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Unidad 31: Día 1, La Guerra de Utah y la masacre de Mountain Meadows
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Tema

Unidad 31: Día 1

La Guerra de Utah y la masacre de Mountain Meadows

Introducción

Durante la década de 1850, la tensión y los malos entendidos entre los Santos de los Últimos Días y los funcionarios del gobierno de los Estados Unidos llevaron a la Guerra de Utah de 1857–1858. En septiembre de 1857, también surgió un conflicto entre algunos Santos de los Últimos Días y los miembros de una caravana emigrante que transitaban por Utah. Motivados por la ira y el temor, algunos Santos de los Últimos Días del sur de Utah planificaron y llevaron a cabo la masacre de aproximadamente 120 emigrantes que viajaban a California. Esa atrocidad ahora se conoce como la Masacre de Mountain Meadows. Para más información, visita LDS.org, selecciona Temas del Evangelio y busca Masacre de Mountain Meadows.

Crece la tensión entre los Santos de los Últimos Días y el gobierno de los Estados Unidos

El 24 de julio de 1857, el presidente Brigham Young estaba celebrando con un grupo de santos el décimo aniversario de su llegada al valle del Lago Salado cuando recibieron la confirmación de noticias que habían tenido previamente en cuanto a que se acercaba a Salt Lake City un ejército comisionado por el gobierno de los Estados Unidos. En años anteriores, desacuerdos y malentendidos habían dado como resultado una tensión cada vez mayor entre los Santos de los Últimos Días y funcionarios del gobierno de los Estados Unidos. Los santos querían ser gobernados por líderes de su propia elección y habían rechazado a oficiales designados por la nación que no compartían sus valores. Eso condujo a que algunas autoridades federales los consideraran en rebelión contra el gobierno de los Estados Unidos. Sin la aprobación del Congreso, el presidente de los Estados Unidos, James Buchanan, envió una tropa de aproximadamente 1500 hombres a Salt Lake City para obligar a los habitantes de Utah a aceptar a los nuevos oficiales por la fuerza.

Si hubieras sido un Santo de los Últimos Días en 1857 y hubieras escuchado que un gran ejército se acercaba a tu ciudad, ¿qué inquietudes habrías tenido? Recuerda que aún estaban frescos en la mente de muchos de los Santos de los Últimos Días los recuerdos de haber sido expulsados violentamente de Ohio, Misuri e Illinois. Muchos habían perdido tierras y posesiones valiosas, y algunos miembros de la Iglesia habían sido asesinados o habían muerto por causas relacionadas con esas persecuciones. Las noticias del ejército que se aproximaba hicieron resurgir la preocupación de que tales circunstancias pudieran repetirse en Utah.

En los sermones a los santos, el presidente Young y otros líderes de la Iglesia describieron las tropas que se acercaban como enemigos. El presidente Young, quien durante esos años había pedido a los santos que almacenaran grano, reiteró sus instrucciones para que tuvieran alimentos para sostenerse en caso de que tuvieran que huir de las tropas. Como gobernador del territorio de Utah, también dio instrucciones a la milicia del territorio de prepararse para defender el territorio. (Una milicia es un grupo de ciudadanos que pueden organizarse para el servicio militar en situaciones de emergencia).

Surge un conflicto entre algunos Santos de los Últimos Días y los integrantes de una caravana de emigrantes

mapa de Arkansas a California

Una caravana de emigrantes que viajaba desde Arkansas hacia California entró en Utah justo cuando los Santos de los Últimos Días se preparaban para defender el territorio contra las tropas de los Estados Unidos que se acercaban. Al leer los siguientes párrafos, subraya algunas razones para los resentimientos que se suscitaron entre algunos miembros de la caravana y unos Santos de los Últimos Días.

Algunos miembros de la caravana se sintieron frustrados porque les resultó difícil comprar de los santos provisiones y grano que necesitaban mucho, ya que se había dicho a los santos que ahorraran su grano. Los emigrantes también entraron en conflicto con los santos que no querían que los caballos y el ganado de la caravana consumieran alimentos y agua que los santos necesitaban para sus propios animales.

Las tensiones estallaron en Cedar City, el último asentamiento en Utah en la ruta hacia California. Se produjeron enfrentamientos entre algunos miembros de la caravana y unos Santos de los Últimos Días. Algunos miembros de la caravana amenazaron con unirse a las tropas del gobierno que venía contra los santos. A pesar de que el capitán de la caravana reprendió a sus compañeros por hacer esas amenazas, algunos de los líderes y colonos de Cedar City vieron a los emigrantes como enemigos. La caravana partió del pueblo tan solo una hora después de haber llegado, pero algunos de los colonizadores y de los líderes de Cedar City querían perseguirlos y castigar a los hombres que los habían ofendido.

Piensa en ocasiones en que has tenido conflictos con otra persona o con un grupo de personas. Lee 3 Nefi 12:25 y busca un principio que Jesucristo enseñó que nos puede guiar cuando experimentamos tensión con otras personas.

¿Qué creen que signifique la frase “[r]econcíliate cuanto antes con tu adversario”? El élder David E. Sorensen, de los Setenta, enseñó que la frase significa “resolver nuestros desacuerdos lo más pronto posible, no sea que la ira del momento alcance niveles de crueldad física o emocional y quedemos bajo el dominio de nuestra ira” (véase “El perdón transformará el resentimiento en amor”, Liahona, mayo de 2003, pág. 11).

Basándonos en las enseñanzas del Señor en 3 Nefi 12:25 y en la explicación del élder Sorenson, aprendemos que si resolvemos los conflictos con otras personas a la manera del Señor, entonces podemos evitar los efectos dañinos de la contención.

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    Responde las siguientes preguntas en tu diario de estudio de las Escrituras:

    1. El obedecer el principio que se encuentra en 3 Nefi 12:25, ¿cómo podría haber ayudado a los Santos de los Últimos Días que se habían molestado con los integrantes de la caravana?

    2. ¿De qué modo el tratar de resolver las diferencias a la manera del Señor te ha ayudado a ti, o ha ayudado a alguien que conozcas, a evitar los efectos dañinos de la contención?

Debido a que algunos de los colonos de Cedar City no resolvieron sus conflictos con los emigrantes a la manera del Señor, la situación se volvió mucho más grave. A medida que sigas estudiando, piensa en los peligros de actuar movidos por la ira o la venganza.

Isaac Haight, el alcalde de Cedar City, mayor de la milicia y presidente de estaca, solicitó permiso del comandante de la milicia, que vivía en el asentamiento cercano de Parowan, para convocar a la milicia para hacer frente a los ofensores de la caravana. El comandante de la milicia, William Dame, aconsejó a Isaac Haight que hiciera caso omiso de las amenazas de los emigrantes. En vez de seguir ese consejo, Isaac Haight y otros líderes de Cedar City decidieron convencer a unos indios de la zona de que atacaran la caravana y robaran el ganado como castigo. Isaac Haight le pidió a John D. Lee, miembro local de la Iglesia y oficial de la milicia, que dirigiera el ataque, y entre los dos planearon culpar a los indios por el acto.

¿Qué debían haber hecho los líderes de Cedar City cuando William Dame les aconsejó no emplear la milicia? El rechazar el consejo, ¿qué los llevó a hacer?

Un principio que aprendemos del ejemplo de esos líderes de Cedar City es que si no hacemos caso al consejo de hacer lo correcto, entonces nos volvemos más propensos a tomar malas decisiones. Busca evidencias de ese principio al seguir estudiando las acciones de esos líderes. Al leer los párrafos siguientes, subraya las maneras en que los líderes de Cedar City continuaron tomando malas decisiones después de hacer caso omiso del consejo que habían recibido:

Isaac Haight presentó el plan para atacar a la caravana ante un consejo de los líderes locales de la Iglesia, la comunidad y la milicia. Algunos miembros del consejo manifestaron fuertemente su desacuerdo con el plan y le preguntaron a Haight si había consultado con el presidente Brigham Young al respecto. Dijo que no lo había hecho, y acordó enviar a un mensajero, James Haslam, a Salt Lake City, con una carta para explicar la situación y preguntar lo que debía hacerse. Sin embargo, debido a que Salt Lake City estaba aproximadamente a unos 400 kilómetros (250 millas) de Cedar City, el mensajero tardaría una semana de exigente cabalgata para llegar a Salt Lake City y volver a Cedar City con las instrucciones del presidente Young.

Poco antes de que Isaac Haight enviara su carta con el mensajero, John D. Lee y un grupo de indios atacaron el campamento de los emigrantes en un lugar llamado Mountain Meadows. Lee condujo el ataque pero ocultó su identidad para que pareciera que solo participaban los indios. Algunos de los emigrantes fueron muertos o heridos, pero el resto repelió el ataque y forzó la retirada de Lee y los indios. Rápidamente, los emigrantes formaron sus carromatos en círculo, o corral, para protegerse. Siguieron dos ataques más durante un asedio de cinco días sobre la caravana.

Utah. Washington Co. Mountain Meadows Massacre--site

En cierto momento, los milicianos de Cedar City avistaron a dos hombres de los emigrantes que estaban afuera del corral de carromatos. Los milicianos dispararon sobre ellos, matando a uno. El otro hombre escapó y dio noticias al campamento de carromatos de que hombres blancos participaban en los ataques contra ellos. Se había descubierto el engaño de los que habían planeado los ataques. Si se permitía a los emigrantes marchar a California, correría la noticia de que los Santos de los Últimos Días eran responsables del ataque a la caravana. Los conspiradores temían que esa noticia trajera consecuencias negativas para ellos y para su pueblo.

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    Responde las siguientes preguntas en tu diario de estudio de las Escrituras:

    1. En ese momento, ¿qué decisiones estaban al alcance de los responsables de los ataques contra los emigrantes?

    2. ¿Qué deberían haber hecho? ¿Por qué?

Al tomar malas decisiones, esos hombres actuaron en contra de sus responsabilidades del sacerdocio. Lee Doctrina y Convenios 121:36–37 y marca la advertencia del Señor a los poseedores del sacerdocio que actúan injustamente.

Piensa en lo que tú haces después de haber hecho algo malo. ¿Confiesas lo que has hecho mal y aceptas las consecuencias, o tratas de ocultar el pecado por medio del engaño?

Algunos Santos de los Últimos Días planifican y ejecutan la masacre de Mountain Meadows

Los miembros de la Iglesia implicados en los ataques contra los emigrantes escogieron tratar de ocultar sus pecados. En un intento por prevenir que la noticia se difundiera de que Santos de los Últimos Días estaban involucrados en los ataques contra la caravana, Isaac Haight, John D. Lee y otros líderes locales de la Iglesia y de la milicia planificaron matar al resto de los emigrantes excepto a los niños pequeños. En la ejecución del plan, John D. Lee se acercó a los emigrantes y dijo que, a fin de protegerlos de nuevos ataques, la milicia los escoltaría a salvo a Cedar City. Cuando los emigrantes se dirigían hacia Cedar City, los milicianos se volvieron y les dispararon. Unos indios salieron rápidamente de sus escondites para unirse al ataque. De aproximadamente 140 emigrantes que formaban parte de la caravana, solo dejaron con vida a 17 niños pequeños.

Church history. Twenty-first century

El monumento que rememora la tragedia en Mountain Meadows

Dos días después de la masacre, James Haslam llegó a Cedar City con el mensaje del presidente Young mandando a los líderes locales que permitieran a la caravana partir en paz. “Cuando Haight leyó las palabras de Young, rompió a llorar como un niño y las únicas palabras que logró pronunciar fueron: ‘Demasiado tarde, demasiado tarde’” (Richard E. Turley Jr., “The Mountain Meadows Massacre”, Ensign, septiembre de 2007, pág. 20).

Las decisiones de algunos líderes y colonos Santos de los Últimos Días en el territorio del sur de Utah llevaron a la trágica masacre de Mountain Meadows. En cambio, en 1858, los líderes de la Iglesia y del territorio en Salt Lake City resolvieron el conflicto con el gobierno de Estados Unidos por medio de conversaciones de paz y negociaciones. Durante ese conflicto, llamado más tarde la Guerra de Utah, hubo hostilidades entre las tropas de los Estados Unidos y las de los milicianos de Utah, pero nunca batallas.

Eyring, Henry B.

Al hablar de la masacre de Mountain Meadows, el presidente Henry B. Eyring, de la Primera Presidencia, dijo: “El evangelio de Jesucristo que hemos abrazado, aborrece el asesinato a sangre fría de hombres, mujeres y niños. De hecho, aboga por la paz y el perdón. Lo que unos miembros de nuestra Iglesia hicieron[en Mountain Meadows] hace mucho tiempo representa un alejamiento horrible e inexcusable de las enseñanzas y la conducta cristianas” (Henry B. Eyring,“150º aniversario de la masacre de Mountain Meadows”, 11 de septiembre de 2007, mormonnewsroom.org/article/150th-anniversary-of-mountain-meadows-massacre).

La masacre de Mountain Meadows no solo causó la muerte de unas 120 personas, sino que también causó gran sufrimiento a los niños sobrevivientes y a otros parientes de las víctimas. Los indios Paiutes también sufrieron por haber sido culpados injustamente del crimen. Además, algunos de los “que ejecutaron la matanza sufrieron el resto de su vida un terrible sentimiento de culpa y pesadillas recurrentes por lo que habían hecho y visto” (Richard E. Turley Jr., “The Mountain Meadows Massacre”, pág. 20).

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    Completa las siguientes asignaciones en tu diario de estudio de las Escrituras:

    1. Haz un resumen de los errores que condujeron a la masacre de Mountain Meadows.

    2. Escribe un principio o una lección que podemos aprender de esa tragedia en cuanto a pretender ocultar nuestros pecados.

    3. Responde las siguientes preguntas: ¿Qué puedes hacer en el futuro para asegurarte de seguir el consejo de tus líderes y evitar encubrir pecados que puedas cometer? ¿Qué bendiciones puedes experimentar por asumir la responsabilidad de tus errores y no tratar de ocultar tus pecados?

Si ya has comenzado a transitar por un camino de errores y pecados, puedes evitar futuros dolores y remordimientos volviéndote al Señor ahora y arrepintiéndote de tus pecados.

The Lord Jesus Christ

Debido a que algunos de la población local Santos de los Últimos Días fueron responsables de planificar y ejecutar la masacre de Mountain Meadows, algunas personas han permitido que ese acontecimiento afecte negativamente su visión de la Iglesia. Algo similar ocurrió en el Libro de Mormón, cuando el hijo de Alma, siendo misionero, violó la ley de castidad y otras personas no querían creer las palabras de Alma por causa de la conducta de su hijo (véase Alma 39:11).

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    Responde la siguiente pregunta en tu diario de estudio de las Escrituras: ¿Por qué es importante darse cuenta de que las acciones malas de algunos miembros de la Iglesia no establecen ni niegan la veracidad del Evangelio?

Lee Helamán 5:12 y ve lo que podemos hacer para fortalecer y conservar nuestro testimonio a fin de que nuestra fe no flaquee en momentos difíciles, como cuando nos enteremos de casos en que algunos miembros de la Iglesia no se hayan comportado de acuerdo con las enseñanzas de Jesucristo. Haz un resumen de lo que aprendiste:

Uno de los principios que aprendemos en Helamán 5:12 es que podemos obtener un testimonio fuerte si edificamos nuestra fe sobre el fundamento de Jesucristo.

El siguiente ejemplo ilustra ese principio: “James Sanders es bisnieto de… uno de los niños sobrevivientes de la matanza [y también es miembro de la Iglesia]. ‘Aún siento dolor; aún siento enojo y tristeza de que haya ocurrido esa masacre’, dijo el hermano Sanders. ‘Pero yo sé que las personas que hicieron eso tendrán que rendir cuentas ante el Señor y eso me brinda paz’. [Él] dijo que el enterarse de que sus antepasados habían muerto en la masacre ‘no afectó mi fe, porque esta se basa en Jesucristo, no en ninguna persona de la Iglesia’” (Richard E. Turley Jr., “The Mountain Meadows Massacre”, pág. 21).

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    Responde las siguientes preguntas en tu diario de estudio de las Escrituras:

    1. ¿Cómo puede nuestra fe en Jesucristo fortalecernos cuando nos enteremos de casos en que miembros de la Iglesia no han vivido de acuerdo con las enseñanzas del Salvador?

    2. ¿Qué haces para edificar tu fe sobre el fundamento de Jesucristo?

    3. ¿Qué harás esta semana para edificar aún más tu fe sobre el fundamento de Jesucristo? (Puedes escribir más de una idea).

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    Escribe lo siguiente en tu diario de estudio de las Escrituras al final de las asignaciones de hoy:

    He estudiado la lección de “La Guerra de Utah y la masacre de Mountain Meadows” y la he terminado el (fecha).

    Preguntas adicionales, ideas y reflexiones que me gustaría compartir con mi maestro: