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Leçon 156 : Apocalypse 12-13
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Thème

Leçon 156

Apocalypse 12-13

Introduction

Jean a la vision d’un dragon qui menace une femme et son enfant, ce qui symbolise les tentatives de Satan de détruire l’Église du Seigneur et ses membres fidèles. Jean évoque la guerre dans les cieux et les royaumes du monde qui combattront les disciples de Dieu.

Idées pédagogiques

Apocalypse 12

On montre à Jean que Satan et ses anges ont toujours fait la guerre contre le Seigneur et son Église

Avant le début du cours, recopiez au tableau l’activité d’association suivante. Lorsque la leçon commence, demandez à quelques élèves de relier les menaces indiquées dans la colonne de gauche aux manières de lutter contre elles dans la colonne de droite.

Menaces

Manières de lutter contre les menaces

Coup de soleil

Vérités d’Apocalypse 12

Soldats ennemis

Médicaments ou repos

Maladie

Crème solaire ou vêtements

Péché et culpabilité

Repentir et confiance en Jésus

Influences de Satan

Armes de guerre

  • Quelles sont les menaces que vous avez dû combattre récemment ? À votre avis, laquelle est la plus dangereuse ? Pourquoi ?

Demandez aux élèves de relever, pendant qu’ils étudient Apocalypse 12, les vérités qui peuvent les aider à combattre les influences de Satan. Expliquez qu’Apocalypse 12-14 est un intermède, ou une pause, dans la vision des événements du septième sceau donnée à Jean. Peut-être que le Dieu voulait lui faire comprendre la signification de l’expression « le royaume du monde est remis à notre Seigneur » dans Apocalypse 11:15.

Book of Revelation Transparencies

Montrez aux élèves le dessin ci-joint de la femme avec le dragon derrière elle. Demandez-leur de réfléchir à ce que peuvent représenter ces symboles.

Demandez à un élève de lire Apocalypse 12:1-2, 5 à haute voix. Demandez aux autres de suivre en cherchant ce qui arrive à la femme. Expliquez que la traduction de Joseph Smith place le verset 5 juste après le verset 2.

  • Qu’arrive-t-il à la femme ? (Elle donne naissance à un fils qui « doit paître toutes les nations » [verset 5].)

  • À votre avis, que signifie l’expression : « paître toutes les nations avec une verge de fer » ? (verset 5). (L’enfant utilisera la verge de fer [ou la barre de fer], qui peut symboliser l’Évangile, la prêtrise, et la parole et le pouvoir de Dieu, pour gouverner les nations du monde dans la justice [voir Bruce R. McConkie, Doctrinal New Testament Commentary, tome 3, p. 517].)

Demandez à un élève de lire Apocalypse 12:3-4 à haute voix. Demandez aux autres de suivre et de relever les symboles décrits dans ces versets.

  • À votre avis, que pourraient représenter les symboles mentionnés aux versets 1-5 ?

Demandez aux élèves de lire en silence la traduction de Joseph Smith d’Apocalypse 12:7-8 (dans le Guide des Écritures). Demandez-leur de chercher ce que représentent le dragon, la femme et l’enfant.

  • D’après la traduction de Joseph Smith d’Apocalypse 12:7-8, que représentent le dragon, la femme et l’enfant dans la vision de Jean ? (Le dragon représente Satan [voir verset 8] ; la femme représente « l’Église de Dieu » et l’enfant représente le « royaume de notre Dieu et de son Christ » [verset 7], qui est un royaume politique que le Seigneur établira pendant le millénium, par lequel il gouvernera toutes les nations. [Vous trouverez davantage d’explications sur le symbolisme de ces passages dans Nouveau Testament, manuel de l’élève (manuel du Département d’Éducation de l’Église, 2014), p. 550-552.])

  • D’après Apocalypse 12:4, quelle est l’intention du dragon ? À votre avis, pourquoi Satan s’efforce-t-il avec tant de diligence de détruire le royaume de Dieu et du Christ ?

Demandez à un élève de lire Apocalypse 12:6 à haute voix. Demandez aux autres de suivre et de relever ce que la femme fait à cause de la menace du dragon.

  • Qu’arrive-t-il à la femme ? Qu’est-ce que cela peut symboliser ? (La fuite de la femme dans le désert représente l’entrée de l’Église dans la Grande Apostasie et le retrait de la prêtrise de la terre à la mort des apôtres [voir aussi D&A 86:3].)

Expliquez qu’après avoir vu le dragon menacer la femme et son enfant, Jean voit la guerre dans les cieux entre Satan et les saints de Dieu. Demandez à quelques élèves de lire à tour de rôle et à haute voix la traduction de Joseph Smith d’Apocalypse 12:6-11 (dans le Guide des Écritures). Demandez à la moitié des élèves de chercher ce qui arrive à Satan dans la guerre dans les cieux et à l’autre moitié de trouver comment les saints de Dieu l’emportent sur Satan et sur ses partisans.

  • Qu’advient-il de Satan et de ses partisans ? (Vous pourriez faire remarquer qu’Apocalypse 12:4 dit que la queue du dragon « entraînait le tiers des étoiles du ciel ». Cela symbolise le grand nombre d’enfants d’esprit de notre Père céleste qui ont choisi de suivre Satan. Vous pourriez expliquer que « Michel et ses anges » [Traduction de Joseph Smith, Apocalypse 12:6] sont Adam et les autres enfants d’esprit justes de Dieu.)

  • D’après le verset 11, comment les armées justes du ciel l’ont-elles emporté sur Satan ? (« Par le sang de l’agneau », ou par l’expiation du Sauveur, et en restant fidèles à leur témoignage de l’Évangile. Écrivez ces réponses au tableau.)

  • D’après le verset 8, où Satan et ses disciples ont-ils été envoyés suite à leur rébellion ?

Demandez à un élève de lire à haute voix Traduction de Joseph Smith, Apocalypse 12:12, 17 (dans le Guide des Écritures). Demandez aux autres de suivre en cherchant à qui Satan fait la guerre après avoir été chassé des cieux.

  • À qui Satan fait-il la guerre après avoir été chassé des cieux ?

  • D’après ce que nous apprenons au verset 11, que pouvons-nous faire pour vaincre les influences et les attaques de Satan à notre époque ? (Aidez les élèves à dégager un principe semblable à celui-ci : Nous pouvons vaincre les influences de Satan par l’expiation du Sauveur et en restant fidèles à notre témoignage de l’Évangile. Écrivez ce principe au tableau.)

Demandez à un élève de lire à haute voix la déclaration suivante de James J. Hamula, des soixante-dix. Demandez aux autres de relever la manière dont Satan attaque leur génération.

Hamula, James J.

« Ont été réservés pour venir en ces derniers jours et pour travailler pour notre Père et son Fils certains des fils et des filles les plus vaillants de notre Père. Leur vaillance et leur noblesse ont été démontrées dans le combat pré-terrestre contre Satan. […]

« Avec le royaume de Dieu rétabli ici-bas et votre entrée dans le monde, Satan sait ‘qu’il a peu de temps’ [Apocalypse 12:12]. Il rassemble donc tous les moyens dont il dispose pour vous tenter de transgresser. Il sait que, s’il peut vous pousser à transgresser, il peut vous empêcher d’accomplir une mission à plein temps, de vous marier au temple et de protéger vos futurs enfants dans la foi, et que tout cela non seulement vous affaiblit mais affaiblit aussi l’Église. Il sait aussi que rien ne peut renverser le royaume de Dieu ‘si ce n’est la transgression de [son] peuple’ [Mosiah 27:13]. Ne vous y trompez pas : sa guerre est maintenant concentrée sur vous » (« Pour gagner la guerre contre le mal », Le Liahona, novembre 2008, p. 50, 51).

  • Comment Satan et ses disciples cherchent-ils à nous affaiblir ?

Demandez aux élèves de réfléchir à la manière dont Satan leur fait personnellement la guerre.

  • Que pouvons-nous faire pour faire grandir notre foi en Jésus-Christ et fortifier notre témoignage de lui. (Écrivez les réponses des élèves au tableau.)

Lisez les deux consignes suivantes à haute voix et demandez aux élèves de répondre à l’une d’elles dans leur carnet de classe ou leur journal d’étude des Écritures :

  1. Relatez une expérience où votre témoignage de l’expiation du Sauveur et votre foi en elle vous ont aidés à combattre les influences de Satan.

  2. Notez votre témoignage de l’expiation de Jésus-Christ et expliquez comment elle peut nous aider dans notre guerre contre Satan et ses partisans.

Après leur avoir laissé suffisamment de temps, demandez à quelques élèves de dire ce qu’ils ont écrit.

Recommandez aux élèves de choisir une ou plusieurs des idées figurant au tableau pour les appliquer dans leurs combats contre Satan et ses disciples.

Apocalypse 13

Jean parle de royaumes de la terre qui recevront du pouvoir de la part de Satan

Résumez Apocalypse 13 en expliquant que Jean a une vision de bêtes à l’aspect féroce qui représentent des royaumes méchants de la terre contrôlés par Satan. Il voit également que, par l’intermédiaire de ces royaumes, Satan opère des prodiges et de faux miracles pour tromper les habitants de la terre.

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Révision de maîtrise des Écritures

Au cours de la dernière semaine du séminaire, songez à faire passer aux élèves un test final sur la maîtrise des Écritures. Vous pourriez les inviter à étudier chez eux ou juste avant le test. Voici quelques exemples de tests que vous pourriez utiliser (vous pourriez adapter ces idées aux besoins de vos élèves) :

Test de références : Donnez aux élèves des indices tirés de passages de la maîtrise des Écritures. Ces indices peuvent être des mots clefs, des points de doctrine ou des principes, ou des résumés de passages. Demandez aux élèves de noter la référence du passage sur un morceau de papier après avoir entendu chaque indice.

Test doctrinal : Écrivez les points de doctrine de base au tableau. Demandez aux élèves de donner les références de la maîtrise des Écritures correspondantes sous chaque point de doctrine. Ils peuvent le faire de mémoire ou en utilisant une liste des passages de la maîtrise.

Test de mémorisation : Demandez aux élèves d’utiliser des mots et principes tirés de passages de la maîtrise des Écritures appris par cœur pour expliquer certains des points de doctrine de base. Demandez-leur de détailler leurs explications par écrit et de les lire à haute voix.

N’oubliez pas de féliciter vos élèves de leurs efforts pour maîtriser ces passages clés des Écritures et les points de doctrine de base. Témoignez du pouvoir spirituel et du témoignage que nous pouvons recevoir en acquérant la maîtrise des passages d’Écriture et des points de doctrine.

Commentaire et contexte

Apocalypse 13. Des bêtes à l’aspect féroce

À part la connaissance que les bêtes représentent des royaumes du monde, nous n’avons aucune interprétation de la part du Seigneur à leur sujet. En parlant des mystères du livre de l’Apocalypse, Joseph Smith, le prophète, a dit ce qui suit :

« Chaque fois que Dieu donne la vision d’une image d’une bête ou d’une représentation quelconque, il assume toujours la responsabilité de donner une révélation ou une interprétation de sa signification, sinon nous ne sommes ni responsables ni tenus de rendre compte de notre croyance en elle. […]

« […] Ne vous mêlez jamais des visions de bêtes et de sujets que vous ne comprenez pas » (dans History of the Church, tome 5, p. 344).

Apocalypse 13:8. « L’agneau immolé dès la fondation du monde »

L’expression « l’agneau immolé dès la fondation du monde » (Apocalypse 13:8) fait allusion à Jésus-Christ et à son expiation. « Dès la fondation du monde » désigne la vie prémortelle, avant la création du monde. Ce verset nous fait donc comprendre que les effets de l’expiation du Sauveur étaient opérationnels avant même la naissance de Jésus. Par exemple, les gens qui vivaient avant l’époque du Christ pouvaient faire preuve de foi en lui, se repentir et obtenir le pardon de leurs péchés par le pouvoir de son expiation, alors que le Sauveur n’était pas encore né (voir D&A 20:25-26).