總會大會
這是屬於我們的時代!
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這是屬於我們的時代!

神差你在此時此刻,這個歷史上絕無僅有的時代到世上來。

1978年,我站在一個足以容納65,000位球迷的大型足球場裡,有幾個身材魁梧的對手站在我前面,他們看上去像要把我吃掉的樣子。那是我在國家美式足球大聯盟擔任四分衛的第一場比賽,對手是去年的超級盃冠軍隊伍。老實說,我懷疑我是否有足夠實力在場上比賽。我向後退,拋出我的第一次傳球,然後我被從來沒遇過的力道猛烈地撞擊。我被幾個壯碩的運動員壓在底下,那一刻,我真想不透我到底在那裡做什麼,我得作一個決定。我是要屈服於懷疑,還是要鼓起勇氣,找到力量站起來,繼續比賽?

美聯社

我當時並沒有領悟到,這個經驗會如何幫助我準備迎接未來的大好機會。因為我需要知道,在艱難的處境中,我依然能夠勇敢又堅定。

一場美式足球比賽的重要性,或許不能和你遇到的挑戰相提並論。在大多數的情況下,不會有滿滿一個足球場的人盯著你。但你勇氣十足的決定,具有永恆的重要意義。

或許我們不一定有能力克服每一個挑戰,但是在天父的眼中,我們是無畏的勇者,要來協助建立祂的國度。所以祂在歷史上最具影響力的今日,差遣我們來到世上。這是屬於我們的時代!

請聽聽羅素·納爾遜會長在擔任教會總會會長後不久說的話:「我們的救主和救贖主耶穌基督,將從現在到祂再次來臨這段期間,執行一些極其偉大的事工。我們會看到奇妙的跡象顯示,父神和祂的兒子耶穌基督將在威嚴和榮耀中主領這教會」(「給教會的啟示,給我們生活的啟示」,2018年5月,利阿賀拿,第96頁)。

極其偉大的事工?奇妙的跡象?那看起來會像什麼?我們在其中擔任哪些角色,又怎會了解該做什麼事?我雖然不知道所有的答案,但我確實知道,主需要我們作好準備!配稱地運用聖職能力,比以往更加重要。

我們相信神的先知嗎?我們能明白並實現個人的命運嗎?是的,我們做得到,而且必須做到,因為這是屬於我們的時代!

我們聽過歷史上神的偉大僕人的記事,例如摩西、馬利亞、摩羅乃、阿爾瑪、以帖、約瑟等等,這些人都似乎卓越非凡,但他們和我們其實沒有那麼不同,同樣是會遇到挑戰的平凡人。只是他們信賴主,並且在關鍵的時刻作了正確的選擇,憑著對耶穌基督的信心,在他們的時代完成了必要的事工。

Goodsalt

想想舊約的英雄約書亞,他是摩西這位歷史上偉大領袖的忠實跟隨者。摩西死後,來到了約書亞的時代。他要擔當領導以色列兒女進入應許地的重責大任。他該怎麼做?約書亞在埃及出生長大,是一個奴隸。他沒有手冊或指導影片這樣的資源,甚至沒有智慧型手機!但他確實獲得主的這項應許:

「我怎樣與摩西同在,也必照樣與你同在;我必不撇下你,也不丟棄你。

「你當剛強壯膽」(約書亞記1:5-6)。

當我還是個經驗不足的新任七十員,有一天,我接到一通總會會長團辦公室的緊急來電,詢問我是否可以代表先知去醫院裡探訪一位年輕男子,而且立刻就去。這個年輕人名叫查克,他正準備去傳教,卻遭遇了一場嚴重事故,頭部受了重傷。

我開車前往醫院時,心思飛快地轉著。為先知辦事——這是在開玩笑嗎?我會遇到什麼情形?我該怎麼幫助這位年輕人?我有足夠的信心嗎?懇切的祈禱以及知道我擁有神聖聖職的權柄,成了我唯一的碇錨。

我到醫院時,查克躺在病床上。有位看護工在旁準備隨時將他推進開刀房,讓醫生進行手術降低腦壓。我看著站在他身邊淚流不止的母親,還有一位看來十分害怕的年輕友人,我立刻知道查克需要一個聖職祝福。他的朋友剛接受了麥基洗德聖職,所以我請他協助。當我們謙卑地為查克作祝福時,我感受到聖職的力量。接著,他被立刻推進了手術室,有股平安的感覺這時向我證實,救主會按照祂的大智來處理接下來的事。

醫護人員在劃下手術刀之前,先拍了最後一張X光照片。他們驚訝地發現,查克不需要動任何手術。

經過悉數療程後,查克學會了走路,也又能說話了。他後來順利完成傳教,現在有了一個美好的家庭。

當然,不是每一次都會有這樣的美好結局。我也曾在其他的聖職祝福中運用同等的信心,但主並沒有賜予完全的醫治。我們信賴祂的目的,也將結果完全交託給祂。我們不盡然能選擇我們採取行動後的結果,但我們可以選擇準備好採取行動。

你或許永遠不會被要求去代表總會會長團去面對一個生死存亡的時刻,但我們都蒙召喚作主的代表,去成就會改變人一生的事。祂不會丟棄我們,因為這是屬於我們的時代!

救主的首席門徒彼得乘船在海上時,看到救主在水上行走。他想要和救主同行,救主對他說:「你來吧。」勇敢的彼得離開安全的船,開始奇蹟般地在海面上走向救主。但當他的注意力轉向狂風巨浪時,他的信心便動搖了。「〔他〕就害怕,將要沉下去,便喊著說:『主啊,救我!』「耶穌趕緊伸手拉住他。」(見馬太福音14:22-33。)

當我們的生命遇到狂風巨浪時,我們的注意力要轉向何處?請記住,我們永遠可以轉向一處力量和勇氣的可靠源頭。耶穌始終會向我們伸出臂膀,就如同祂伸手拉住了彼得。只要我們向祂求助,祂必展現慈愛解救我們。我們是屬於祂的。祂說:「你不要害怕!因為我救贖了你。我曾提你的名召你,你是屬我的」(以賽亞書43:1)。只要你讓主掌舵,祂會在你的生活中得勝。就看你如何選擇。(見羅素·納爾遜,「讓神得勝」,2020年11月,利阿賀拿,第92-95頁。)

約書亞在生命終了時,懇切地向人民呼籲:「今日就可以選擇所要事奉的;……至於我和我家,我們必定事奉耶和華」(約書亞記24:15)。由於約書亞選擇去服事主,他成了那個時代偉大的領袖。我親愛的朋友們,這是屬於我們的時代!我們的抉擇會決定我們的命運(見多馬·孟蓀,「命運取決於決定」,2005年11月6日,〔楊百翰大學爐邊聚會〕,speeches.byu.edu)。

我從前擔任主教時,在支會裡有一句座右銘:對的選擇就是永恆幸福。支會裡的青少年會在走廊上經過我時說:「主教,我正在作對的選擇喔!」那正是主教的夢想!

我們所說「對的選擇」是什麼意思?曾經有人問耶穌:「律法上的誡命,哪一條是最大的呢?」祂回答說:

「你要盡心、盡性、盡意愛主——你的神。

「這是誡命中的第一,且是最大的。

「其次也相倣,就是要愛人如己」(馬太福音22:36–39)。

我不確定你們怎麼想,但當我讀到這兩條最大的誡命時,我察覺到第三條隱含的誡命:要愛你自己。

你曾經想過愛自己也是一項誡命嗎?我們難道可以真正去愛神和愛祂的兒女,卻不愛我們自己?

有位睿智的領袖最近和一位男子面談,他正試圖克服多年來做出毀滅性選擇的結果。他自覺羞愧,不相信自己值得被愛。

他的領袖對他說:「主認識你也愛你,祂很喜悅你提起勇氣跨出這一步。」但他接著說道:「你需要聽從愛自己的這條誡命,你就能感受到神的愛,也可以去愛人。」

他聽到這項忠告後,對人生有了新的看法。他後來說道:「我一輩子都在追求平安和被接納。但我一直往錯的地方找。到頭來,只有在天父和救主的愛裡,我才能得到安慰。我知道祂們要我愛自己,只有這麼做,我才能感受到祂們對我的愛。」

天父要我們愛自己——但不是要我們變得驕傲或以自我為中心,而是要我們用祂看我們的方式來看待自己:我們是祂鍾愛的兒女。只要我們在心中深深印下這項真理,我們對神的愛自會增長。我們若真誠地尊重自己,就能敞開心懷,以相同的方式對待他人。你越能意識到自己的神聖價值,就越能了解這項神聖真理:神差你在此時此刻,這個歷史上絕無僅有的時代到世上來,是為了發揮你獨有的恩賜和才能,成就最大的良善。因為這是屬於我們的時代!(見羅素·納爾遜,「成為真正的千禧世代」〔全球年輕成人祈禱會,2016年1月10日〕,broadcasts.ChurchofJesusChrist.org)。

約瑟·斯密曾教導,古往今來的每一位先知,「他們快樂地期待,盼望著我們現今的世代;……他們所吟誦、書寫及預言的我們這個時代的來臨,……我們是神所揀選的寵民,要來成就末世的榮耀」(總會會長的教訓:約瑟·斯密,〔2007年〕,第186頁)。

在你面對每一天的挑戰時,要記住傑佛瑞·賀倫長老的這項確證:「我們肩上有許多責任,但是這會是一個光榮和成功的經驗。……這最後一場比賽的勝利早就宣告了,早就記錄在書中——就是……這些經文!」(「不要怕,只要信」〔致教會教育機構宗教教育人員演說,2015年2月6日〕,broadcasts.ChurchofJesusChrist.org)。

在這個美麗的復活節週末,請容我邀請大家,在為救主再次歸來的那榮耀日子作準備時,我們都能透過祈禱認出並擁抱自己的角色。主對我們的愛超出了我們的理解力,祂會答覆我們的禱告!不論我們在美式足球場、醫院裡的急診室,或在任何其他地方,我們都能成為這些非凡事件的重要一環,因為這是屬於我們的時代!奉耶穌基督的名,阿們。■