2000–2009
神の 御手 みて に使われる者
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神の 御手 みて に使われる者

皆さんの良い影響は計り知れず,言葉で表現できません。

ヒンクレー大管長の承認を受け,大管長会を代表して皆さんに感謝をお伝えします。先ごろ発生し,今なおこの国を苦しめている災害において,どのような方法であれ,人命を救助し,資産を保護する働きに様々な形で携わってくださった方々に感謝します。

愛する姉妹の皆さん,多くの国で集う神の娘たちに話をするという,この大きな責任と特権に,へりくだる思いがします。ヒンクレー大管長の短いビデオを通して,教化され,高められました。ヒンクレー大管長とモンソン副管長がわたしたちとともに今晩出席していることに感謝します。二人の支えと影響力によって強められます。パーキン姉妹,ヒューズ姉妹,ピングリー姉妹は霊を鼓舞し,聖歌隊の歌は感動を与えてくれました。皆さんの顔をじっと見詰めると,そのすばらしい人柄を感じます。一人一人の日々の義の働きを称賛します。皆さんの働きは,たとえわずかな人にしか知られなくても,小羊の命の書に記されています。1 羊の命の書はいつの日か,「この大いなる業を成し遂げるために,神の御手みてに使われる者」2 として働いた皆さんの熱心な奉仕と献身,行いを証言するために開かれるでしょう。

ニール・A・マックスウェル長老はこう言いました。「わたしたちは母親の務めと神権者の務めの違いだけでなく,男性と女性の役割が異なる理由でさえ……ほとんど理解していません。これらの役割は,いつかある所で,神が定められました。男性が神権を持ち,指導に当たっていることから,わたしたちは神に従う男性にばかり目を向けることがあります。しかし現代を含め,あらゆる年代,あらゆる神権時代に,神に従う偉大な女性たちがいて,神権者と並んで義にかなった影響を及ぼしているのです。人の偉大さは,新聞や聖典に記された記録の厚みによって測るものではありません。神に従う女性たちの物語には,今はまだ秘められているものが多くあるのです。」3

姉妹の中には,望むことをすべては行えていないように思えて,自分は無力だと感じている人がいることでしょう。母親の務めは大変なものです。また皆さんには教会の召しもあり,能力を発揮して誠実に果たしています。さらに,このすべてに加えて,皆さんの多くは家族の世話だけでなく,働く必要もあります。夫を亡くした姉妹や,独りで子供を育てている姉妹への同情を禁じ得ません。子育てという途方もなく大きな責任を独りで担っているからです。高潔な姉妹の皆さんは,概して皆さんが思っている以上に見事に責任を果たし,実り多い人生を送っています。一度に1日分だけの問題に対処し,最善を尽くしてください。すべてを永遠の観点から見てください。そうすれば人生は違って見えてきます。

姉妹の皆さんは,だれもが,幸福になり,救い主の約束された平安を得たいと願っています。皆さんの多くが,与えられた責任を果たそうと懸命に努力しています。わたしは,だれも傷つけたいとは思っていません。この件について触れたくはないのですが,話すべきだと感じています。時折,過去の傷にまつわる悲しい思いをいつまでも引きずることがあります。過ぎ去ったことやどうしようもないことに,あまりにも精力を使ってしまうのです。過去を忘れ,傷を治そうともがきます。いつの日か,もしその原因となったものを赦ゆるすことができるなら,わたしたちは贖あがないを通して「命を与える慰めの源」に手を伸ばし,赦しがもたらす「心地よい安らぎ」を得ることができます。4 中には大きくて深い傷もあります。それを癒いやすには,より高い所からの力と次の世における完全な正義と回復が必要です。姉妹の皆さん,皆さんはより高い力に手を伸ばし,この愛に満ちた慰めと心地よい平安を得ることができます。

わたしは姉妹の皆さんが,家庭,教会,社会において自分の与える良い影響を十分に理解していないのではないかと心配しています。皆さんの良い影響は計り知れず,言葉で表現できません。ブリガム・ヤング大管長はこう言いました。「婦人扶助協会の姉妹たちはすばらしい働きをしてきました。イスラエルの母親と娘たちにできる善い働きが,どれほど価値あるものか理解できるでしょうか。それは不可能

です。彼女たちが行う善い働きは,永遠に彼女たちを祝福するのです。」5 皆さんはその多くの役割,特に母親の務めにおいて,神の御手に使われる者であると心から信じています。

王国の業において,男性と女性は等しく大切です。神は女性に,御自分の子供たちを産み育てる責任をゆだねられました。これ以上に大切な業はありません。母親の務めは女性にとってそれほど大切なのです。愛する妻,妻とわたしの双方の母や祖母たち,大切な娘,孫娘を通して,神聖な祝福と義にかなった影響力がわたしと家族の生活にもたらされました。人生における彼女たちとの大切な関係は言葉にできません。永遠の伴侶はんりょであるルースとの関係が特にそうです。

独身の姉妹の皆さんを心から愛していることを知ってください。皆さんはこの偉大な業を成し遂げるために,神の御手に使われる力強い者となることができます。皆さんは大切で,必要とされています。また結婚していても,子供のいない女性もいるでしょう。いずれの境遇にあっても,主が皆さんを愛し,忘れておられないことを確信してください。周りの人のために皆さんにしかできないことがあります。周りの母親が子供にしてやれないことができるかもしれません。そのような状況にある姉妹たちには,この世と来るべき世で何らかの埋め合わせとなる祝福が与えられるでしょう。「心をつくし,精神をつくし,力をつくし,思いをつくして」神を愛することができれば,また「自分を愛するように,あなたの隣り人」6 を愛することができれば,この祝福と慰めを与える平安が,皆さんに注がれるでしょう。どのような状況にあっても,皆さんはこの偉大な業を成し遂げるために,神の御手に使われる者として,あらゆる面で大きな成功を収めることができます。

女性は善悪のいずれにおいても,世の出来事に大きな影響を及ぼします。家庭に注がれる祝福は,妻や母親によってある程度決まります。皆さんが夫の神権の召しを支持し,神権活動に参加するよう息子を励ますとき,皆さんの家庭は豊かな祝福を受けます。また,子供たちに困っている人々を助けるよう勧めるべきです。我が家はずっと祝福されてきました。結婚して以来,妻が扶助協会の活動に携わってきたからです。妻はワードの扶助協会会長を何年か務めた後で,ステークの扶助協会会長も務めました。彼女が義務を果たし,集会に出席する度に,我が家は妻の持ち帰る心地よい奉仕の霊に満たされました。

今晩聞いたように,皆さんは女性のための世界最大の組織の会員です。そしてヒンクレー大管長が先ほどビデオで語ったように,預言者ジョセフ・スミスはこう宣言しました。「この組織は,神が確立された秩序,すなわち指導者として召された者を通して教えを受けるためにあります。……わたしは今,神の御名みなにより鍵かぎを回します。そしてこのときより,この組織には喜びがあふれ,知識と英知が注ぎ込まれることでしょう。この組織の明るい

未来は,今始まりました。」7 預言者ジョセフ・スミスが扶助協会を組織するために神権の鍵を行使して以来,歴史上これまでに比べてはるかに豊富な機会が女性に開かれるようになりました。8

当初から,教会の女性は神の御手に使われてきました。カートランドに神殿が建設されていたときも,女性たちは労働者を助けました。ヒーバー・C・キンボール副管長はこう語っています。

「女性たちは,神殿建設に携わる人々の衣類を作るために糸を紡ぎ,編み物をしました。主はこの業を成し遂げるためにわたしたちが味わった貧困と試練と苦難をすべて御存じです。妻も夏の間中,神殿完成のために援助を提供しました。45キロの羊毛を少女の手を借りながら紡ぎ,建設に携わる人々の衣類を作りました。羊毛の半分は,労働に対する報酬として手もとに残せましたが,靴下1足分の羊毛さえ取っておこうとはせず,主の宮で働く人々に差し出したのです。妻は糸を紡いで織り上げると,生地を仕上げてもらい,裁断し,衣類を作りました。そして神殿で働く男性たちに提供しました。主の業を推し進めるために,カートランドに住むほとんどの姉妹たちが,編んだり,縫ったり,紡いだりして働きました。」9

教会設計士の妻,ポリー・エンジェルは,預言者が次のように語ったと言っています。「姉妹の皆さんはいつも備えができています。姉妹たちはどんなときも,すべての善い業の先駆けとなってきました。マリヤは〔よみがえられた主に墓の前でまみえた〕最初の人となりました。そして今皆さんは,神殿の内装に取り組む最初の人となるのです。」10

姉妹たちは,美しいもの,人を鼓舞するものに対する感受性と愛という天与の特質を持っています。この特質は,生活を豊かにするために与えられた賜物たまものです。姉妹たちはレッスンを準備し,教えるとき,よくテーブルにすてきなクロスをかけたり,花を飾ったりします。それは皆さんの優しさや気配りをよく表しています。対照的に,兄弟たちはレッスンをするとき,テーブルにしおれたタンポポすら飾らないのです! けれども,皆さんはあまりにも自分に厳しいことがあります。ささげ物が完全でないと,受け入れてもらえないと考えるのです。しかし,いつもしているように最善を尽くしたなら,その謙遜けんそんなささげ物は,どのようなものであっても,主に受け入れられ,喜ばれます。

最近の訪問教師の働きには目覚ましいものがあります。スージーは12年前にドラの訪問教師に召されました。ドラは夫を亡くして子供もなく,気難しい,孤独な人でした。初めて家を訪ねたとき,ドラは玄関に顔を出すだけで,部屋には入れてくれませんでした。数か月後,ドラにごちそうを持って行きましたが,受け取れないと言われました。理由を尋ねると,こう答えました。「だって何か見返りが欲しいんでしょう?」スージーはこう断言しました。「わたしが欲しいのはあなたの友情だけよ。」その後,訪問は比較的容易になり,ドラに何かをしてあげたり,必要なときに耳を傾けてあげたりする要領が少しずつ分かるようになりました。そしてワードに集う人たち,レッスン,そして大会についても話して聞かせました。ドラがワードの一員だと感じられるようにするためです。ドラがだんだん体調を崩すようになると,スージーは毎日訪問しました。そして二人は親しい友人になったのです。ドラが亡くなったとき,周りの人はドラのことを,「近づき難い」女性ではなく,「すばらしい女性」「大切な友人」11 と呼ぶようになっていました。訪問教師として仕えることで,スージーはドラと親しくなりました。ほかの人にはできないことでした。

扶助協会は姉妹の組織であり,女性が信仰をはぐくみ善い業を成し遂げるために教えを受ける場所です。ヒンクレー大管長がしばしば言うように,すべての人に友人が必要です。友情は人を幸福にし,愛で満たしてくれます。年齢や貧富の差,知名度に関係なく,だれでも友人が必要です。人はどのような状況にあっても,思いやりをもって自分の話を聞き,必要なときに励まし,もっといいことをし,もっといい人になりたいと思わせてくれる人が必要です。扶助協会はそのような友情を築き上げるために組織されています。思いやりの心を備え,愛をはぐくみ,物事を達成できるよう助けてくれる女性が大勢います。何よりも,それは姉妹の組織だからです。

この中央扶助協会集会の模様は,世界中の幾つもの国で放送されています。同じメッセージに耳を傾け,友人として一堂に会するために,様々な場所に集まっている姉妹たちのことを考えるとうれしくなります。バージニア州フレデリクスバーグで同様の集会に出席したエチオピアの姉妹はこう言いました。「友人,母親,娘として集会に出席しましたが,終わったときには姉妹となっていました。」12

タイで伝道している姉妹宣教師は,昨年の衛星放送を一緒に見たバンコクの姉妹たちのことを手紙に書いてくれました。こう言っています。「タイ人女性の小さな集まりから大きな力を感じました。皆,一度も会ったことのないソルトレークの女性たちの勧告に熱心に従おうとしていました。」13 この集会に出席することで,幾つもの国や海,川を越えて広がる姉妹のきずなを感じられるのは,何とすばらしいことでしょうか。この業へと通じる鍵を回したのはジョセフ・スミスでした。ノーブーで少数の姉妹たちと集会を開き,1842年に扶助協会を組織したのです。

では最後に,若い姉妹の皆さんに少し話しましょう。皆さんはこの偉大な姉妹の組織の中で重要な役割を担っています。皆さんの多くは,イエス・キリストの回復された福音に対する証あかしがあります。その証と若い力,影響力,知性によって,皆さんは祝福を得ることができます。「この大いなる業を成し遂げるために,神の御手に使われる者」となるという責任を果たすことで,皆さんは祝福を得られるのです。

最近,ある若い姉妹が扶助協会に対する気持ちを伝えてくれました。ワードの姉妹たちは,その姉妹が若い女性のころから深い関心を示してくれたため,扶助協会に移るときには,本人も扶助協会の姉妹たちも胸を躍らせたそうです。彼女は「扶助協会の姉妹たちの様々な人柄,興味,経歴,年齢」に触れ,こう言いました。「わたしには今…… 10代から高祖母の年齢まで,世代を越えた様々な年代の友人がいます。」14

すばらしい将来が,若い姉妹の皆さんを待っています。計画したとおりの将来ではないかもしれませんが,心から満足し,すばらしい業を達成できる将来が待っているのです。若い姉妹たちにとって,成熟し,経験豊かで,義にかなった姉妹たちと交流できることは,絶好の機会であると同時に,祝福でもあります。

ヒンクレー大管長の最愛の妻,マージョリー・ペイ・ヒンクレー姉妹は,そのことを的確に表現しました。「わたしたちは皆ともにこの業に参加しています。お互いを必要としています。わたしたちは何とお互いを必要としていることでしょう。高齢者には若い姉妹たちが必要です。若い姉妹の皆さんも同じように考えてくださっていれば幸いです。女性には女性が必要だということは,社会的事実なのです。わたしたちは,お互いに満足のいく固く深い友情が必要です。このような友情は,互いを支え合ううえで欠かせないものです。日々信仰を新たにする必要があります。王国が全地に満ちるまで転がり進むように,ともに手をつなぎ,王国の建設を助ける必要があります。」15

愛する姉妹の皆さん,王国でともに働き,小羊の命の書に名を書き留められている愛する同僚の皆さん,16 皆さんがさらに前進できますように。信仰を込め,へりくだり進んでください。サタンやいかなる邪悪な誘惑の力にも操られないでください。すきを与えたり,17 神から与えられた,主の御霊みたまに対する優れた感受性を損なわせたりしないでください。周りの人に愛と憐あわれみの手を差し伸べるときに,常に御霊の導きを受け,あらゆる思いと行動を聖きよく保つことができますように。イエス・キリストの御名によって祈ります。

アーメン。