회복 및 교회 역사
조셉 스미스의 첫번째 시현 기록
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”조셉 스미스의 첫번째 시현 기록”, 교회 역사 주제

“조셉 스미스의 첫번째 시현 기록”

조셉 스미스의 첫번째 시현 기록

조셉 스미스는 14세 때 뉴욕주 서부에 있는 부모님 집 근처의 나무숲에서 하나님 아버지와 예수 그리스도가 자신에게 나타나셨다고 기록했다. 조셉은 자신의 죄에 대한 염려와 불확실한 영적 행로에 대한 돌파구를 찾기 위해 종교 모임에 참석하고, 경전을 읽고, 기도를 드리며 인도를 구했다. 그리고 그에 대한 응답으로 조셉은 하늘의 나타내심을 받았다. 조셉은 우리에게 익히 알려진 대로 다양한 기회를 통해 첫번째 시현에 대한 이야기를 전하고 상세한 내용을 기록했다. 그는 직접 기록하거나 서기를 지명함으로써 그 시현에 관한 네 가지 기록을 남겼다.

Ask of God- Joseph Smith's First Vision

성스러운 숲에서 무릎을 꿇고 있는 조셉 스미스의 모습

조셉 스미스는 생전에 첫번째 시현에 대한 두 가지 기록을 출판했다. 그중 첫 번째는 조셉 스미스—역사로, 이것은 공식적으로 승인되고 채택되어 값진 진주에 실리면서 오늘날 가장 잘 알려진 기록이 되었다. 조셉 스미스의 초기 자서전과 훗날 기록한 일지에 실린 두 개의 미출간 기록은 1960년대에 예수 그리스도 후기 성도 교회 역사학자들이 재발견해 출판하게 되면서 비로소 널리 알려졌다. 조셉 스미스가 직접 작성한 이러한 기록 외에도 그와 동시대에 살았던 이들이 조셉 스미스의 시현에 대해 묘사한 다섯 개의 기록이 더 존재한다.

첫번째 시현에 대한 다양한 기록은 물론 주안점과 세부 사항 면에서 차이가 있기는 하지만 그 내용은 모두 한결같다. 역사가들은 한 사람이 어떤 특정 경험을 수년간 각기 다른 상황에서 각기 다른 사람들을 대상으로 반복해서 말하다 보면, 이야기를 전할 때마다 으레 그 경험의 다양한 측면을 강조하게 되고, 또 그러면서도 그 경험의 고유한 세부 사항들은 동일하게 포함시킨다고 말한다. 일부 사람들은 이야기를 다시 전하는 과정에서 나타나는 차이를 지적하며, 그것이야말로 조작의 증거라는 그릇된 주장을 펼치기도 한다. 하지만 반대로 생각해 보면, 역사적 기록이 풍부하게 남겨진 덕분에 우리는 기록이 빈약했다면 알 수 없었을, 이 놀라운 사건에 관련된 더 많은 것들을 알 수 있게 되었다.

관련 주제: Awakenings and Revivals(각성 운동과 부흥회), Palmyra and Manchester(팔마이라와 맨체스터), Sacred Grove and Smith Family Farm(성스러운 숲과 스미스 가족 농장)