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「我的福音原則」
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「我的福音原則」

教義和聖約42:12

福音原則是以教義為基礎的準則,用來幫助我們正義地運用道德選擇權。

1849年10月,在耶穌基督後期聖徒教會的總會大會上,十二使徒定額組的約翰·泰來長老蒙召喚去開啟法國,成為宣講耶穌基督福音之地。他的工作包括編輯教會在該國出版的第一份官方期刊。泰來長老在1851年撰寫並發表一篇文章,答覆經常被問到的有關教會的問題。在那篇文章接近末尾的地方,泰來長老講述了以下的故事:

「幾年前在納府,有位立法委員當著我的面,問約瑟·斯密怎麼有辦法管理這麼多人,並且事事都井然有序;同時說他們在別的地方都做不到。斯密先生說這其實很簡單。那位先生問:『怎麼做到的?我們都覺得很困難。』斯密先生回答說:『我教導他們正確的原則,然後讓他們管理自己。』」1

我今天要強調「原則」在耶穌基督的復興福音中所扮演的重要角色,我祈求聖靈會教導並啟發我們每個人。

原則

主向先知約瑟·斯密透露,「本教會的長老、祭司和教師要教導我在《聖經》和《摩爾門經》裡的福音原則,《摩爾門經》中有圓滿的福音。」2祂也宣告後期聖徒應當「在理論、原則、教義、福音律法及一切你們必須了解的、屬於神國的事務上,……獲得更完全的教導。」3

簡潔地來說,福音原則是以教義為基礎的準則,用來幫助我們正義地運用道德選擇權。原則源自更廣泛的福音真理,能為我們在聖約道路上努力前進時,提供方向和標準。

例如,信條的前三條明確指出耶穌基督的復興福音中,幾個基礎的教義層面:信條第一條談到神組的本質,信條第二條談到亞當和夏娃的墜落造成的影響,信條第三條談到耶穌基督的贖罪帶來的祝福。4信條第四條闡明首要的原則——也就是運用對耶穌基督的信心和悔改的準則——以及首要的聖職教儀,讓耶穌基督的贖罪得以在我們生活中發生功效。5

智慧語是以原則作為指導方針的另一個例子。請注意教義和聖約第89篇開頭的這幾節緒言。

「給予一個帶應許的原則,以適合所有的聖徒,或可稱為聖徒中之軟弱和最軟弱的人的能力。

「看啊,主實在這樣告訴你們:鑒於末世時代,存在和將存在於陰謀者心中的邪惡和設計,我藉著啟示給你們這智慧的言語,警告你們,並預先警告你們。」6

隨著這項緒言而來的指示,充滿了靈感,為我們身體和靈性的福祉,提供歷久彌新的準則,並見證只要我們忠於這項原則,就能獲得特定的祝福。

學習、理解和實踐福音原則,能鞏固我們對救主的信心,加深對祂的忠誠,並在生活中迎來眾多的祝福和屬靈恩賜。正義的原則也提供永恆真理的寶貴觀點,幫助我們在經歷人生各樣的境遇、挑戰、抉擇和經驗時,能夠超越個人喜好和以自我為中心的渴望。

教導正確原則的現代範例

先知約瑟·斯密針對教導正確的原則所說的那一番話,或許是他最常被引用的教導之一。我們從今日蒙授權的主的僕人所宣告的指示中,找到許多強有力的例子,彰顯出這種受靈啟發的模式。

不使人分心的原則

達林·鄔克司會長在1998年的總會大會上,談到亞倫聖職持有人在準備和主理聖餐方面的職責。他談到不使人分心這項原則,指示亞倫聖職持有人絕對不可在外表或行為上,使任何教會成員分心,而影響到他們崇拜或更新聖約。鄔克司會長也強調秩序、潔淨、虔敬和莊重這些相關的原則。

有趣的是,鄔克司會長並沒有給男青年一長串清單,列出該做和不該做的事,而是說明原則,並期望男青年和家長、教師,能夠並且應當運用個人的判斷和靈感,來遵從這項準則。

他解釋說:「我的建議不會是繁瑣的規定,因為在這個全球性的教會,各個支會及分會的情況大不相同,在某個環境下適用的特定規則可能不適用於另一個環境。所以,我是根據教義來建議一項原則。如果所有的人都了解這項原則並依此行事,那麼應該就不需要太多的規定了。若在個別的情況下,需要一些規定和輔導,那麼當地領袖可以提供合乎教義和相關原則的規定與輔導。」7

以安息日為證據的原則

羅素·納爾遜會長在2015年4月總會大會上教導我們,「安息日是可喜樂的」。8他也說明自己如何領悟到有關守安息日為聖的一項基本原則:

「我們要如何以安息日為聖呢?年輕的時候,我曾經研讀別人的寫作,看他們列出安息日該做和不該做的事。我後來才從經文裡學到,我在安息日的行為,和對安息日抱持的態度,其實就是我和天父中間的證據。有了這樣的領悟,我不再需要一份清單告訴我什麼事該做或不該做。我在決定一項活動是否適合在安息日做的時候,就只要問自己:『我要給神什麼樣的證據?』那個問題讓我對選擇安息日所從事的活動一清二楚。」9

納爾遜會長提出的問題簡潔有力,突顯出一項原則,讓人明瞭守安息日為聖的意義和該做的事。他的問題歸納出一項準則和標準,能在我們所處的不同環境下,造福我們每個人。

願意讓神得勝的原則

六個月前,在總會大會上,納爾遜會長描述他領悟到以色列一詞的新見解時,心中的欣喜之情。他告訴我們,他學到「以色列這個名字本身,就是指願意讓神在其生活中得勝的人」10時,靈魂深受感動。納爾遜會長接著提出從這領悟中得到的一些重要啟發。

他這項願意讓神得勝的信息,乃是教導正確的原則,讓我們管理自己的絕佳範例。就像他在「使安息日成為喜樂的」這篇信息中所做的,納爾遜會長提出一些以原則為基礎的問題,作為我們的準則和標準。

是否願意讓神在你生活中得勝?是否願意讓神成為你生活中最大的影響力?」

他繼續說道:

「思考一下這樣的意願會如何祝福你。如果你未婚,正在尋找永恆伴侶,那麼,成為『以色列』的渴望,會幫助你決定與誰約會、如何約會。

「如果你已婚,但你的伴侶違反了聖約,那麼,讓神在生活中得勝的意願,會使你與神的聖約保持完好無缺。救主將治癒你破碎的心,在你設法知道要如何繼續前進之際,諸天將開啟,你不需徘徊或迷惘。

「如果你對福音或教會有真誠的疑問,只要你選擇讓神得勝,你就會得到指引,找到並了解絕對的永恆真理,來引導你的人生,幫助你堅定地留在聖約道路上。

「在遭遇誘惑時,即使你正感到疲憊不堪、孤單或被誤解,想像一下,如果你選擇讓神在你生活中得勝,懇求祂加強你的力量,你將可以集起多大的勇氣。

「如果你最大的渴望就是讓神得勝,成為以色列的一份子,你的很多決定就會變得更容易,許多問題也都不成問題了!你會知道怎樣是最合宜的穿著打扮;你會知道該看什麼、該讀什麼、該如何運用時間、該與誰來往;你會知道自己想達成什麼目標;你會知道自己真正想成為怎樣的人。」11

請留意有多少至關重要的抉擇和人生經驗,會受到願意讓神得勝這項原則所影響:約會和結婚,福音問題和疑慮,誘惑,個人的穿著打扮,該看什麼和該讀什麼,如何運用時間,該與誰來往等等。納爾遜會長這些充滿靈感的問題,強調了一項簡單的原則,這項原則能為生活的每個層面,提供指引,並讓我們能夠管理自己。

一支很小的舵

約瑟·斯密被監禁在利伯地監獄時,寫了一封信給教會成員和領袖,指導並提醒他們「在暴風雨來襲的時候,一艘很大的船,靠一支很小的舵,與風和浪保持適當的方向,而獲得很大的益處。」12

「舵」是一個輪狀或柄狀的東西,是用來駕駛船隻的相關設備。「與風和浪保持適當的方向」,意思是轉動船隻,以保持平衡,不致在暴風雨中翻覆。

福音原則對你我來說,就像是船上的舵,正確的原則讓我們能夠找到自己的方向,保持堅定、​穩固​、不移,使我們不致失去平衡,捲入後期時代黑暗與迷惑的狂風暴雨中。

我們已經從這次的總會大會蒙受豐盛的祝福,從主授權的僕人那裡學到一些永恆的原則。現在,我們個人的職責就是依照他們所見證的真理,來管理自己。13

見證

泰福·彭蓀會長教導:「在未來的六個月裡,你們應將〔利阿賀拿〕總會大會特刊,放在本教會的標準經典旁,並不時加以閱讀。」14

我用全部心力,邀請每個人聆聽、實踐,並熱愛正義的原則。唯有福音原則能讓我們有能力「高高興興地做一切我們能力範圍內的事」,在聖約道路上努力前進,並「看神的救恩,並為了讓祂的臂膀顯露。」15

我知道,耶穌基督福音的教義和各項原則,是提供指引的重要來源,能在今生和永恆指引我們的生活,帶來持久的喜樂。在這榮耀的復活節主日,我滿心歡喜,見證活著的救主是這些真理的泉源。我如此見證,是奉主耶穌基督的名,阿們。■

註:

  1. 約翰·泰來,取自總會會長的教訓:約瑟·斯密(2007),第284頁。

  2. 教義和聖約42:12

  3. 教義和聖約88:78

  4. 信條1:1-3

  5. 信條1:4

  6. 教義和聖約89:3-4

  7. 達林·鄔克司,「亞倫聖職與聖餐」,1999年1月,利阿賀拿,第45頁。

  8. 見羅素·納爾遜,「安息日是可喜樂的」,2015年5月,利阿賀拿,第129-132頁。

  9. 羅素·納爾遜,「安息日是可喜樂的」,第130頁。

  10. 羅素·納爾遜,「讓神得勝」,2020年11月,利阿賀拿,第92頁。

  11. 羅素·納爾遜,「讓神得勝」,第94頁。

  12. 教義和聖約123:16

  13. 海樂·李會長(1899-1973)勸勉成員將總會大會的演講「當作接下來六個月在言行上的指導方針。」他說明:「這些都是主認為適合在今日啟示給教會成員的重要事情」(in Conference Report, Apr. 1946, 68)。

    賓塞·甘會長(1895-1985)也強調總會大會信息的重要,他說:「除了教會標準經典外,這本雜誌在我們個人的圖書收藏中,應比其他任何文章或書籍佔有更重要的地位——不是因為這本雜誌中的文章詞句優美或行文流暢,而是因為這本雜誌中的概念都指向通往永生的道路」(In the World but Not of It, Brigham Young University Speeches of the Year [May 14, 1968], 3)。

    多馬·孟蓀會長(1927–2018)重申研讀大會演講的重要,他說:「願我們能一直記得這次總會大會上所聽到的信息。這些信息都會刊登在下個月的旌旗利阿賀拿雜誌中。我鼓勵各位研讀這些演講並沉思其中的教導」(多馬·孟蓀,「直到再相會」,2008年11月,利阿賀拿,第106頁)。

  14. 泰福·彭蓀,「你們要歸向基督,靠著祂成為完善」,1988年7月,聖徒之聲,第89頁。

  15. 教義和聖約123:17