En søsters eksempel

KLASSISKE TANKER

En søsters eksempel

J eg hadde en liten mor … på New Zealand. Jeg ble kjent med henne på min første misjon da jeg var [ung]. På den tiden kalte hun meg sin sønn. Da jeg kom tilbake for å presidere, kalte hun meg sin far…

Ved en anledning gikk jeg – slik jeg alltid gjorde når jeg kom til dette stedet – for å hilse på denne storartede, vesle kvinnen, som da var i åttiårene og blind. Hun bodde ikke i en organisert gren og hadde ingen kontakt med prestedømmet, unntatt når misjonærene kom på besøk. Vi hadde ingen misjonærer på den tiden. De var ute i krigen.

… Hun var i bakgården ved det lille ildstedet sitt. Jeg rakte frem hånden for å hilse på henne og skulle til å gni min nese mot hennes [på maori-vis]. Da sa hun: «Ta meg ikke i hånden, far.»

Til det sa jeg: «Å, det er bare ren skitt du har på hendene. Jeg vil gjerne ta deg i hånden. Jeg er glad for å gjøre det. Jeg ønsker å gjøre det.»

Hun sa: «Ikke ennå.» Så la hun seg ned på hender og knær og krøp bort til det lille huset. Ved hushjørnet sto det en spade. Hun tok den med seg og krabbet i en annen retning mens hun samtidig målte opp avstanden. Til slutt kom hun frem til et sted og begynte å grave i jorden med spaden. Endelig støtte den på noe hardt. Hun fjernet jorden med hendene og tok frem et syltetøyglass. Hun åpnet glasset, stakk hånden nedi og tok ut noe som hun rakte meg. Det viste seg å være [en mengde] newzealandske penger…

Hun sa: «Dette er min tiende. Nå kan jeg ta Guds prestedømme i hånden.»

Jeg sa: «Du skylder da ikke så meget i tiende.»

Hun sa: «Jeg vet det. Jeg skylder ikke så meget nå, men jeg betaler litt på forskudd, for jeg vet ikke når Guds prestedømme kommer på disse kanter igjen.»

Og da lente jeg meg frem og presset min nese og panne mot hennes, og tårene fra mine øyne rant nedover hennes kinn.

I Conference Report, okt. 1948, s. 159-160. Rettskrivning og tegnsetning er modernisert.

Matthew Cowley ble ordinert til apostel i 1945. Som ung var han på misjon på New Zealand, og senere kom han tilbake som misjonspresident under 2. verdenskrig.