Восстановление и история Церкви
Странствия небольшого прихода из Колсвилля

Странствия небольшого прихода из Колсвилля

У. и З. 26, 51, 54, 56, 59

Хотя Джозеф Смит и был совсем один, когда получил Первое видение, а затем встретился с ангелом Моронием, у себя дома он был не одинок. Его мать, отец и братья и сестры стали его группой поддержки. Он мог довериться родителям. Он мог положиться на родных братьев и сестер. Эмма, супруга Джозефа, разделяла с ним трудности и тревоги руководства, противостояния и гонений. Другие его друзья, такие как Мартин Харрис, Оливер Каудери, а также Дэвид и Джон Уитмеры, плечом к плечу стояли с Джозефом, когда он трудился над Книгой Мормона и организовывал Церковь, и приняли активное участие в его стараниях построить общество Сиона.

Из числа тех, кто укреплял и поддерживал Джозефа в его многочисленных испытаниях и невзгодах, можно выделить и членов большой семьи Найтов и их соседей в городе Колсвилль, штат Нью-Йорк. Объединившись с юным Джозефом Смитом, они вместе с ним стали созидать Церковь, защищать его и стали ядром одного из первых небольших приходов Церкви. История семьи Найт и небольшого прихода в Колсвилле свидетельствует о том, насколько важную роль сыграла сила родственных и дружеских уз в восстановлении Евангелия и утверждении Царства Господа.

История Святых в Колсвилле началась с поездок Джозефа в этот регион в середине 1820-х гг., когда он начал работать на Джозайю Стоуэлла, который жил в соседнем городке Саут-Бейнбридже, штат Нью-Йорк, и безуспешно занимался кладоискательством. Хотя их поиски не увенчались успехом, Джозефу Смиту удалось близко подружиться с Джозефом Найтом-старшим и его сыном Нюэлом Найтом. Позднее Джозеф Найт-старший поддерживал Джозефа, когда тот ухаживал за Эммой Хейл. Он находился в доме Смитов в ту ночь, когда Джозеф с помощью Эммы привез листы Книги Мормона с холмы Кумора, и обеспечивал Джозефа Смита пищей и канцелярскими принадлежностями, пока он переводил Книгу Мормона.

Члены семьи Найтов и некоторые их соседи стали одними из первых членов Церкви в 1830 г. Позднее в том же году они стали ядром одного из первых (если не первого) из небольших приходов, организованных Церковью. В июле 1830 г. в откровениях, которые вошли в Учение и Заветы 24 и 26, Джозеф Смит получил указания посетить прихожан в Колсвилле, включая Найтов, и «посвятить свое время изучению Священных Писаний, проповедованию и конфирмации членов Церкви в Колсвилле»1 (см. У. и З. 26:1). В конце 1830 г. Хайрам Смит остался в той местности и в течение нескольких месяцев председательствовал над их небольшим приходом. Его преемником стал сын Джозефа Найта-старшего Нюэл.

Переселение в штат Огайо

Когда в декабре 1830 г. и январе 1831 г. (У. и З. 37 и 38) члены Церкви в штате Нью-Йорк получили указания переселяться в район Долины реки Огайо, члены небольшого прихода в Колсвилле пошли на значительные финансовые жертвы, чтобы подготовиться к переезду на запад. Помимо прочих, в состав небольшого прихода Колсвилля входили семьи по фамилии Найт, Пек, Демилл, Стрингам, Калвер, Слейд, Беджер, Хайнес и Картер. В Огайо должны были перебраться все без исключения, и бедным нельзя было отставать. Оставив привычный уклад жизни и свои дома, в апреле 1831 г. члены небольшого прихода, под предводительством Нюэла Найта, начали свой путь по направлению к городу Киртланд. Прибыв туда в мае, они получили указания «оставаться вместе и обратиться в ближайший город Томпсон, поскольку у одного из живущих там людей, [Лемана] Копли, имеется значительный участок земли, который он может предоставить братьям»2.

Копли предложил свой участок, вероятно, отклинувшись на полученное ранее откровение (У. и З. 48) ставшее ответом на ключевой вопрос Святых в штате Огайо: «Как мы должны готовиться принять братьев с востока и когда и как?»3 Ответ гласил: «Если у вас есть земли, вы должны уделить от них вашим братьям с востока»4 (см. У. и З. 48:2). Копли тепло принял членов небольшого Колсвилльского прихода, и вскоре после прибытия в Томпсон они начали засаживать и застраивать его ферму площадью почти в 310 гектар.

20 мая Джозеф Смит получил еще одно откровение, которое стало известно как Учение и Заветы 51, повелевающее переселенцам в Томпсоне первыми начать применять недавно явленные принципы посвящения и управления. Новопризванный епископ Эдвард Партридж должен был «принять имущество этого народа, вступившего в завет со Мной» и «назначить доли этим людям – равные для каждого человека, в соответствии с его семьей и в соответствии с его обстоятельствами, его потребностями и нуждами»5 (см. У. и З. 51:3). Хотя в откровении было четко сказано, что штат Огайо станет лишь временным местом сбора, им нужно было помнить, что «им не будет дано часа и дня», чтобы они заранее не предвкушали переселение в будущий город Сион. Они должны были «вести себя так, будто поселились в этой земле на многие годы»6 (см. У. и З. 51:17).

Однако у членов небольшого прихода из Колсвилля было совсем мало драгоценного времени, чтобы научиться следовать закону посвящения. В начале мая решимость Лемана Копли жертвовать своей землей подверглась проверке, после того как он принял участие в миссии среди членов своей прежней общины шейкеров. Казалось, полученный опыт зародил в нем сомнения, ослабившие его свидетельство, и вскоре после возвращения в Томпсон он нарушил соглашение и изгнал Святых со своей территории. В июне 1831 г. будущее казалось мрачным, а жизнь – разрушенной, и тогда семья Найт и другие члены небольшого прихода в Колсвилле обратились за советом и руководством к Джозефу Смиту, желая узнать, что им следует делать дальше.

Наставления пришли в виде откровения, известного ныне как Учение и Заветы 54: «Вы должны отправиться в западные края, в землю Миссури, к пределам ламанийцев. И когда вы закончите свой путь, вот, Я говорю вам: Ищите себе средства на жизнь, как все люди, пока Я не приготовлю место для вас. И еще, будьте терпеливы в бедствии»7 (см. У. и З. 54:8–10). Позже Нюэл Найт описал сложившуюся ситуацию такими словами: «Тогда мы поняли, что штат [Огайо] не был землей нашего наследия, землей обетования, ибо в откровении было сказано, что местом, избранным для собирания Церкви, была земля Миссури, и некоторые были призваны вести нас по пути в этот штат»8. Снова объединившись, прихожане из Колсвилля стали готовиться к переходу. Они решили, что председательствовать над ними и дальше должен Нюэл Найт, несмотря на то, что ранее он через откровение получил призвание проповедовать на миссии (см. У. и З. 52). В откровении, канонизированном как Учение и Заветы 56, он получил полномочия снять с себя призвание на миссию и вместо этого отправиться в штат Миссури, чтобы возглавить небольшой Колсвилльский приход.

Переселение в штат Миссури

В начале июля 1831 г. шестьдесят членов небольшого прихода оставили Томпсон, а 26 июля, проделав путь в полторы тысячи километров, добрались до города Кау-Тауншип в округе Джексон, штат Миссури. Хотя Джозеф Смит приехал сюда незадолго до Святых из Колсвилля, им выпала честь стать первым небольшим приходом Церкви, заселившим землю, которую Сидней Ригдон посвятил в качестве Сиона 2 августа 1831 г. К сожалению, Полли, супруга Джозефа Найта-старшего, умерла спустя несколько дней после прибытия. Согласно тому, что он рассказал впоследствии, Джозеф Смит «присутствовал на похоронной службе сестры Полли [Пек] Найт… То была первая смерть члена Церкви в этой земле, и я могу сказать, что эта достойная прихожанка покоится в Иисусе до своего воскресения»9.

В тот же день Джозеф получил откровение, сегодня известное как Учение и Заветы 59, в котором говорилось, каким образом Церкви следует соблюдать день Господа. В этом откровении Господь дал такие слова утешения семье и друзьям Полли Найт: «Благословенны… пришедшие в эту землю с оком, устремленным единственно ко славе Моей, согласно заповедям Моим. Ибо живые унаследуют Землю, а умершие обретут покой от всех трудов своих, и дела их последуют за ними; и они получат венец в обителях Отца Моего, которые Я уготовил для них»10 (см. У. и З. 59:1–2).

Джозеф Смит снова навестил своих друзей из небольшого Колсвилльского прихода в апреле 1832 г. В те дни Джозеф запечатал этих прихожан к жизни вечной11. Во время нападения толпы в округе Джексон в 1833 г. члены Колсвилльского небольшого прихода вместе со многими Святыми бежали в соседний округ Клэй. Там они жили некоторое время и даже построили дом собраний. Однако в 1836 г., как только Церковь перебралась в округ Колдуэлл, эти прихожане были рассеяны, и время их совместного существования в одном из первых церковных подразделений подошло к концу.

Семья Найт и другие члены бывшего небольшого прихода присоединились ко многим Святым, бежавшим в штат Иллинойс в 1838 г., после Мормонской войны в штате Миссури. Найты поселились в районе Наву и остались верными членами Церкви и друзьями Джозефа Смита. После мученической смерти Джозефа в 1844 г. семья Найт последовала за руководством Кворума Двенадцати. Джозеф Найт-старший и его сын Нюэл умерли в 1847 г. во время исхода из Наву в Долину Соленого озера.