復興和教會歷史
系列介紹

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後期聖徒相信有一位慈愛的神,祂會對祂的兒女說話,「現代如此,古代也如此;古代如此,未來的時代也如此。」(尼腓一書10:19)復興福音的這項重要原則反映在後期聖徒的經文裡,這些經文包含神在遠古時代與祂的兒女交往的紀錄,還包括祂對約瑟·斯密和其他近代先知所說的話。

教義和聖約這本書見證了這種持續不斷傾注的啟示。每一篇都是在答覆迫切的問題、啟示重要的真理,或提供實用的指引。這些啟示是主和祂的人民之間不斷對話的結果。但是在許多情況下,教義和聖約只涵蓋一半的對話——主所啟示的回答。這麼做,在後期聖徒的經文中是獨一無二的。在聖經、摩爾門經和無價珍珠中,福音教導通常以敘述的方式呈現,這方式帶給我們一些線索,幫助我們解讀各項教導,並看到這些教導如何影響經文人物的生活,然而教義和聖約並沒有涵蓋各項啟示背後的故事。

雖然教會在2013年更新了各篇的前言,為教義和聖約中的啟示、指示和宣言提供了一些背景資料,但並沒有講述完整的故事。究竟是哪些問題促成了這些啟示?主的答覆對那些被提及的人物有何意義?聽到這些啟示的人又是如何回應新的教導?啟示相關背景彙集了許多故事,來試著回答這些問題。從這些身歷其境之人的觀點和敘述中,我們對這些啟示的意義有了更進一步的見解,並幫助我們用新的眼光看待這些啟示。

本系列所彙集的故事幾乎涵蓋教義和聖約的每一篇,是由教會歷史部門的史記員撰寫的。每一位作者在講述這些故事時,都運用了他們對復興福音的信心,以及在美國史和摩爾門史方面的訓練和素養。約瑟·斯密文獻集專案對本系列而言特別重要,為約瑟·斯密的生平和事工在史學方面的各項詮釋,提供了必要且嚴謹的學術研究基礎。啟示相關背景中引述自約瑟·斯密文獻集的部分,通常會請讀者參考josephsmithpapers.org網站上的文件和資料。

我們希望這些敘述不僅讓教會成員更清楚了解這些啟示,也更深刻地感激神「在〔他們〕的軟弱中,依照他們的語言方式給予他們,使他們能了解」(教約1:24)這種跟祂兒女說話的方式。