2002
Vanhin James M. Dunn seitsemänkymmenen koorumista
edellinen seuraava

Vanhin James M. Dunn
seitsemänkymmenen koorumista

”Monien muiden tavoin olen rakentanut todistustani päivä päivältä tiilen kerrallaan”, huomauttaa vanhin James M. Dunn, joka on äskettäin kutsuttu seitsemänkymmenen toiseen koorumiin. ”Pikkupoikana tuntemani orastava hengellisyys on kasvanut aikojen saatossa palvelemalla ja tekemällä sitä, minkä minulle on opetettu olevan oikein.”

Vanhin Dunn syntyi 16. huhtikuuta 1940 Idahon Pocatellossa Billy E. ja Melba Meyers Dunnin perheeseen ja varttui viiden sisaruksensa kanssa Salt Lake Cityssä. Mielestään hän sai ”kaikki mahdollisuudet ja siunaukset, joita myöhempien aikojen pyhiin kuuluva lapsi voi saada”.

Palveltuaan lähetystyössä Uruguayssa vanhin Dunn solmi avioliiton Sandra (Penny) Barkerin kanssa Suolajärven temppelissä 7. elokuuta 1963. Hän oli ihaillut ja arvostanut Pennyä siitä asti, kun he olivat työskennelleet yhdessä lukiossa oppilaskunnan edustajina. Avioliittonsa alkuvuosina vanhin Dunn palveli aktiiviupseerina Utahin kansalliskaartissa, opiskeli Latinalaisen Amerikan kulttuuria Brigham Youngin yliopistossa ja suoritti oikeustieteellisen tutkinnon Utahin yliopistossa.

Vaativassa ammatissaan asianajajana vanhin Dunn oppi, että yksi asiakas vähemmän tai pienempi määrä veloitettavia tunteja olivat pieni hinta maksettavaksi aktiivisesta palvelemisesta kirkossa, kuten korkean neuvoston jäsenenä, piispana, vaarnanjohtajana, lähetysjohtajana ja vyöhykevaltuutettu-seitsenkymmenenä.

Vanhin Dunn on kuuden tyttären isä ja sanoi: ”Elämäni on siunattua, sillä tyttärillä ja isillä on ainutlaatuinen yhteys.” Tämä yhteys vahvistui, kun he palvelivat yhdessä perheenä Kolumbiassa hänen toimiessaan siellä lähetysjohtajana. Palatessaan kotiin hän ja hänen vaimonsa ja tyttärensä puhuivat sujuvasti espanjaa ja olivat vahvistuneet hengellisesti.

Uudesta kutsumuksestaan vanhin Dunn sanoo: ”Sitä ihmettelee, miksi tällaista tapahtuu, millaista elämä on tulevina vuosina. Mutta aiempien kutsumusten perusteella tiedän, että palveleminen on valtava siunaus. Vuosien varrella kirkko on ollut kaiken hyvän keskipiste perheessäni ja elämässäni.”