господь имел ввиду в Сейлеме. Но для Хайрама Смита и Эрастуса Сноу было достаточно довериться Божьим словам и стать в назначенное Им время инструментами для выполнения Его обещаний.