復興和教會歷史
奧利佛·考德里的恩賜

奧利佛·考德里的恩賜

教約678913

Oliver Cowdery ca. 1880s

奧利佛·考德里清醒地躺在床上思忖著:他聽到的故事有可能是真的嗎?1828年的秋天,這位22歲的學校教師當時正寄宿在紐約州拋邁拉老約瑟·斯密的家中。他抵達此區不久後,開始聽到斯密的兒子小約瑟·斯密遇到天使和他發現金頁片的故事。

他的好奇心被激起,便不斷地詢問他的房東,急切地想要了解更多。起初老約瑟·斯密不願意和他分享,但最終禁不住他房客的懇求,告訴他關於小約瑟·斯密的經驗。奧利佛需要知道這樣奇妙的事情是否是真實的。他作了祈禱。一股臨到他的平安感覺,使他確信神已經對他說話,並證實他所聽到的故事。1

雖然他經常談論到金頁片,以及逐漸相信神召喚他擔任約瑟·斯密翻譯時的抄寫員,但他並沒有把這個經驗告訴任何人。21829年春天學期結束時,奧利佛旅行到賓夕法尼亞州的哈茂耐;在那裡,約瑟和妻子愛瑪正住在愛瑪的父親以撒·海爾所擁有的農地上。

在前一年的夏天,約瑟的抄寫員馬丁·哈里斯遺失手稿後,頁片的翻譯中斷了一段時間。儘管有這個挫折,約瑟曾向他的母親保證,對她說一位天使告訴他「主會差遣一名抄寫員給我,而我信賴祂的應許會實現。」3的確,主差遣了一名抄寫員;但讓他父母驚訝的是,這個人竟是奧利佛,也就是他們協助準備的人。奧利佛·考德里在1829年4月5日抵達約瑟和愛瑪的家。

約瑟和奧利佛幾乎沒有浪費任何時間。在4月6日花時間處理一些事情後,他們翌日便一起著手翻譯的工作。

給奧利佛的啟示

持續翻譯了好幾天,然後約瑟為他的抄寫員獲得一項啟示。奧利佛對約瑟·斯密預言的恩賜有著揮之不去的懷疑,神針對此事對他說話,而這則啟示的話語與奧利佛從未和他人分享的經驗有關。「想想那天晚上,你在心中呼求我,好使你知道這些事的真實性」,主提醒他,「關於這事,我不是將平安的感覺放進你腦海中嗎?—你還有什麼證明比來自神的證明更大的呢?……不要懷疑,不要懼怕」4(見教約6:22-23

奧利佛來到哈茂耐,相信他蒙召為約瑟書寫;此刻此地,他想要知道主還為他預備了什麼。啟示說道:「看啊,你有一個恩賜,因為你的恩賜,你有福了。記住那是神聖且來自天上的。」他的恩賜就是啟示的恩賜,藉此他「能找出那些奧祕,使你能帶領很多人認識真理,是的,說服他們知道自己行徑之錯誤。」5(見教約6:10-11)。主也賜給奧利佛另一個恩賜:「如果你祈求,我就賜給你像我僕人約瑟那樣的翻譯恩賜。」(見教約6:25

同時,奧利佛繼續目睹約瑟·斯密運用他的恩賜翻譯。同月的某個時候,這兩個人討論到使徒約翰的命運—一個當時使他們感興趣的話題。約瑟的歷史記錄著他們的意見並不一致,而「雙方同意藉著烏陵和土明來解決〔歧見〕」。6答案就在一份約瑟所翻譯的羊皮紙的異象中,現為教義和聖約第7篇。

奧利佛渴望翻譯

當約瑟和奧利佛繼續他們的工作時,奧利佛急欲在翻譯工作中扮演更重大的角色。主過去已經應許他翻譯的機會,而他想要得到此一機會。約瑟口述另一項啟示。主的話向奧利佛保證,他將能夠擁有他所渴望的恩賜。條件是:信心與誠意。(見教約8:1

啟示接著告訴想要成為翻譯員的他翻譯的過程是如何運作的。主會「藉著臨到你並住在你心中的聖靈,在你的意念和心中告訴你。」啟示總是以這樣的方式來到。該項啟示宣告此即為翻譯的方法,或「這靈是摩西藉以帶領以色列兒女在乾地上通過紅海的靈。」7(見教約8:2-3

奧利佛·考德里活在盡是聖經的想法、語言和做法的文化之中。啟示中提到了摩西很可能讓他產生共鳴。舊約中關於摩西和他的哥哥亞倫的記事,多次描述他們運用神的杖來顯明其旨意(見出埃及記7:9-12;民數記17:8)。在約瑟·斯密和奧利佛·考德里的年代,許多基督徒同樣相信神聖之杖乃是獲得啟示的工具。奧利佛也是相信及使用神聖之杖的一員。8

主認可奧利佛使用啟示之杖的能力:「你有別的恩賜,就是〔運用杖〕的恩賜」。9啟示的說明證實了這項恩賜的神聖性:「看啊,除了神的大能,別無其他能力可使〔屬自然的事物運用在你手中〕,因為那是神的工作。」啟示繼續說道,如果奧利佛渴望的話,主會在奧利佛已擁有的啟示的恩賜中,再增添翻譯的恩賜(教約8:8-11)。

雖然我們對奧利佛·考德里嘗試翻譯這件事所知的細節不多,但顯然並不順利。他的努力旋即變成一場空。緊接在奧利佛的失敗之後,約瑟·斯密獲得了另一項啟示,規勸奧利佛:「要忍耐,我兒,因為那是我的智慧,目前你不宜翻譯。」奧利佛被進一步告知他並不了解翻譯的過程。他首先要「在意念中仔細研究;然後求問我那是否是對的,如果那是對的,我會使你胸中燃燒」10(見教約9:7-8

權柄的復興

雖然奧利佛對嘗試翻譯未果而感到沮喪,但他在約瑟自頁片做口述翻譯時,卻仍盡職地重返身為抄寫員的角色。「這是一段令人永難忘懷的日子」,奧利佛後來寫道。「坐聽由天上靈感口述而下的聲音,喚醒了胸中最深刻的感恩之情!」當他們翻譯到耶穌對尼腓人親自施助的記事時,他們開始想知道在他們的時代裡,是否有任何人有權柄管理基督的真實教會。他們特別關注洗禮。1829年5月15日,他們離開斯密家庭的屋子,即他們工作的地方,到附近的樹林尋找隱蔽的地方祈禱。

當復活的施洗約翰「在光明的雲彩中降臨,將雙手放在我們頭上,按立我們」11說,「我的同工僕人們,奉彌賽亞的名,我將亞倫聖職授予你們。這聖職持有天使的施助、悔改的福音,和為罪的赦免的浸沒洗禮的權鑰」(見教約第13篇),無論奧利佛還有什麼疑慮,也都消失無蹤了。這個經驗鞏固奧利佛的信心。奧利佛之後提及此事寫到:「哪裡有懷疑的空間?沒有;不確定已逃離,懷疑已沉沒」。12