I skyggen av hans vinger

I skyggen av hans vinger

Etter nylig fullført grunnopplæring som flyver i Phoenix, Arizona, hadde jeg blitt sertifisert etter noen timers soloflyvning til å foreta min første soloflyvning tvers over delstaten. Det innebar en to timers rute fra Phoenix til Tuscon og tilbake til Phoenix.

Opprømt og forventningsfull over å skulle fly alene i 3000 meters høyde over jorden og skue ut over de vakre skyene, fjellene, dalene og ørkenen, tenkte jeg lite på at jeg var uerfaren og på eventuelle faremomenter.

Jeg sjekket været, meldte fra om flyruten og kontrollerte radio, kompass og grunninstrumenter. Som vanlig er på dette stadium av flyveropplæringen, manglet jeg fortsatt trening i bruk av avanserte instrumenter. Men det flyet av eldre type som jeg skulle fly, hadde ikke noen av de raffinerte instrumentene som gjør det mulig for piloten å fly uten visuell kontakt.

Jeg var en smule nervøs da jeg skulle ta av alene med den lille gule enmotors endekkeren, men turen fra Phoenix til Tuscon gikk bra. Jeg var henrykt over mine nye ferdigheter i luften.

Opprømt og tillitsfullt og med bare 190 km igjen av turen, tok jeg av fra Tuscon med kurs for Phoenix sent på ettermiddagen. Men jeg hadde bare såvidt kommet opp i luften, da jeg uventet kom inn i sterke vindstrømmer som gjorde det vanskelig å ha kontroll over flyets høyde. Plutselig var jeg midt i en sandstorm, og jeg kunne ikke lenger se noe. Flyet ble drevet fra side til side, jeg mistet kontrollen og ble ute av meg av redsel og forvirring fordi jeg forsto at jeg var farlig nær Catalina-fjellkjeden.

Panikkslagen tenkte jeg på mitt liv. Jeg var forlovet og skulle gifte meg i neste måned i Mesa Arizona tempel. Jeg hadde gjennomført en heltidsmisjon med heder. Jeg hadde alltid prøvd å være lydig mot budene og lytte til Den hellige ånds tilskyndelser. Om jeg noen gang hadde trengt guddommelig veiledning, var det nå. Nærmest desperat ba jeg en stille bønn. Ånden hvisket umiddelbart til meg: «Stol på radioen, kompasset og instrumentpanelet, og gå ned i lavere høyde.»

Jeg gikk raskt ned 100 hundre meter. Sikten var fortsatt dårlig, men under meg kunne jeg se en motorvei og jernbanespor. Ved hjelp av instrumentene og ved å følge visuelle landemerker var jeg endelig i stand til å lande på flyplassen i Phoenix etter en opprivende to timer lang erfaring.

Jeg kommer alltid til å være takknemlig for Den hellige ånds tilskyndelser og løftet i Salmenes bok: «I dine vingers skygge finner jeg ly» (Salme 57:2).