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讓神得勝
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讓神得勝

你是否願意讓神在你生活中得勝?你是否願意讓神成為你生活中最大的影響力?

親愛的弟兄姊妹,我十分感謝這次總會大會中的美好信息,也很感激現在能有這個榮幸對各位說話。

我成為使徒已經超過36年了,在這期間,以色列的聚集這項教義一直吸引我的注意力。1這項教義的每個層面都讓我著迷,包括亞伯拉罕、以撒、雅各的傳道,和他們的名字;2他們的生平和妻子;神與他們訂立,並藉由他們的血脈延伸的聖約;3十二支派的分散;以及諸多有關在我們這個時代聚集的預言。

我一直研究聚集這項教義並為此事祈禱,也飽享每一則相關的經文章節,並祈求主增強我的理解能力。

因此,各位可以想像,我最近得到新的領悟時,有多麼高興。在兩位希伯來文學者的幫助下,我學到以色列這個詞在希伯來文中的一個意思,就是「讓神得勝」。4因此,以色列這個名字本身,就是指願意讓神在其生活中得勝的人。這個概念深深震撼我的靈魂!

用這種方式詮釋以色列這個詞,願意兩個字是關鍵。5我們都有選擇權,可以選擇是否要成為以色列。我們可以選擇是否要讓神在我們生活中得勝,可以選擇是否要讓神成為我們生活中最大的影響力。

雅各是亞伯拉罕的孫子,讓我們用些時間來回想他生命中的一個轉捩點。雅各在名為毗努伊勒(意即「神之面」)6的地方,為了嚴峻的挑戰而掙扎,他的選擇權受到了試驗。透過這番掙扎,雅各證明了什麼對他來說才是最重要的。他展現出讓神在他生命中得勝的意願,神因而將雅各改名為以色列,7也就是「讓神得勝」的意思。接著,神應許以色列,他也會獲得宣告在亞伯拉罕頭上的所有祝福。8

令人難過的是,以色列的後代違反了他們與神所立的聖約。他們用石頭擲打先知,願意讓神在他們生活中得勝。之後,神將他們分散到大地四方。9慈悲的祂後來應許要聚集他們,如同以賽亞所述:「我離棄你〔以色列〕不過片時,卻要施大恩將你收回。」10

考慮到以色列一詞在希伯來文中的定義後,就會發現以色列的聚集又多了一層含意。主正在聚集願意讓神在他們生活中得勝的人,主正在聚集願意選擇讓神成為他們生活中最大影響力的人。

數個世紀以來,眾先知一直在預言這個聚集,11這聚集就發生在此時此刻!因為主第二次來臨前必須先聚集以色列,所以這是全世界重要的事工!

對數百萬人而言,千禧年之前的聚集,是增強信心與靈性勇氣的個人傳奇故事。身為耶穌基督後期聖徒教會的成員,也就是「後期時代的以色列約民」,12我們已受命協助主從事這份至關重要的事工。13

提到聚集幔子兩邊的以色列民,我們指的當然就是傳道事工,以及聖殿和家譜事工。此外,也是指要在和我們一同生活、工作和服務的人心中,培養信心和見證。我們在任何時間所做的任何事,只要能幫助任何人(無論在幔子的哪一邊),與主立下並遵守重要的聖約,都是在幫助聚集以色列。

不久前,我們有一個孫媳婦在靈性上遇到考驗,我用「吉兒」來稱呼她。儘管經過了禁食、祈禱,並賜與聖職祝福,吉兒的父親仍舊性命垂危;她非常害怕會同時失去父親和自己的見證。

一天深夜,我的妻子溫蒂·納爾遜姊妹告訴我吉兒的狀況。第二天早上,溫蒂有感覺要告訴吉兒,對於她的靈性掙扎,我的回答是一個詞!那就是近視

吉兒後來向溫蒂坦承,她一開始對我的回答感到震驚。她說:「我原本希望爺爺能應許我,會有奇蹟發生在爸爸身上。我一直在想,為什麼他覺得一定要用近視這個詞。」

吉兒的父親過世後,她一直思考近視這個詞。她敞開心胸,更深入了解到近視也有「短視」的意思。於是,她的想法開始轉變。吉兒之後說:「近視使我停下來、思考和療傷。這個詞現在讓我充滿平安,提醒我要擴展眼界,尋求永恆的祝福。它也提醒我,神的確有個計畫,而且我父親還活著,他愛我、看顧著我。近視這個詞引導了我歸向神。」

我為這位寶貴的孫媳婦感到驕傲。親愛的吉兒在生命中這段心痛的時期,學習用永恆的眼光檢視自己的生活,去接受神對她父親的安排。她選擇讓神得勝,因而找到了平安。

如果我們願意接受,那麼,以色列在希伯來文中的這項含意,能在許多方面幫助我們。想像一下,如果我們能記住這個觀念,那麼我們為傳教士所作的祈禱,以及我們個人為聚集以色列所作的努力,會發生什麼樣的改變。我們常常祈禱自己和傳教士會得到指引,找到準備好接受耶穌基督復興福音真理的人。我在想,如果我們懇求找到願意讓神在他們生活中得勝的人,我們會找到哪些人?

我們找到的人,或許從未相信過神或耶穌基督,但現在正渴望認識祂們,以及祂們的幸福計畫。有些人可能「在聖約中出生」,14但之後偏離了聖約道路。他們現在或許已經準備好要悔改並回來,讓神得勝。我們能夠協助他們的方式,就是展開雙臂、敞開心胸、歡迎他們。我們還可能找到一直覺得生活中少了什麼的人,他們也渴望獲得願意讓神在生活中得勝的人,所擁有的完滿和喜悅。

遼闊的福音之網能聚集分散的以色列人,願意全心接受耶穌基督福音的每個人,都有安身之處。每個歸信者都藉著出生或收養,成為神的聖約兒女。15每個人都能完全繼承神應許給以色列忠信兒女的所有祝福!16

我們每個人都是神的孩子,因此都有神聖的潛能。每個人在祂眼中都是平等的,這項真理含意深遠。弟兄姊妹,請仔細聽我接下來要說的話。神不會愛某個種族多過另一個,祂在這項議題上的教義十分明確。祂邀請所有的人都歸向祂,「不論黑人或白人、為奴的或自主的、男人或女人」。17

我向各位保證,你在神面前的地位,不是由你的膚色來決定。受不受神喜愛,取決於你對神和對祂誡命的忠誠,而不是你的膚色。

世界各地的黑人弟兄姊妹,正在遭受種族主義和偏見的痛苦,讓我感到憂傷。今天,我要呼籲各地的成員率先立下榜樣,摒棄偏見的態度和行為。我懇請各位,要促進對神所有兒女的尊重。

我們每個人不論種族,需要回答的問題都是一樣的。是否願意讓神在你生活中得勝?是否願意讓神成為你生活中最大的影響力?你是否願意讓祂的話語、祂的誡命和祂的聖約,影響你每天的行為?你是否願意擱下其他聲音,先聽祂的聲音?你是否願意將你的雄心壯志放在次要,更看重祂要你做的所有事?你是否願意讓自己的意願吞沒於祂的旨意中?18

思考一下這樣的意願會如何祝福你。如果你未婚,正在尋找永恆伴侶,那麼,成為「以色列」的渴望,會幫助你決定與誰約會、如何約會。

如果你已婚,但你的伴侶違反了聖約,那麼,讓神在生活中得勝的意願,會使你與神的聖約保持完好無缺。救主將治癒你破碎的心,在你設法知道要如何繼續前進之際,諸天將開啟,你不需徘徊或迷惘。

如果你對福音或教會有真誠的疑問,只要你選擇讓神得勝,你就會得到指引,找到並了解絕對的永恆真理,來引導你的人生,幫助你堅定地留在聖約道路上。

在遭遇誘惑時,即使你正感到疲憊不堪、孤單或被誤解,想像一下,如果你選擇讓神在你生活中得勝,懇求祂加強你的力量,你將可以集起多大的勇氣。

如果你最大的渴望就是讓神得勝,成為以色列的一份子,你的很多決定就會變得更容易,許多問題也都不成問題了!你會知道怎樣是最合宜的穿著打扮;你會知道該看什麼、該讀什麼、該如何運用時間、該與誰來往;你會知道自己想達成什麼目標;你會知道自己真正想成為怎樣的人。

親愛的弟兄姊妹,要讓神得勝,既需要具備信心和勇氣,又需要堅持不懈、嚴謹地在靈性上做工,去悔改並藉著耶穌基督的贖罪來脫離自然人。19也需要每天持續努力培養研讀福音的個人習慣、更加了解天父和耶穌基督、尋求個人啟示,並根據啟示採取行動。

在這個使徒保羅所預言的危險日子中,20撒但甚至不再試圖隱藏他對神計畫的攻擊,邪惡勢力大肆擴張。因此,要在靈性上存活的唯一方式,就是下定決心,讓神在我們生活中得勝,學習聆聽祂的聲音,並運用我們的精力來協助聚集以色列。

那麼,主對願意讓神得勝的人有什麼感覺?尼腓總結得好:「〔主〕那些尊祂為神的人。看啊,祂愛我們的祖先,並與他們立約,是的,就是與亞伯拉罕、以撒和雅各立約;祂記得祂所立的約。」21

那麼,主願意為以色列什麼呢?主已承諾要「為〔我們〕作戰,為〔我們的〕兒女作戰,為〔我們〕兒女的兒女作戰,……直到三、四代」!22

在接下來的六個月中,各位在研讀經文時,我鼓勵你們列出主應許要為以色列約民做的所有事情。我想各位會十分驚訝!要沉思這些應許,和你的家人朋友一起討論,然後繼續生活,看著這些應許在你個人的生活中應驗。

親愛的弟兄姊妹,只要你們選擇讓神在生活中得勝,你們就會親身體驗到我們的神是「一位奇蹟之神」。23我們全體都是祂的聖約兒女,將以祂的名來稱呼。我如此見證,奉耶穌基督的聖名,阿們。■