2007
Miksi olemme jäseniä ainoassa tosi kirkossa?
edellinen seuraava


Miksi olemme jäseniä ainoassa tosi kirkossa?

Kallisarvoisin voima, mitä meillä voi olla – meidän aarteemme – on henkilökohtainen todistus meidän Herrastamme Jeesuksesta Kristuksesta.

Miksi olemme jäseniä ainoassa tosi kirkossa? Vaikken pystykään vastaamaan tähän kysymykseen kirkon kaikkien 13 miljoonan jäsenen osalta, niin haluaisin ilmaista sydämestäni joitakin vastauksia, jotka luultavasti ovat yhteneviä teidän omien vastaustenne kanssa.

Iankaikkisuuden rikkaudet

”Katso, se, jolla on iankaikkinen elämä, on rikas” (OL 6:7).

Rikkaudet eivät kuuluneet minun lapsuuteeni. Meitä oli perheessä viisi – isäni ja neljä sisarusta. Äitini kuoli, kun olin viisivuotias. Isän niukat tulot käytettiin ruoan ostamiseen. Vaatteiden hankkimista lykättiin mahdollisimman pitkälle.

Yhtenä päivänä jokseenkin harmistuneena tulin isän luo ja sanoin: ”Isä, minulle pitää ostaa kengät. Katso näitä; ne ovat kuluneet puhki, ja minun isovarpaani näkyy kengässä olevasta reiästä.”

”Hoidetaan asia kuntoon”, isä vastasi ja kiillotti kenkäni mustalla kengänkiillokkeella. Myöhemmin hän sanoi minulle: ”Poikani, asia on nyt kunnossa.”

”Eikä ole”, vastasin, ”isovarpaani näkyy yhä.”

”Sekin asia voidaan hoitaa”, isä sanoi minulle. Taas hän otti kengänkiillokkeen ja pani sitä varpaaseeni, ja ennen pitkää se kiilsi kenkieni lailla. Niinpä minä opin varhain elämässä, ettei onnellisuus riipu rahasta.

Ajan mittaan eräs lähetyssaarnaajapari kertoi meille palautetun evankeliumin, pelastussuunnitelmaa koskevan opin ja iankaikkisten perheiden rikkauksista. Meidät kastettiin, ja kun isäni aloitti tehtävänsä piirinjohtajana, hänen ensimmäisenä tavoitteenaan oli matkustaa temppeliin ja saada tuon uhrauksen myötä tulevat siunaukset. Se oli 15 päivän matka, joka kattoi 4 800 mailia (7 700 km). Matka oli täynnä vaikeuksia ja takaiskuja, oli huonokuntoisia valtateitä ja epämukavia linja-autoja. Emme edes tunteneet reittiä, mutta toivomme oli suuri niitä toimituksia ajatellen, joihin osallistuisimme.

Kun saavuimme Mesan kaupunkiin Arizonassa, suuntasimme kulkumme pitkin katua, jonka päässä näimme Herran huoneen hohtavana ja kauniina. Muistan ilon, joka täytti sydämemme. Puhkesimme kaikki laulamaan ja ylistämään, ja kyyneleet vierivät pitkin monien pyhien poskia.

Myöhemmin temppelissä me polvistuimme koko perhe kuulemaan iankaikkista perhettä koskevat ihanat lupaukset varmoina siitä, että äitimme, vaikkakaan hän ei ollut kanssamme, oli nyt meidän äitimme ikuisesti, ja tunsimme rauhaa, joka tulee tiedosta, että olemme iankaikkinen perhe.

Näin lupaus iankaikkisesta elämästä antoi meille iankaikkisuuden rikkaudet! ”Katso, se, jolla on iankaikkinen elämä, on rikas” (OL 6:7).

Palautettu pappeus

Jeesuksen Kristuksen kirkko on pappien, kuninkaallisen papiston, pyhän heimon (ks. 1. Piet. 2:9) kirkko.

Palautettu kirkko antaa jokaiseen kotiin pappeudenhaltijan, jolla on Jumalan voima siunata. Kuinka monet kerrat olenkaan saanut kotona kuulla pienen lapsen lempeän, suloisen äänen kysyvän: ”Isä, voisitko antaa minulle siunauksen?” ja saanut asettaa käteni hänen päänsä päälle kipujen ja vaikeuksien hetkinä ja lausua lohdun ja parantumisen siunauksen ja nähdä pappeuden voiman vaikuttavan ja seuraavana päivänä kuulla saman pienen äänen sanovan: ”Kiitos, isä, nukuin viime yönä oikein hyvin.” Meidän ei tarvitse lähteä etsimään jotakuta, jolla on tämä voima – se on meidän keskuudessamme! Millainen siunaus onkaan voida opettaa tätä periaatetta lapsillemme! Tämä on ainoa kirkko maan päällä, joka tarjoaa perheille sellaisen siunauksen.

Tällä voimalla olen voinut asettaa jokaisen poikani pappeuteen ja näin antaa heille Jumalan voiman toimittaa Hänen toimituksiaan.

Niinpä tämäkin on syy siihen, miksi olen tämän kirkon jäsen, koska pappeuden voima on jälleen maan päällä ja se on ulottunut myös meidän koteihimme.

Henkilökohtainen todistuksemme

Kallisarvoisin voima, mitä meillä voi olla – meidän aarteemme – on henkilökohtainen todistus meidän Herrastamme Jeesuksesta Kristuksesta ja Hänen sovittavasta voimastaan.

Saamme todistuksen, kun elämme kelvollisesti ja tavoittelemme sitä rukouksessa. ”Ja Henki annetaan teille uskon rukouksen kautta” (OL 42:14), meidän Herramme neuvoi profeetta Josephin kautta.

Kun poikani Daniel oli kuusivuotias, hän näki minun olevan huolissani, koska minun piti osallistua vaarnakonferenssiin. Olin epävarma siitä, mitä opettaisin pyhille. Hän tuli luokseni ja sanoi: ”Isä, se on tosi helppoa.” Sillä tavoin lapset suhtautuvat kaikkeen.

”Katsotaanpa, poikani”, sanoin hänelle. ”Kun se kerran on helppoa, niin kerro sinä minulle, mistä voin heille puhua.”

”Puhu heille rukouksesta”, hän sanoi minulle.

”Se on hyvä aihe”, sanoin hänelle, ”mutta he ovat kuulleet paljon puheita rukouksesta. Mitä uutta voisin heille kertoa?”

”Sekin on helppoa, isä. Ensin sanot heille: ’Ennen kuin alatte puhua taivaalliselle Isälle, miettikää niitä asioita, joita haluatte kertoa Hänelle.’”

”Se kuulostaa loistavalta idealta”, vastasin. ”Entä sitten?”

”No, kun olette miettineet niitä, niin sitten kerrotte ne Hänelle! Kun lopetatte, niin odottakaa ja katsokaa, onko Hänellä mitään sanottavaa teille.”

Henki siis puhuu rukoillessamme meidän hengellemme ja todistaa meille Vapahtajamme todellisuudesta.

Olen täynnä ihmetystä siitä rakkaudesta, jota Vapahtajani Jeesus Kristus osoitti laskeutumalla taivaallisesta asuinpaikastaan ja tulemalla maailmaan, jossa enemmistö hylkäsi Hänen sanomansa, ja vaikkei heillä ollutkaan voimaa ottaa Hänen henkeään, he tuomitsivat Hänet kuolemaan. Kristus maksoi minun syntini, minun sairauteni, vastoinkäymiseni ja suruni. Hänen tuskansa oli sanoin kuvaamaton. Luukas mainitsee vain, että ”hänen hikensä vuoti maahan veripisaroiden tavoin” (Luuk. 22:44).

Ennen kaikkea muuta tämä on syy jäsenyyteeni kirkossa: koska Pyhä Henki on tunkeutunut sydämeeni ja tehnyt minulle tiettäväksi, että Kristus elää, että Hän on minun Vapahtajani, että Hän maksoi minun syntini ja että Hän on valmistanut tien niin että jos elän Hänen opetustensa mukaan, voin nauttia kaikista muista luvatuista siunauksista.

Muutama viikko sitten isänikin kuoli, ja nyt enemmän kuin koskaan tunnen kiitollisuutta Jumalalleni Hänen oppinsa rikkaudesta ja kauneudesta.

Koska perhe-elämä voi jatkua kuoleman rajan tuolle puolen. Koska kuninkaallinen pappeus on palautettu maan päälle. Ja koska Henki on puhunut minun hengelleni antaen minulle todistuksen siitä, että Vapahtajani Jeesus Kristus elää ja Hänen välitystyönsä ansiosta minä voin uskollisuuteni mukaisesti elää Hänen kanssaan. Näistä syistä ja muistakin olen jäsen ainoassa tosi kirkossa maan päällä, ja tulen olemaan tästä ikuisesti kiitollinen. Jeesuksen Kristuksen nimessä. Aamen.