復興和教會歷史
三位證人的經歷

三位證人的經歷

教約17

五十多年之後,大衛·惠特茂這樣回憶他第一次聽到摩爾門經的情景:「〔1828年〕我到紐約拋邁拉洽公,停留期間遇到一位叫奧利佛·考德里的人。附近很多人都在談論有個叫小約瑟·斯密的人發現某種黃金頁片的事,這個年輕人就住在附近。考德里和我還有其他人都在談論這件事。」關於23歲的惠特茂和22歲的考德里相遇的確切細節我們所知不多,但他們很快就成為好友。

惠特茂繼續說,「考德里說他認識斯密家庭,相信頁片的事必有幾分真實性,他打算對此事進行了解。」據悉惠特茂曾不只一次親自到拋邁拉了解此事,並且「曾和一些年輕人談過,他們說約瑟·斯密確實擁有金頁片。……這些人對自己說的話相當篤定,我於是開始相信這件事必定有幾分站得住腳的地方,才會這樣廣為流傳。」1

惠特茂是紐約州菲也特(距離拋邁拉東南方約三十英里)的農夫,考德里則是佛蒙特州當地人,剛剛才被海侖·斯密和校務主管受聘於曼徹斯特區教書,兩人相約將相互告知發現的事。在這時候,兩人皆與約瑟·斯密未曾謀面,而當時的約瑟·斯密和妻子愛瑪住在賓州哈茂耐。

考德里的學生中有老約瑟·斯密和露西·麥克·斯密的孩子,他最後寄宿在這個家庭裡。露西寫道,考德里「很快就開始纏著斯密先生講〔頁片〕這件事,不過過了很長一段時間還是套不出半點消息來。但最後,他得到我丈夫的信賴,得知跟頁片相關的一些大致實情。」

與老約瑟談話對考德里影響甚大,他告訴斯密家庭:「這件事……似乎深深地影響著我的內心深處,我把這件事當作禱告的重點,我堅信這是主的旨意,也就是我應該去〔哈茂耐幫約瑟翻譯〕。」2

考德里也向惠特茂宣布這個消息(據悉是在信函當中)。惠特茂寫道:「考德里告訴我他要到賓州哈茂耐……為這件事見見他〔約瑟·斯密〕。他真的去了,途中經過我父親的房子時停下來告訴我,只要他一發現任何事情,不論是真是假都會告訴我。」

約瑟·斯密和奧利佛·考德里在1829年4月7日開始翻譯工作,並在後續的八週密集工作。在那段時間,考德里曾寫過三封信給惠特茂,不但討論翻譯過程,也針對摩爾門經的內容提供特定的信息。惠特茂回憶道:「當考德里在信中寫到這些事,又告訴我他已經發現這些事都是真的,我於是把這些信拿給我的父母和兄弟姊妹看。」3

考德里在他的最後一封信裡要求惠特茂前往哈茂耐,幫助他們兩人遷居惠特茂的家。惠特茂寫道:「我大約還有20畝田要犁,所以最後決定犁完田再去。」然而,當他第二天早上起床時,卻發現五到七畝之間的田地晚上的時候都已經犁好了。當問起是誰犁的,惠特茂說:「我不知道,我無法告訴你,我只知道田就是犁好了。……這對我是一個見證,我不能以任何事情延遲去找約瑟。於是我備妥了馬車,……啟程前往賓州。」4

遷居紐約是在6月初,一個月內約瑟和他的幾位抄寫員即已譯完摩爾門經。大約在此同時,約瑟的父母和馬丁·哈里斯都收到翻譯工作已近尾聲的消息,紛紛從拋邁拉來到此地。5

露西·麥克·斯密曾寫道,當哈里斯得知翻譯的進度後「大為歡喜」。6雖然此刻很可能是哈里斯頭一次見到考德里和惠特茂兩人,但這三人卻因共同熱誠協助摩爾門經問世而結識,他們也對摩爾門經的某些段落特別感興趣。

約瑟·斯密的歷史中說明,「在翻譯過程中,我們很確定主會提供三位特別的證人,祂會准許他們看到這項事工(摩爾門經)譯文來源的頁片。」

約瑟寫道,幾乎是一發覺這件事之後,「奧利佛·考德里、大衛·惠特茂和……馬丁·哈里斯都想要我去求問主,想知道他們是否會得不到祂的恩准,成為這三位特別證人;後來,他們變得極為殷切,一再央求,最後我答應了,經由烏陵和土明為他們獲得來自主的〔一則啟示〕。7

蒙召作見證

如今我們所知的教義和聖約第17篇對考德里、惠茂和哈里斯有如下的應許:「你們一定要信靠我的話,如果你們全心全意地這樣做,你們就會見到頁片、胸牌、拉班劍,也會看到……烏陵和土明,……在你們獲得了信心,又親眼見到這些東西後,就要藉神的能力為這些東西作見證。」8

幾天之後,這項預言榮耀地應驗了,惠特茂這樣寫道:「1829年6月下半月,約瑟、奧利佛·考德里和我在一起,天使向我們展示〔頁片〕。……〔我們〕坐在原木上,被一道比陽光還要榮耀光輝的光所籠罩。在這道光中,距離我們數呎之遙的地方,出現了一張桌子,上面有許多黃金頁片,還有拉班劍及導向器。我看到這些東西,就像現在看到你一樣清晰,我也清清楚楚地聽到了主的聲音說摩爾門經頁片上的紀錄是藉著神的能力翻譯的。」9

約瑟·斯密和馬丁·哈里斯也有類似的經歷;當手稿已經備妥準備印刷時,考德里、惠特茂和哈里斯共同簽署了一份聯合聲明,在迄今已印製一億兩千多萬本的摩爾門經中,每一本中均包含這份聲明,它的部分內容如下:

「我們以鄭重的言詞宣告,神的一位天使自天而降,帶來了頁片,放在我們的眼前,我們都看了且見到了頁片以及其上的鐫文;我們知道那是藉著父神和我們的主耶穌基督的恩典,我們才能看到並作證這些事是真實的。10