회복 및 교회 역사
상호부조회

“상호부조회”, 교회 역사 주제

“상호부조회”

상호부조회

1842년 3월에 나부의 여성 상호부조회가 조직되었다.1 상호부조회의 활동은 1845년 3월에 공식적으로 중단되었으나, 조셉 스미스가 여성들에게 남긴, 빈곤한 사람을 구제하고 영혼을 구원하라는 당부는 계속해서 지켜졌다.2 공식적인 조직 없이도 후기 성도 여성들은 기도하고 노래하고 간증하고 서로를 축복하며 자신들의 가족과 아픈 사람, 빈곤한 사람들을 축복하기 위해 계속 함께 모였다.

상호부조회 재건

브리검 영의 지시에 따라 1854년에 여성들은 지역별로 다시 상호부조회를 조직하기 시작했다.3 여성들은 주변에 사는 아메리칸 인디언들을 돕고, 가난한 성도들을 돌보며, 집회소에서 쓸 양탄자를 만들고, 유타준주를 지키는 민병대의 의복을 조달하는 일을 도왔다. 이때 최소 24개의 와드 상호부조회가 구성되었으나, 1857년에 연방군이 유타에 도착하면서 이러한 노력은 사실상 사그라지고 말았다.4

1867년에 이르러, 브리검 영은 유타로 와서 어려움을 겪고 있는 수많은 이주민과 지역에 필요한 경제적 자립 문제로 고심했다. 영 회장은 엘리자 알 스노우에게 감독들을 도와 현지 상호부조회를 재건하도록 요청했다. 나부 상호부조회의 서기로서 상호부조회 의사록을 기록하고 보존했던 스노우 자매는 그 기록을 새로 조직하는 상호부조회의 헌장으로 사용했다.

Relief Society Banner

교회의 50주년 기념행사를 위해 제작된 기념 현수막.

중앙 조직

유타에 세워진 초기 상호부조회들은 금세 숫자가 불어나 1869년에는 100개가 넘는 지회가 운영될 정도였다. 상호부조회가 급격히 성장함에 따라 조직을 조율해야 할 필요성이 커졌고, 1877년에는 제인 스나이더 리차즈를 회장으로 하여 유타 옥든에 스테이크 단위의 상호부조회가 최초로 조직되었다. 얼마 지나지 않아 유타 전역에 스테이크 상호부조회가 생겨났으며, 3년 뒤에는 교회 회장인 존 테일러가 엘리자 알 스노우를 상호부조회 전체를 총괄하는 회장으로 불렀다. 스노우 자매는 나중에 본부 상호부조회 임원회로 알려진 중앙 위원회를 조직했다. 상호부조회의 회원 수는 단 10년 만에 미국, 캐나다, 영국, 스코틀랜드, 독일, 스위스, 노르웨이, 스웨덴, 덴마크, 태평양제도, 오스트레일리아, 뉴질랜드를 통틀어 만칠천 명 가까이로 늘어났다.5

Relief Society (Silkworms)

양잠 일을 하는 여성들.

19세기의 상호부조회 회원들은 곡물 비축, 실크 제조, 협동조합 상점, 의료, 여성의 참정권 운동 등 여러 분야에서 활동했다.6 또한 상호부조회 지도자들은 젊은이와 어린이에게 필요한 도움을 인지하여 초등회 및 여러 종류의 상호향상회가 조직되도록 도왔다.7 상호부조회 여성들은 정부가 복수결혼 관행을 중단하라며 강하게 압박해 오자 종교의 자유를 열정적으로 수호했다. 유타의 초기 본부 상호부조회 회장들은 성전 메이트론으로도 봉사했다.

20세기의 도전 과제에 응하다

20세기에 이르러, 상호부조회는 점점 더 과학화되고 도시화되는 현대 사회에 발맞춰 나갔다. 상호부조회 프로그램은 지역 사회 발전에 초점이 맞춰졌다. 벳시바 더블유 스미스가 회장으로 봉사하는 동안, 상호부조회는 가정학과 간호학 교실을 후원하고 젊은 여성들을 위해 취업 정보 사무실을 운영했다.8 상호부조회 지도자들은 유타에 사는 아메리칸 인디언, 1907년에 중국에서 발생한 기근의 희생자, 1909년에 샌프란시스코에서 일어난 지진의 생존자들을 돕기 위해 그들이 비축한 곡물을 내주었다.9 1915년에는 에멀라인 비 웰스의 지시하에 Woman’s Exponent(『우먼스 익스포넌트』)라는 신문이 Relief Society Magazine(『상호부조회 잡지』)로 대체되었다. 이 잡지는 좀 더 현대적 분위기의 정기 간행물로, 교과 과정과 지역 단위 조직의 소식 및 가정 관리에 관한 조언으로 구성되었다.10 1920년대 본부 임원회 일원이었던 에이미 브라운 라이먼은 현대적인 사회복지 기술을 상호부조회 프로그램에 활용하려는 노력을 지휘하고, 출산 및 아동 복지 과정을 이끌었다.

그 무렵에 상호부조회는 변화하는 교회 조직에 적응해야 하는 복잡한 과제에 직면했다. 벳시바 스미스의 지도력하에, 상호부조회 자매들은 템플스퀘어에 여성용 건물을 짓고자 모금 활동을 벌였으나, 본부 상호부조회 사무실은 Bishop’s Building[감독 건물]로 이전되었다.11 각 와드의 상호부조회 회관은 지역 집회소에 있는 시설로 대체되었다.12 오랫동안 운영된 상호부조회 곡물 저장 프로그램은 1918년에 교회 지도자들이 제1차 세계대전을 지원하기 위해 미국 정부에 곡물을 팔면서 막을 내렸다.13 1936년부터 상호부조회 회원들은 새로 발표된 교회 안전 계획에서 중요한 역할을 담당했다. 훗날 이 계획은 복지 계획으로 불리게 되었다.14

제2차 세계대전 이후 상호부조회

1950년대에 상호부조회 자매들은 본부 상호부조회의 벨 에스 스패포드 회장과 교회의 데이비드 오 맥케이 회장의 지휘 아래 템플스퀘어에 건물을 짓기 위한 모금 활동을 다시 시작했고, 1956년에 그 건물을 헌납했다.15 상호부조회는 현지 및 본부 신권 지도자들의 지휘하에 상호 협력하는 교회 전반의 노력에 다방면으로 힘을 보탰고, 이를 통해 상호부조회의 사업은 계속해서 진화해 나갔다. 1970년에 이르러서는 상호부조회가 맡아 온 기금 모금 및 잡지 발행, 복지 분야의 책임이 교회의 여러 위원회와 부서로 이전되었다. 1971년부터 18세 이상의 모든 후기 성도 여성은 자동으로 상호부조회 회원으로 등록되었다. 회비를 내야 하는 요건은 폐지되었다.16

1970년대 당시 본부 상호부조회 회장이었던 바바라 비 스미스는 가정과 가족의 역할을 강조하고, 미국에서 논쟁거리였던 남녀평등 헌법 수정 제안에 대해 의견을 개진했다. 또한 그녀의 후임인 바바라 와인더 자매는 십 년간 과열되어 온 분열 양상을 회복해 나갈 것을 촉구했다.17 1990년대에 본부 회장이었던 일레인 엘 잭은 전 세계 자매들의 필요 사항을 파악하기 위해 노력하고, 새로운 문맹 퇴치 프로그램을 시작했다.18

상호부조회는 영적인 성역, 가정과 지역 사회를 위한 봉사, 경제적인 자립, 인도주의 사업 및 난민 구호 사업에 여성의 역량을 발휘하려는 노력으로 전 세계적인 인정을 받고 있다. 또한 상호부조회는 계속해서 교회의 여러 평의회에서 중요한 목소리를 냄으로써 교회에 기여하고 있다. 현지 상호부조회 지도자들이 소속 와드 및 지부 평의회에서 봉사하듯, 본부 상호부조회 역원들도 2016년부터 신권 및 가족 집행 평의회, 선교사 집행 평의회, 성전 및 가족 역사 집행 평의회에서 봉사하기 시작했다.

Chilean Relief Efforts

상호부조회 자매들은 칠레에 대규모 지진이 발생했을 때 구호 활동 조직을 도왔다.

관련 주제: 나부의 여성 상호부조회, 엘리자 알 스노우, 지나 디 에이치 제이컵스 영, 에멀라인 비 웰스, 초등회, 청녀 조직.