復興和教會歷史
約翰·惠特茂之書

約翰·惠特茂之書

教約4769

Portrait of John Whitmer ca. 1870

約翰·惠特茂於1802年在賓夕法尼亞州出生,之後他的家庭搬到紐約州,最後「和其他德國家庭一起定居在菲也特」,一個位在拋邁拉東南方約三十英里、人口稀疏的小鎮。1因為約翰·惠特茂的家庭和奧利佛·考德里有所往來,他得知了約瑟·斯密之事以及他正在翻譯一部古代經文紀錄——摩爾門經。2

惠特茂家庭對約瑟的工作很感興趣,1829年6月,約翰的弟弟大衛,到賓夕法尼亞州的哈茂耐拜訪年輕的先知,並提供惠特茂家做為免費居住之地。大衛也推薦他的一個兄弟,約翰,擔任抄寫員來提供協助。約瑟接受了他的提議,住在惠特茂家「直到翻譯結束」。也如同他們答應的,「剩下的事工中」,約翰「在書寫方面提供非常多的協助」。3

約瑟抵達菲也特不久,26歲的約翰·惠特茂就在賽尼卡湖接受洗禮。他成為看見摩爾門經頁片的八位證人之一,之後宣告:「我觸摸過那些頁片,兩面都有細緻的鐫文。」4

1830年4月6日,當教會在惠特茂家中成立時,主指示約瑟·斯密:「在你們中間要保存紀錄」5(見教約21:1)。為服從這項誡命,奧利佛·考德里被指派為第一位教會史記員。6

在這些歷史紀錄中,約瑟獲得的啟示佔很大的一部分。教會成立初期,約翰·惠特茂寫到:「主豐盛地祝福祂的門徒,祂不斷給予啟示,包含了教義、指示和預言。」71830年7月,先知「開始編排和抄寫他至此所接受到的所有啟示」,惠特茂則擔任他的抄寫員。8

惠特茂擔任史記員暨記錄員

1830年秋天,奧利佛·考德里前往拉曼人之中進行傳道工作,約翰·惠特茂「受到長老們的指派」接替他的工作,「要保存教會紀錄」,惠特茂寫到:「小約瑟·斯密告訴我,你也必須保存教會歷史。」9

對於抄寫約瑟·斯密的啟示,惠特茂感覺自己很適任,但對於史記員這個陌生的工作,他則有些猶豫。他告訴約瑟:「我不想做」,但若是主的指示,他仍同意接受這項指派,「我希望祂透過先見約瑟來顯示這件事。」10

隨後在1831年3月8日的啟示中,主重申了惠特茂的兩項指派,現今收錄在教義和聖約第47篇,要「書寫並記錄正式歷史,並協助我的僕人約瑟,抄寫一切將給他的事」11(見教約47:1)。惠特茂對於自己的寫作技巧有所顧慮,主以以下的應許來回應:「保惠師必提示你如何寫這些事」12(見教約47:4)。三個月之後,惠特茂開始記寫他的歷史「惠特茂之書」。13

幾個月後,教會領袖開始出版約瑟·斯密的啟示、一本聖詩集、教會報紙及其他文件。141831年11月的啟示中(教義和聖約第69篇),奧利佛·考德里和約翰·惠特茂被指派帶著啟示的手稿到密蘇里州獨立城,威廉·斐普在那裏設立了印刷機,讓手稿得以出版。15該啟示後來指示各地的傳教士「要把他們的報告送往錫安地」,並加增了惠特茂擔任教會史記員的工作,告訴他「要作多次旅行,從一地到一地,從一分會到一分會,好使他更容易得到知識——傳道和講解、書寫、抄錄、選擇,以及獲得一切有益於教會的事物,並為了將在錫安地成長的新生的世代而獲得一切事物」16(見教約69:5–8)。

1832年7月,約瑟·斯密鼓勵惠特茂要「記得保存教會的歷史和聚集這條誡命。」17同年晚些時候,先知接受到另一項啟示,擴大了約翰·惠特茂在歷史紀錄方面的職責:「這是主已指定的文書的職責,是記錄歷史和教會的總紀錄,記錄一切在錫安發生的事……還有他們的生活方式,他們的信心和行為;還有那些叛教者」18(見教約85:1–2)。

惠特茂在1838年結束教會成員身分之前,一直為這個成立不久的教會保存紀錄。一個歷史學者團隊指出,約翰·惠特茂寫下的歷史「指出了早期教會的很多重要問題,包括財產問題、教會紀律、新耶路撒冷、異議分子的處置、聖職領袖等級制度的建立。……惠特茂的事工中最特別的是,他的歷史中包含很多啟示、請願書和信件。」19

約翰·惠特茂及其歷史紀錄的後續發展

1834年,約瑟·斯密為密蘇里州的教會指派會長團,大衛·惠特茂為會長,約翰·惠特茂及威廉·斐普為其諮理。約翰·惠特茂和斐普後來被指控在該職位上有財務方面的不當行為,隨後在1838年3月被教會開除教籍。

惠特茂在他的歷史中寫到:

「一些屬世的行為,並沒有受到各方的認同,最後也以開除諸多教會成員做為結束,威廉·斐普和我也在其中。

因此,我結束後期聖徒教會的歷史紀錄,即便我現況如此,我希望我的過錯能被寬恕,我的罪能在末日被塗抹,在神國中得救。」20

約瑟·斯密在他們開除教籍的幾天後抵達遠西城,新指派的文書拜訪惠特茂,以便取得他的歷史紀錄,但惠特茂拒絕交出文件。21在1838-1839年間,摩爾門教會的艱困期間,他短暫地離開遠西城,但一段時間後又回到該處度過餘生。22

1878年約翰·惠特茂過世之後,他的歷史傳到他弟弟大衛手中23,1903年,耶穌基督後期聖徒重組教會從大衛·惠特茂的後代手中獲得這份歷史。最後,後期聖徒教會透過和重組教會交換歷史資料,得到了這份手稿的微卷副本24。2012年,後期聖徒教會出版的約瑟·斯密文獻集中,就包含了約翰·惠特茂的歷史。25