Восстановление и история Церкви
‘Епископ Церкви’

‘Епископ Церкви’

У. и З. 41, 42, 51, 54, 57

Partridge, Edward

Осенью 1830 года четверо молодых людей в возрасте около двадцати лет появились у дверей шляпного салона Эдварда Партриджа в Пэйнсвилле, штат Огайо. Выслушав необыкновенный рассказ этих людей о восстановлении власти и явлении нового Священного Писания, Партридж назвал их самозванцами и выгнал вон. Однако после того, как эти молодые люди ушли, Партридж послал одного из своих сотрудников вслед за ними, чтобы тот купил экземпляр книги, с которой они ходили. Эта книга называлась «Книга Мормона»1.

Партридж и его жена, Лидия, искали такую церковь, которая преподает Евангелие Нового Завета в его простоте и дает доказательства Божественной власти, руководящей церковью. Узнав о послании миссионеров, Лидия распознала в их учениях истину, которую знала из Библии, и была крещена2. Эдвард Партридж все еще сомневался, но после поездки в Нью-Йорк на встречу с Пророком Джозефом тоже был крещен.

Примерно в то же время, Джозеф Смит получил откровение, в котором Господь обещал Эдварду Партриджу: «Ты получишь Духа Моего (Духа Святого, да, Утешителя), Который будет учить тебя мирным делам Царства». С этим заверением Господь призвал Партриджа «проповедовать Евангелие Моё словно трубным гласом» (см. У. и З. 36:1)3. Партридж поехал рассказать о своей новой вере родителям и братьям и сестрам в Массачусетсе. Хотя родные по большей части не приняли его послание, Партридж выполнил свое обязательство -- проповедовать им Евангелие4.

4 февраля 1831 года -- сразу же после возвращения Партриджа в Огайо -- Джозеф Смит получил откровение (теперь известное как Учение и Заветы 41) призвать Эдварда Партриджа первым епископом десятимесячной Церкви. Чин епископа был одним из первых чинов во священстве, восстановленных в этом устроении, и, как и в других чинах, понимание обязанностей епископа пришло строка за строкой. В отличие от епископов сегодня, Партриджу было поручено не только «бы[ть] посвящён[ным] в епископы Церкви», но и «остави[ть] свою торговлю и уделя[ть] всё своё время труду в Церкви» (см. У. и З. 41:9)5. Не имея книги инструкций и предшественников, Партридж, возможно, задавался вопросом, а что же такое «труд в Церкви», который ему нужно было вершить? К счастью, через несколько дней Джозеф получил откровение (называемое членами ранней Церкви «Закон»), в котором содержалась более подробная информация о его обязанностях, как епископа6.

В этом откровении (сейчас находящемся в Учение и Заветы 42) Господь повелел Святым посвятить Ему все свое имущество через епископа и его советников «с заветом и письменным договором, которые не могут быть нарушены». Тогда посвящающий получит долю от епископа -- «столько, сколько будет достаточно для него и для его семьи». Епископу было поручено хранить оставшееся имущество в хранилище, чтобы «оказывать помощь бедным и нуждающимся», покупать земли и строить Сион (см. У. и З. 42:34--35).

Партридж столкнулся с одной из своих первых главных задач в качестве епископа с приходом в Огайо Святых, которым было повелено покинуть Нью-Йорк. Партриджу было поручено разместить их на землях их наследия. Ранний член Церкви Леман Копли предложил разместить Святых из Колсвилла, штат Нью-Йорк, на его собственности площадью в 759 акров в Томпсоне, штат Огайо, расположенной в 32 километрах от Киртланда. Партриджу нужно было более конкретное откровение о том, как организовать колсвилских Святых на собственности Копли. В ответ Господь дал Партриджу через Джозефа Смита инструкции, находящиеся теперь в Учение и Заветы 51. Господь учил Партриджа, что при разделе земли для колсвилских Святых, он должен был «назнач[ить] доли этим людям – равные для каждого человека, в соответствии с его семьёй и в соответствии с его обстоятельствами, его потребностями и нуждами» (см. У. и З. 51:3)7. Хотя Партридж по-прежнему владел собственностью в Пэйнсвилле и не нуждался в земле, ему было сказано в откровении, что за то, что он пожертвовал своей работой шляпника, чтобы служить в качестве епископа, он мог рассчитывать на то, что было в хранилище, чтобы содержать свою семью (см. У. и З. 51:14).

Жизнь по закону посвящения должна была считаться привилегией (см. У. и З. 51:15)8. Но не все видели ее таковой. Копли вскоре отменил свое предложение и изгнал колсвилских Святых со своей земли, оставив их бездомными9. Откровение от 10 июня (теперь известное как Учение и Заветы 54) стало удивительным ответом на их проблему: они были призваны переехать на постоянное жительство в Миссури, более чем за тысячу километров (см. У. и З. 54:8)10.

Примерно в то же время Джозеф Смит, Эдвард Партридж и другие также готовились отправиться в поездку в штат Миссури, предполагаемое место будущего города Сион (см. У. и З. 52:24)11. Партридж уехал, собираясь вернуться через несколько месяцев. Но по прибытии старейшин в Индепенденс, штат Миссури, в пограничный город в дальней западной части государства, Джозеф Смит получил откровение (находящееся теперь в Учение и Заветы 57) заявив, что Индепенденс должен стать центром Сиона последних дней. Это откровение также содержало непростое повеление: «В этом мудрость, чтобы земля была куплена Святыми, а также каждый участок, лежащий к западу до [западной границы Миссури]… А также каждый участок вдоль пределов прерий» (см. У. и З. 57:4--5). Господь далее повелел: «Пусть слуга Мой Эдвард [Партридж] служит в должности, на которую Я назначил его, и [разделяет] Святым их наследия точно так, как Я заповедал» (см. У. и З. 57:7). Затем Господь призвал нескольких человек остаться в Миссури и строить Сион. Вопреки своим планам, Партридж был среди тех, кто должен был «устро[иться] в земле Сион как можно скорее со своими семьями и дела[ть] всё так, как Я сказал» (см. У. и З. 57:14; см. также У. и З. 58:24--25)12.

В письме к Лидии, написанном несколько дней спустя, Партридж сообщил, что не вернется в Огайо этим летом. Вместо этого он попросил, чтобы она и их пятеро дочерей присоединились к нему на границе Миссури. Кроме этого, вместо того, чтобы иметь возможность вернуться в Огайо и помочь им переехать этой осенью, он написал: «Брату Гилберту или мне нужно быть здесь, чтобы присутствовать при заключении сделок в декабре, и поскольку я не знаю, успеет ли он вернуться к тому времени, я подумал, что будет целесообразным мне остаться здесь на это время, вопреки [моим] ожиданиям»13. Он также предупредил ее, что как только она присоединится к нему в Миссури, «мы должны будем какое-то время терпеть здесь многие лишения, которых давно не испытывали»14. После совета, данного на рассмотрение между ними и Господом (см. У. 58:24), он предложил ей способ, как ей с дочерьми переехать, а затем посоветовал ей переехать так, как на ее взгляд будет лучше15. Лидия охотно повиновалась откровению переехать, упаковала вещи и собрала своих пятерых дочерей, чтобы ехать на запад в место, которое никогда раньше не видела.

В Миссури, предвкушая предстоящее прибытие колсвилских Святых и многих других последователей, Партридж послушался указаний Господа подготовиться «раздел[ить] Святым их наследия» (см. У. и З. 57:7)16 и начал приобретать землю в течение двух недель после прибытия в Миссури. Расселив Святых на их земле, Партридж последовал указаниям, данным ему еще в мае, что «назначив человеку его долю, [он] даст ему письменное удостоверение, которое закрепит за ним его долю» (см. У. и З. 51:4)17.

В ответ на это откровение, Партридж напечатал письменное удостоверение, состоящее из двух частей. В первой части он аккуратно записывал имущество и все то, что Святой или семья «положи[ли] перед епископом» (У. и З. 42:31). Затем Партридж аккуратно записывал во второй части удостоверения имущество или собственность, которыми каждый член Церкви управлял -- обычно тем же, что они посвящали. Каждому члену Церкви потом было поручено «управля[ть] своим имуществом, то есть тем, что он получил через посвящение» (У. и З. 42:32).

Партридж служил как представитель Господа для многих Святых, которые решили жить по закону посвящения и принять приглашение Господа действовать в соответствии с принципами управления, свободы выбора и ответственности. Однако опять же, не все хотели жить по этому закону. Некоторые покупали землю самостоятельно. Некоторые, такие как Копли и другой человек по имени Бейтс, жертвовали имущество или деньги, а потом передумывали и требовали их обратно. Партридж был призван помогать возвышать и подбадривать непокорных, а также и послушных Святых. Вот что написал Джон Уитмер после того, как был получен закон посвящения: «Епископ Эдвард Партридж навестил несколько приходов Церкви, но были люди, не принявшие этот Закон»18.

Относительно трудностей в работе с несовершенными Святыми, дочь Партриджа, Эмили Доу Партридж, вспоминала: «Оглядываясь назад и вспоминая огромную ответственность, возложенную на отца как на первого епископа -- его бедность, лишения и трудности, которые ему пришлось претерпеть, обвинения лживых братьев, придирчивость бедных и преследования наших врагов -- я не удивляюсь его ранней смерти»19. В патриархальном благословении Партриджа было предупреждение: «Ты будешь находиться в своей должности пока не устанешь от нее и не пожелаешь уйти с нее, чтобы отдохнуть краткое время»20.

Вдобавок к работе с человеческими слабостями других людей, Партридж столкнулся с реальностью собственной падшей природы. Столкнувшись с задачей строительства Сиона и имея при этом слишком мало ресурсов, Партридж, видимо, засомневался в возможности успеха. В ответ на это Господь предупредил его: «Но если он не покается в грехах своих, которые есть неверие и слепота сердца, пусть он остерегается, чтобы не пасть ему» (см. У. и З. 58:15).21 В августовском письме 1831 года Партридж поделился с Лидией неуверенностью в своем положении: «Ты знаешь, что я занимаю важное место, -- писал он, -- и поскольку порой подвергаюсь порицанию, то иногда ощущаю, что как будто я должен пасть. Я не говорю, что отказываюсь от этого дела, но боюсь, что моя должность выше того, что могу выполнить, чтобы быть принятым моим Небесным Отцом»22. Затем он умолял свою жену: «Молись за меня, чтобы я не пал»23.

Два года спустя, в июле 1833 года, толпа разъяренных мужчин ворвалась в дом Партриджа, где он находился с женой и трехнедельным тезкой, Эдвардом Партриджем-младшим, и потащила его на центральную площадь Индепенденса, где избили его и изваляли в смоле и перьях. Через три дня бесстрашный Партридж с пятью другими мужчинами предложили свои жизни в качестве выкупа за остальных Святых в попытке предотвратить последующее насилие. Их предложение было отвергнуто. Вместо этого они были вынуждены согласиться покинуть графство Джексон. Несколько недель спустя, Партридж написал друзьям в Огайо: «Я чувствую себя готовым отдаться делу моего благословенного Учителя»24.

Откровения, призывающие Партриджа епископом и излагающие его обязанности в этой должности, сформировали остаток его жизни. Он продолжал служить епископом, пока Святые находились в Миссури, а затем и в Иллинойсе. Весной 1840 года, во время строительства дома для своей семьи в Наву, Партридж заболел. Он умер 27 мая 1840 года, оставив жену и пятерых детей в возрасте от 6 до 20 лет.

Когда Партридж был призван в качестве епископа, Господь описал его как человека, чье «сердце… чисто передо Мной, ибо он подобен Нафанаилу древних времён, в котором нет лукавства» (см. У. и З. 41:11)25. Дэвид Петтигрю, один из первых членов Церкви, так описал Партриджа: «Джентльмен, занимающий столь высокую должность с большим достоинством. Он следовал словам из Нового Завета, где сказано, каким должен быть человек, имеющий должность епископа, и имел вид серьезный и вдумчивый, но приятный и благоугодный. Его семья, как и он сам, была очень приятной»26. У. У. Фелпс писал о Партридже, что «немногим удастся носить мантию с таким простым достоинством. Он был честным человеком, и я любил его»27. Через восемь месяцев после смерти Партриджа Господь явил, что верный первый епископ восстановленной Церкви был с Ним (см. У. и З. 124:19)28.