Восстановление и история Церкви
Призвание Орсона Пратта на служение

Призвание Орсона Пратта на служение

У. и З. 34

Pratt, Orson

Орсон Пратт был любознательным, пытливым ребенком. Он вспоминал, что еще в раннем возрасте он «получал множество побуждений, связанных с Богом и грядущим событиям»1. Его родители, Джаред и Черити Пратт, хотя и не состояли ни в какой церкви, но все же побуждали сына обращаться к Библии в поисках ответов на свои вопросы. В ходе чтения у него возникали новые вопросы.

Их семья была, как позднее выразился Пратт, «их числа бедных мира сего». Он вспоминал: «Череда неудач не позволяла нам выкарабкаться из нищеты»2. В силу суровых обстоятельств родители отправили Пратта, которому тогда было 11 лет от роду, работать в поле других фермеров в обмен на жилье и пропитание. Почти пять лет Пратт занимался поденным трудом у фермеров, поля которых раскинулись на землях от штата Огайо до Лонг-Айленда. Хотя он ощущал себя, «перекати-полем без сколько-нибудь постоянного места жительства», он отмечал, что «представления о нравственности и религии, в раннем возрасте привитые [ему] родителями, всегда оставались [с ним]»3 и служили ему якорем.

Он продолжал ощущать «нетерпение, готовясь к грядущим событиям», однако только осенью 1829 года Пратт начал искренне молиться о получении духовного руководства в жизни. Позднее он писал: «В молчаливом сумраке ночи, пока люди покоились на подушках, я часто удалялся в тайное местечко в полях или пустынной глуши, преклонялся пред Господом и молился часами». Он обобщил чувства, возникающие у него в то время, такими словами: «Величайшее желание моего сердца состояло в том, чтобы Господь явил Свою волю для меня»4.

Неожиданный визит

До сентября 1830 года он продолжал усердно молиться, трудясь на чужих фермах недалеко от родного дома в Канаане, штат Нью-Йорк, в обмен на жилье и пропитание. В том же месяце его навестил старший брат Парли.

Всего несколькими неделями ранее Парли П. Пратт впервые узнал о Книге Мормона и обратился в церковь, основанную ее переводчиком Джозефом Смитом. Недавно крещенный и уполномоченный проповедовать, Пратт-старший отправился к востоку от Канаана, намереваясь поделиться воодушевлением со своими близкими. Хотя его родители уверовали «отчасти, – позднее вспоминал Парли, – мой брат Орсон, девятнадцатилетний юноша, принял услышанное всем сердцем»5.

То, что Орсон Пратт услышал в послании своего брата, было созвучно его духовным устремлениям, и 19 сентября, в свой девятнадцатый день рождения, он принял крещение. Спустя несколько недель после крещения он совершил поездку в Фейет, штат Нью-Йорк, горя желанием познакомиться с Джозефом Смитом.

Призвание проповедовать

Преодолев расстояние в 320 километров, Пратт прибыл в дом Питера Уитмера-старшего, где жил Джозеф Смит. Он познакомился с Джозефом и узнал, что его брат Парли был призван по откровению «отправиться к ламанийцам, чтобы возвещать им великорадостные вести»6. Орсон Пратт, все еще жаждущий узнать волю Господа для него, спросил Джозефа, «не мог бы он уточнить, в чем состоит его миссия»7. Возможно ли было получить откровение для него самого, как для его брата?

Джозеф Смит пригласил Орсона Пратта и Джона Уитмера на верхний этаж, в комнату, где Джозеф ранее завершил перевод Книги Мормона8. В этой более уединенной обстановке Джозеф спросил Пратта, желает ли он записать свое откровение под диктовку. «Будучи в то время юным и робким и ощущая собственную недостойность», Пратт попросил Джона Уитмера выступить в роли писаря вместо него. Джозеф Смит согласился, «извлек небольшой камень, который назвал камнем провидцев, и, положив его в шляпу, начал говорить»9.

В полученном откровении Господь похвалил Пратта за его веру и призвал его на служение: «Благословен ты за то, что уверовал; и еще больше благословен ты, потому что призван Мной проповедовать Евангелие Мое»10 (см. У. и З. 34:4–5). Позднее Орсон Пратт рассказал, какие чувства он испытал, слыша, как Господь обращается к нему устами Джозефа: «Я подумал, что это – необыкновенно великое и важное призвание, и ощутил, что никоим образом не смогу его исполнить, если только Господь не подготовит меня к этому Своим Духом»11.

1 декабря Джозеф Смит посвятил его в старейшины, и Пратт немедленно начал готовиться к отъезду. Хотя в откровении точно не называлось место, куда он должен был отправиться, было решено, что он должен проповедовать в Колсвилле, штат Нью-Йорк12. Пратт полагался на обещание, полученное в откровении: «Возвысь голос свой и не сдерживайся, ибо Господь Бог сказал это; а потому пророчествуй, и это будет дано тебе силой Духа Святого»13 (см. У. и З. 34:10). Позднее он вспоминал: «Я сказал себе, что, если Господь не изольет на меня Свой Дух полнее, чем когда-либо прежде в моей жизни, я никогда не смогу исполнить свой долг так, чтобы быть достойным в Его глазах»14.

Взяв с собой рекомендательное письмо, подписанное Джозефом Смитом15, Пратт прибыл в Колсвилль, где покорно «принялся открывать свои уста на общих собраниях и обучать Божьим истинам, согласно изречениям, которые давал мне Святой Дух». Немногочисленный небольшой приход Церкви в Колсвилле тепло принял его16, и позднее в том же месяце он вернулся в Фейет.

Пратт признавался, что «иногда [его] охватывал трепет и желание отпрянуть, из страха, что [ему] никогда не удастся исполнить и осуществить столь великую работу»17. Однако он ясно узнал волю Господа из откровения и, откликнувшись на этот призыв, продолжал служить в качестве миссионера и Апостола на протяжении более чем шестидесяти лет.