2002
Vanhin Spencer V. Jones seitsemänkymmenen koorumista
edellinen seuraava

Vanhin Spencer V. Jones
seitsemänkymmenen koorumista

”Mennään kaikki korokkeelle ja pannaan piispa pyörtymään. Mennään kaikki korokkeelle todistamaan.” Tällaisen haasteen nuori Spencer B. Jones esitti muille diakoneille. Se oli myös käännekohta hänen todistuksensa kypsymisessä. ”Kun todistin, minulla oli todistukseni lopussa kyyneleet silmissä, vaikka vain noin kuukautta aiemmin olin naureskellut ihmisille, jotka itkivät todistaessaan, koska en oikeastaan ymmärtänyt, mistä oli kysymys”, vanhin Jones muistelee. ”En koskaan unohda tuota hetkeä, koska kun henki puhuu hengelle, tapahtuu jotakin erikoista.”

Vanhin Jones, joka on äskettäin hyväksytty seitsemänkymmenen toisen koorumin jäseneksi, syntyi Arizonan Saffordissa Virgil ja Nellie Baker Jonesin perheeseen 17. syyskuuta 1945. Hän kasvoi maatilalla pienessä Virdenin myöhempien aikojen pyhien yhteisössä New Mexicossa, jossa kokouspaikka oli toiminnan keskus. ”Kutsuimme miltei jokaista kaupunkilaista tädiksi tai sedäksi – vaikka he eivät olleet sukulaisia – ja kaikki pitivät huolta kaikista aivan kuin he olisivat olleet.”

Palveltuaan Argentiinan pohjoisella lähetyskentällä vanhin Jones suoritti eläinlääketieteellisen tutkinnon Brigham Youngin yliopistossa. Arizona-seuran järjestämissä tansseissa hän tapasi Joyce Elizabeth Mathewsin. He solmivat avioliiton 3. kesäkuuta 1968, ja valmistuttuaan yliopistosta he muuttivat Gallupiin New Mexicoon. Vanhin Jones on työskennellyt liike-elämän palveluksessa kuten huonekalu- ja karjayrityksessä. Hänellä ja hänen vaimollaan on kolme lasta ja kahdeksan lastenlasta.

Vanhin Jones selittää, että jokainen hänen tehtävistään on ollut siunaus ja on valmistanut häntä palvelemaan tulevissa tehtävissä Herran valtakunnassa. Hän on oppinut paljon jokaisesta kutsumuksestaan, olipa se sitten Nuorten Miesten johtajana, piispan neuvonantajana, piispana, seminaariopettajana, lähetysjohtajana, vyöhykkeen toimisihteerinä tai vyöhykevaltuutettu-seitsenkymmenenä. ”Jokainen kutsumus on astinkivi ja oppimiskokemus”, vanhin Jones sanoo. ”Sitä kasvaa askelman kerrallaan.”