Восстановление и история Церкви
Миссия к Ламанийцам

Миссия к Ламанийцам

У. и З. 28, 30, 32

В откровении, данном еще до завершения перевода Книги Мормона, Господь сказал, что листы были сохранены для того, чтобы «ламанийцы пришли к познанию о своих отцах и чтобы они узнали обещания Господние и могли уверовать в Евангелие и уповать на заслуги Иисуса Христа»1 (см. У. и З. 3:19–20). Будучи основным писарем Книги Мормона, Оливер Каудери знал, что книга была написана главным образом «для ламанийцев», которые были «остатком дома Израилева»2. Вот почему было вполне закономерно, что в сентябре 1830 года, спустя полгода после публикации Книги Мормона, Оливер Каудери стал первым человеком, получившим в откровении повеление «пойти к ламанийцам и проповедовать им Евангелие Мое»3 (см. У. и З. 28:8).

Другие первые обращенные тоже изъявили «огромное желание» пойти к «остаткам дома Иосифа – ламанийцам, проживающим на Западе, зная, что велики цели Бога для этого народа»4. В ответ на их желание Джозеф Смит получил еще одно откровение, в котором Питер Уитмер-младший был призван сопровождать Оливера Каудери, своего зятя. Господь повелел ему «откры[ть] уста свои и возвеща[ть] Евангелие Мое», а также «внима[ть] словам и советам брата своего», которому была дана сила «воздвигнуть Церковь Мою среди ламанийцев»5 (см. У. и З. 30:5–6).

В последующем месяце, октябре 1830 года, Парли П. Пратт и Зиба Питерсон были тоже призваны отправиться «в дикую местность к ламанийцам». Чтобы помочь им в этом сложном деле, Господь обещал, что Он Сам «пой[дет] с ними и буд[ет] среди них»6 (см. У. и З. 32:2–3).

В связи с принятием в мае 1830 года Закона о переселении индейцев новым местом жительства американских индейцев должны были стать земли современных штатов Канзас и Оклахома. Поэтому эти миссионеры, собиравшиеся к ламанийцам, планировали пойти на запад от Индепенденс, штат Миссури, на территорию индейцев.

Прежде чем отправиться на миссию, Оливер Каудери подписал обещание ходить смиренно перед Богом и исполнять «эту славную работу, следуя руководству Святого Духа, которое будет исходить от Него»7. Его трое спутников тоже подписали соглашение о том, что они будут помогать Оливеру Каудери «с верой в этом деле»8. Уходя, они взяли с собой много экземпляров Книги Мормона, чтобы распространять их среди своих слушателей.

В своей автобиографии Парли П. Пратт писал, что, находясь в штате Нью-Йорк, четверо миссионеров побывали «у индейского народа [сенека] близ Баффало и провели с ними часть дня, наставляя их в познании летописи их праотцов»9. Если говорить о миссии в целом, львиная доля влияния, которое оказали миссионеры, была связана с самим процессом их путешествия. Пратт сообщает, что они продолжили путь, а затем остановились в городе Ментор, штат Огайо, чтобы навестить Сиднея Ригдона, «прежнего друга и наставника» Пратта из Реформированного общества баптистов10. Они подарили ему экземпляр Книги Мормона, который он обещал прочитать, а затем проповедовали восстановленное Евангелие во многих домах в той местности. Результат был таков: «Наконец, мистер Ригдон и многие другие… вышли, и приняли от нас крещение, и получили дар Святого Духа через возложение рук»11. Пратт рассказывает, что «весть о найденной Книге Мормона и чудесных событиях, связанных с нею», вызвала «огромный интерес и волнение… в Киртланде и всей близлежащей местности. Люди толпились вокруг нас днем и ночью, так что у нас не оставалось времени на отдых и уединение. В разных местах проводились собрания, и к нам приходили целые толпы, желая, чтобы мы обратились к ним… За две или три недели с того дня, как мы прибыли с новостями в их места, мы крестили сто двадцать семь душ»12. Среди людей, которых они познакомили с Евангелием в том районе, были Айзек Морли, Джон Мурдок, Лайман Уайт и Эдвард Партридж.

Этот неожиданный успех в Киртланде привел к серьезнейшим последствиям для будущего Церкви. Вскоре Киртланд стал одним из первых значимых мест собирания членов Церкви, а позднее там был построен первый храм Церкви. Нива обращенных в Киртланде также принесла свой урожай – целый ряд первых церковных руководителей. В их числе, разумеется, особое место занимает сам Ригдон, который позднее служил в качестве советника Джозефа Смита. Фредерик Г. Уильямс, один из новообращенных из района Киртланда, отправился в путь вместе с четырьмя миссионерами.

Хотя изначально их целью было проповедование местных племенам индейцам, Каудери и его соратники продолжали обучать всех, кого они встречали на пути. Среди этих первых случайных знакомых были члены Общины шейкеров в Норт-Юнионе, штат Огайо. Вторая встреча с шейкерами произошла в Юнион-Вилладже в нескольких километрах к северу от Цинциннати. В каждом из случаев миссионеры оставили шейкерам экземпляры Книги Мормона, хотя это явно ни к чему не привело: Ричард Макнимар, житель Юнион-Вилладжа прочитал эту книгу и заметил: «Не знаю, какую пользу Книга Мормона может принести индейцам, но нам она точно ничего не дает»13.

В конце декабря и в январе им стало сложно продолжать путь из-за того, что обычно называют «снежной зимой». Парли П. Пратт рассказывал, что миссионерам пришлось задержаться на несколько дней в штате Иллинойс из-за продолжительных буранов, «во время которых толщина снега в некоторых местах достигала метра». Их первоначальные планы были расстроены из-за льда, сковавшего реку, и они продолжили путь пешком. Как писал Пратт, они прошагали «почти пятьсот километров по привольным прериям и бездорожным снежным равнинам – ни одной протоптанной тропы; домов на пути попадалось мало, и все они находились далеко друг от друга; промозглый северо-западный ветер постоянно дул нам в лицо и был таким резким, что казалось, будто он вот-вот сдерет кожу с лица… Совершенно изможденные, после некоторых страданий, мы все прибыли в Индепенденс, округ Джексон, у самых западных пределов штата Миссури и Соединенных Штатов»14.

По прибытии группы в Индепенденс Питер Уитмер-младший и Зиба Питерсон остались там, чтобы заработать немного денег, а Оливер Каудери, Парли П. Пратт и Фредерик Г. Уильямс отправились на индейскую территорию. Сначала они проповедовали племени шауни, а затем – делаварам. Общаясь с ними через переводчика, Оливер Каудери поделился главным посланием Книги Мормона. Частью этого послания, по словам Парли П. Пратта, была весть о том, что «Господь заповедал Мормону и Моронию, их последним мудрым мужам и пророкам, скрыть Книгу в земле, чтобы она хранилась в безопасности, дабы бледнолицые, которые должны были обладать этой землей, нашли ее и рассказали о ней в последние дни; дабы краснокожие снова узнали о ней и дабы было восстановлено знание о воле Великого Духа и Его благосклонности»15.

Племя делаваров оказалось восприимчивым, и вождь попросил миссионеров вернуться весной: «Вы нам прочитаете и расскажете больше о Книге наших отцов и о воле Великого Духа»16. Однако по приказу агента Федеральной службы миссионеры были изгнаны с индейской территории. Они безуспешно попытались получить разрешение Уильяма Кларка, регионального управляющего делами индейцев, но миссионерам больше так и не удалось проповедовать на территории индейцев17.

Хотя на этом миссия к ламанийцам закончилась, она помогла наметить курс следования недавно созданной Церкви на ближайшие десять лет. Миссионеры основали Церковь в районе Киртланда, тем самым уготовив путь, чтобы Джозеф Смит мог отправиться в штат Огайо в начале 1831 года, а потом призвать Святых, живущих на востоке, тоже туда перебраться. Позднее, в том же 1831 году, Джозеф Смит сам посетил округ Джексон, где назвал место возведения Нового Иерусалима и 3 августа 1831 года близ здания суда Индепенденс заложил краеугольный камень для строительства храма18.