Восстановление и история Церкви
Письма о крещении за умерших

Письма о крещении за умерших

У. и З. 127, 128

Glass negative collection (circa 1860-1900)

Восстановив через Джозефа Смита учение об искуплении умерших посредством заместительных крещений, Господь ответил на существующий издревле вопрос и исполнил сердечное желание людей. На протяжении веков христиане спорили о том, что происходит после смерти с несметным множеством людей, которые жили без знания о Евангелии Иисуса Христа. Сам Джозеф Смит терзался вопросом об участи его любимого брата Алвина – честного, но некрещеного христианина.

В январе 1836 года Джозеф Смит получил видение о Целестиальном Царстве, из которого узнал, что люди, подобные его брату Алвину, которые не приняли полноту Евангелия в этой жизни, но непременно сделали бы это, будь у них такая возможность, не останутся без высочайшей награды в мире грядущем. Начиная с этого видения, на протяжении нескольких лет Господь постепенно открывал Джозефу Смиту и его преемникам учения и порядок, связанные с крещением за умерших.

Видение Джозефа стало подтверждением Божьей милости, однако было не совсем понятно, касается ли Алвина и подобных ему необходимость принять крещение, описанная в Священных Писаниях, или же все будет исполнено каким-то иным образом. Некоторые Святые последних дней признавали, что ничего не знают об этом. Например, Джозеф Филдинг «много размышлял над вопросом искупления тех, кто умерли, нарушив завет», и пришел к выводу, что, «вероятно, те, кто получают священство в эти последние дни, будут крестить их при пришествии Спасителя»1.

Однако 15 августа 1840 года на похоронах Сеймура Брунсона Джозеф Смит преподал следующий принцип: мужчины и женщины, живущие на Земле, могут действовать от лица своих усопших родственников и могут принять от их имени требуемое крещение. Святые с радостью восприняли такую возможность и почти сразу же начали креститься за любимых умерших в реках и ручьях близ Наву.

Затем, в январе 1841 года, Джозеф Смит получил важное откровение, которое не просто призывало к возведению храма в Наву, но и навеки связало таинство крещения за умерших с храмами: «Ибо нет на земле купели для крещения, чтобы они, Святые Мои, могли креститься за тех, кто умерли, – ибо это таинство принадлежит дому Моему» (У. и З. 124:29–30). Святые в Наву поспешно принялись за строительство храма, и к ноябрю 1841 года цокольный этаж был готов, и из древесины была выточена подходящая купель.

Письма о крещении за умерших

Надлежало еще получить дальнейшие инструкции и разъяснения по поводу нового таинства. В августе 1842 года Джозефу Смиту было предъявлено обвинение в покушении на Лилбурна В. Боггза, бывшего губернатора штата Миссури. Чтобы избежать ареста, он на протяжении почти трех месяцев скрывался в домах верных друзей. Уилфорд Вудрафф написал в личном дневнике, что, хотя «Джозеф был лишен привилегии открыто появляться на людях», все же «Господь пребывал с ним, как это было с Иоанном на острове Патмос», подразумевая, что Джозеф получал духовные явления во время воздержания от общественной жизни2.

31 августа Джозеф на некоторое время вышел из тени, чтобы обратиться к небольшой группе членов Женского общества милосердия, и впервые рассказал о ведении записей, о чем он узнал несколькими неделями ранее: «Когда кто-либо крестится за умерших, необходимо присутствие регистратора, чтобы он мог служить свидетелем этого таинства. Это понадобится на Великом совете, дабы можно было свидетельствовать обо всем этом»3.

На следующий день он начал составлять письмо к Церкви, которое позднее стало Учение и Заветы 127. В этом письме Джозеф объяснил свое отсутствие обвинениями, предъявленными ему, и уверил Святых: «Когда я узнаю, что гроза миновала, я снова вернусь к вам». Он сказал, что Господь открыл ему важность роли регистратора при проведении крещений за умерших и объяснил причину: «Дабы все, что вы запишете, было бы записано на Небесах… И еще: все записи должны содержаться в порядке, дабы они были положены в архивы святого храма Моего и хранились в памяти из поколения в поколение, – речет Господь Воинств» (У. и З. 127:7, 9).

Заканчивая письмо, он выразил желание обратиться к Святым «с трибуны по [этому] вопросу», однако объяснил, что ему приходится довольствоваться отправлением посланий по почте. Затем уже в следующее воскресенье, 4 сентября, он попросил Эрастуса Дерби доставить письмо Уильяму Клэйтону, «дабы оно было прочитано Святым, собравшимся в Роще». В личном дневнике Джозеф с удовлетворением замечает: «Когда это письмо было прочитано перед братьями, их сердца ободрились, они явно ощутили прилив сил и вдохновились мужеством и верностью»4.

7 сентября Джозеф Смит продиктовал второе послание по тому же вопросу, «которое повелел прочитать в последующий день субботний, 11 сентября». Это второе письмо сегодня можно найти в Учение и Заветы 128. В нем Пророк более подробно рассказывает о том, как вести записи, предлагает призвать очевидца, регистратора в каждом из десяти приходов в Наву, а также одного главного регистратора, который будет вносить все записи приходов в «главную церковную книгу» (У. и З. 128:4)5.

Затем Джозеф приводит обширное разъяснение порядка крещения за умерших, основанное на Священных Писаниях, и необходимости назначить регистратора. Он учил, что таинства за умерших создают нужные и вечные узы между поколениями: «Земля будет поражена проклятием, если не будет какого-либо соединяющего звена между отцами и детьми в связи с тем или иным вопросом – и вот, что же это за вопрос? Это крещение за умерших. Ибо мы без них не можем достичь совершенства, так же как и они не могут достичь совершенства без нас» (У. и З. 128:18).

Он заканчивает письмо воодушевляющим и хорошо знакомым призывом к действию: «Братья, не пойдем ли мы вперед в таком великом деле? Идите вперед, а не назад. Смелее, братья; и вперед, вперед к победе! Да возрадуются сердца ваши и пребывают в ликовании. Да воспоет Земля! Пусть умершие воспевают гимны вечного прославления Царю Эммануилу, Который учредил, еще до бытия мира, то, что даст нам возможность освободить их из темницы, ибо узники выйдут свободными… Да представим мы в святом храме Его, когда он будет построен, книгу, содержащую записи о наших умерших, которая будет достойна всякого принятия» (У. и З. 128:22).

Эти два письма Джозефа Смита были канонизированы в 1844 году и с тех пор входят в состав книги «Учение и Заветы». Святые точно последовали указаниям, представленным в этих посланиях, и в каждом приходе был призван регистратор. Регистраторы применяли для учета крещений одно и то же удостоверение, или формуляр: «Я удостоверяю, что в указанную дату я видел и слышал, как проходят крещения в купели Дома Господнего в городе Наву, штат Иллинойс; свидетелями при сих крещениях выступили [имя], [имя] и [имя], а также мною была составлена данная запись, и она истинна»6.

‘Строка за строкой’

После смерти Джозефа Смита в июне 1844 году Бригам Янг, будучи Президентом Кворума Двенадцати Апостолов, принял на себя руководство Церковью. Зимой 1844-1845 гг. он внес уточнения в порядок крещения за умерших и разъяснил эти нововведения на апрельской Конференции 1845 года.

В спешке проводя таинства за своих любимых, Святые принимали крещения без учета половой принадлежности: мужчины крестились за женщин, а женщины – за мужчин. Теперь же, как учил Янг, Святые «никогда не увидят, как мужчина принимает крещение за женщину, а женщина – за мужчину». Почему же это было дозволено прежде? «Когда бессмертное Существо дает закон своим смертным творениям, Ему приходится снисходить до способности тех, кто получил этот закон. Когда впервые было дано учение о крещении за умерших, Церковь находилась в состоянии младенчества… Господь непрестанно вел Свой народ по этому пути, давая ему немного знания здесь и немного – там, и тем самым помогая им становиться более мудрыми, и тот, кто с благодарностью принимает немногое, получает больше».

Обращаясь к письмам Джозефа Смита, Янг объяснил: «Когда это было впервые открыто, нам не был известен общий порядок, но затем нам было сказано, что необходимы записи, секретари и один или двое свидетелей, – иначе для Святых это не будет иметь никакого смысла». Он продолжает: «В свое время Джозеф не получил всего знания относительно учения об искуплении, однако он оставил ключ тем, кто понимает, как обрести и разъяснить этому народу все необходимое для их спасения и возвышения в Целестиальном царстве Бога нашего»7.