復興和教會歷史
奧申·普瑞特蒙召喚去服務

奧申·普瑞特蒙召喚去服務

教約34

Pratt, Orson

奧申·普瑞特小時候是一個好追根究柢的小孩。他回想自己小時候時說,他「對神以及來生有許多很真誠的看法。」1雖然他的父母雅列和查莉媞·普瑞特並沒有加入任何特定的教會,但他們仍鼓勵兒子閱讀聖經,為自己許多的問題找出答案。不過,越是看聖經,他心裡就越多疑問。

普瑞特後來說,他的家庭是「這世界上貧困的家庭之一。」他回想道:「一連串不幸的事件,使得他們一直生活貧困。」2由於生活清貧,普瑞特的父母在他11歲時就把他送到不同的農場工作來支付食宿開支。有將近九年的時間,普瑞特在俄亥俄州和長島(Long Island)之間曾為不同的農夫工作。他指出,雖然自己「沒有穩定的居所,感覺像顛簸的船一樣,但我年幼時父母灌輸給我的道德和宗教看法一直藏在心中,3是我靈魂的碇錨。」

他繼續「熱切渴望為來生準備好自己」;1829年秋天,普瑞特開始熱切祈求獲得靈性指引來指導人生。他後來寫道:「晚上當大家都在睡覺時,我往往會走到寂靜的田地或荒野,到一些沒人會騷擾的地方,低下頭來向主禱告幾個小時。他這樣總結當時的感受:「我心中最大的渴望,就是神能向我顯示祂希望我去做的事。」4

一次意外的拜訪

他繼續努力祈禱,也繼續在他家庭位於紐約迦南的房子附近的農地工作,來支付食宿開支,直至1830年9月。在那個月,他的哥哥帕雷來拜訪他。

在幾星期前,帕雷·普瑞特因接觸了摩爾門經而歸信加入教會,這教會是由摩爾門經的譯者約瑟·斯密建立。帕雷受洗和蒙按立宣講福音後不久,就旅行至東邊的迦南,渴望和他的家人分享他剛找到的新信仰。雖然他的父母「不完全」相信,但帕雷後來提到:「我19歲的弟弟奧申全心接受這個信仰。」5

奧申·普瑞特哥哥的信息,滿足了他自己的靈性渴求,他於19歲生日的那天,即9月19日,接受洗禮。他受洗後幾星期,便啟程前往紐約菲也特,渴望能和約瑟·斯密見面。

蒙召喚宣講福音

普瑞特走了200英里的路,終於抵達老彼得·惠特茂的家,當時約瑟·斯密就住在那裡。他在那裡和約瑟見面,且得知他的哥哥帕雷已按照啟示蒙召喚「到拉曼人那裡,向他們宣布大喜的好信息」。6奧申·普瑞特仍然希望知道主想要他做什麽,於是問約瑟「自己能否知道自己有什麽任務要完成。7神有沒有啟示要給他,就像祂給他哥哥的一樣?

約瑟·斯密邀請奧申·普瑞特和約翰·惠特茂到樓上人比較少的房間,約瑟之前就在那裡完成了摩爾門經的翻譯。8約瑟在房間裡問普瑞特願不願意為他抄寫他所說出的啟示。但「年輕和膽怯的普瑞特自覺不配稱」,他問約瑟,約翰·惠特茂能否代替他擔任抄寫員。約瑟·斯密同意了,並「拿出一顆叫作先見石的小石塊,放在一頂帽子裡,便立刻開始說起話來。」9

主在啟示中稱讚他的信心,並召喚他擔任傳道事工:「因為你相信,所以你有福了;因為你蒙我召喚去傳福音,所以你更有福了」10(見教約34:4-5)。主透過約瑟的聲音向奧申·普瑞特講話,他後來這樣描述當時的感受:「我想那是一個非常偉大且重要的召喚,我覺得自己完全不能勝任,除非主透過祂的靈使我勝任。」11

12月1日,約瑟·斯密按立普瑞特為長老,他蒙按立後立即作好凖備,踏上傳教之旅。雖然啟示並未指明他應去的地方,但是他們決定他要去紐約考斯威爾宣講福音。12啟示中的這項應許成為了他的依靠:「要提高你的聲音,不要保留,因為這是主神說的;因此要預言,該說的話會藉聖靈的能力給你」13(見教約34:10)。他後來說:「我心想,除非主能更豐盛地把祂的靈傾注於我身上,否則無論我如何努力履行這些責任,都無法讓主滿意。」14

普瑞特帶著附上約瑟·斯密簽名的介紹信函15到考斯威爾,他在那裡忠信地「在各個公眾會議開口說話,依照聖靈給我的話語教導神的事情。」教會在考斯威爾的小分會熱情接待他16,他在該月晚些時候回去菲也特。

普瑞特坦承,自己「經常感到害怕和畏縮,生怕自己無法履行和完成這項偉大的事工。」17然而,啟示清晰地說明主對他的旨意;由於他接受了這項召喚,他後來擔任了傳教士和使徒達60多年之久。