2002
Vanhin Craig C. Christensen seitsemänkymmenen koorumista
edellinen seuraava

Vanhin Craig C. Christensen
seitsemänkymmenen koorumista

”Perheellämme on kohdasta Alma 32:28 otettu motto ’Hengellistä harjoitusta joka päivä’”, sanoo vanhin Craig C. Christensen, äskettäin seitsemänkymmenen toiseen koorumiin hyväksytty jäsen.

Harjoitus on ollut tärkeä osa vanhin Christensenin elämää. Vanhin Christensen, hänen vaimonsa Debora ja heidän neljä lastaan ovat aktiivisesti liikuntaa harrastava perhe, joka nauttii jopa happilaitteilla sukeltamisesta perheen lomilla. Hengellisyyttään he harjoittavat perheen hengellisillä hetkillä ja tutkimalla pyhiä kirjoituksia yhdessä. Sen lisäksi vanhin Christensenillä on oma rutiini kasvattaa hengellisyyttään. ”Aikojen saatossa”, vanhin Christensen sanoo, ”tämä pohdiskelu ja pyhien kirjoitusten tutkiminen on vahvistanut minua ja rakentanut todistustani.”

Vanhin Christensen syntyi 18. maaliskuuta 1956 Salt Lake Cityssä Sheron Glenin ja Colleen Cloward Christensenin perheeseen. Perhe muutti Concordiin Kaliforniaan, kun hän oli vielä alakoulussa. Myöhemmin hän palasi Utahiin opiskelemaan ja pelaamaan amerikkalaista jalkapalloa Brigham Youngin yliopistossa.

”Amerikkalainen jalkapallo oli elämäni keskipiste ennen lähetystyötäni Chilessä”, vanhin Christensen sanoo. ”Lähetystyö muutti sen kaiken. Opin rakastamaan ihmisiä hyvin paljon, ja sain halun todella palvella heitä.”

Solmittuaan avioliiton Suolajärven temppelissä 28. maaliskuuta 1978 Debora Jonesin kanssa – ”esimerkkini elämisestä evankeliumin mukaan” – hän opiskeli taloushallintoa. Autoliikkeen omistajana hän on halunnut ”elää nuhteettomuuden periaatteen mukaan ja opettaa sitä muille”.

Hän oppi tämän periaatteen elämäänsä vaikuttaneilta henkilöiltä kuten isältään, joka oli hänen piispansa ja vaarnanjohtajansa, veljeltään ja lähetysjohtajaltaan.

Nämä vaikuttajat auttoivat häntä myös palvelemaan piispana, lähetysjohtajana ja vyöhykevaltuutettu-seitsenkymmenenä. Näiden esimerkkien ja kokemusten kautta vanhin Christensen sanoo oppineensa, että ”Henki tosiaan opettaa meitä ja niitä, joita opetamme. Olipa kutsumuksemme mikä tahansa, meidän on etsittävä sitä, mitä Herra haluaisi meidän tekevän.”