安息日是可喜樂的
    註腳

    安息日是可喜樂的

    要如何確保你在安息日的行為會帶來快樂和喜悅呢?

    親愛的弟兄姊妹,這兩天的大會真是榮耀極了!振奮人心的音樂和動人的祈禱都讓我們得到鼓舞,充滿光和真理的信息,啟發了我們的心靈。我們在這復活節的星期日,再度同心誠摯地感謝神賜給我們先知!

    我們該問自己的問題是:由於我在這次大會上所聽到和感受到的,我該如何改變?不論答案是什麼,請容我邀請各位同時檢視你對安息日的感受以及在安息日的行為。

    以賽亞的話引發我的好奇,他稱安息日為「可喜樂的」1,我不知道對你我而言,安息日真的是可喜樂的嗎?

    我第一次體會到安息日是可喜樂的,是在許多年前,那時我是個忙碌的外科醫生,我知道安息日成了我個人療癒的一天。每個星期即將結束時,我的雙手因為一再使用肥皂、水和豬鬃刷擦洗而疼痛不已。我也需要在沉重的工作壓力中喘一口氣。那時星期日提供了迫切需要的抒解。

    救主說:「安息日是為人設立的,人不是為安息日設立的」2 。這是什麼意思呢?我相信祂希望我們了解安息日是祂給我們的禮物,讓我們能從繁忙的日常生活中得到真正的休息,也讓我們的靈性和身體有機會更新。神給我們這特別的一天,不是要我們玩樂或繼續工作,而是要我們放下職責,休息一下,讓身體和靈性得以抒解。

    Sabbath一字在希伯來文的意思是「休息」。設立安息日的目的可以追溯到創世時,主在工作六天之後,停下創造的工作休息。3 後來祂向摩西啟示十誡的時候,神吩咐我們「當記念安息日,守為聖日」。4此後,以色列人用守安息日來記念他們脫離在埃及受束縛的日子。5 或許最重要的是,安息日是主賜給我們的一項恆久聖約,不斷提醒我們,主會聖化祂的人民。6

    此外,現在我們在安息日領受聖餐,記念耶穌基督的贖罪,7 並且再次立約,承諾我們願意承受祂的聖名。8

    救主已表明祂是安息日的主,9 這天是祂的日子!祂一再要求我們要安息日10,或以安息日為聖11 我們已經立約要這麼做。

    那麼我們要如何以安息日為聖呢?年輕的時候,我曾經研讀別人的寫作,看他們列出安息日該做和該做的事。我後來才從經文裡學到,我在安息日的行為,和對安息日抱持的態度,其實就是我和天父中間的證據12 有了這樣的領悟,我不再需要一份清單告訴我什麼事該做或不該做。我在決定一項活動是否適合在安息日做的時候,就只要問自己:「我要給神什麼樣的證據?」那個問題讓我對選擇安息日所從事的活動一清二楚。

    儘管有關安息日的教義自古以來就有,但這項教義在近代得到更新,成為帶有應許的新聖約的一部分。請仔細聆聽這項神聖指示所具有的力量:

    「為了更完全地保守自己不為世俗所玷污,你要在我的聖日到祈禱之家獻上你的聖餐;

    「因為這實在是指定給你們放下工作而休息,並向至高者表達崇敬的日子。……大地所充滿的就是你們的。

    「在這一天,……只要以單純的心準備食物,好使你的禁食完美,……好使你的喜樂充足。

    「只要你們以感恩,以愉快的心和面容做這些事,……大地所充滿的就是你們的。」13

    想想這段敘述所涵蓋的範圍 !神應許把大地所充滿的給守安息為聖的人,14 難怪以賽亞稱安息日為「可喜樂的」。

    要如何確保你在安息日的行為會帶來快樂和喜悅呢?除了上教會、領受聖餐,在為人服務的特定召喚保持勤奮外,還有什麼其他活動會讓你的安息日成為可喜樂的?你會給主什麼證據來表明你愛祂?

    安息日是鞏固家人關係的好時機;到頭來,神要我們這些祂的兒女回到祂面前時,每個人都是接受過恩道門的聖徒,並且已經在聖殿內與家人、祖先、子孫印證在一起。15

    教導子女福音也會讓安息日成為可喜樂的。我們為人父母的職責一清二楚,主說:「只要父母在錫安……有子女,卻教導他們了解悔改、對活神的兒子基督的信心,以及洗禮和藉按手禮的聖靈恩賜的教義,到了八歲,則罪就落在父母頭上。」16

    總會會長團在許多年前就已強調家人共度美好時光的重要。他們寫道:

    「我們呼籲父母盡全力以福音原則來教導及養育子女,藉此讓子女與教會保持親近。家庭是過正義生活的基石,沒有任何方式能取代其地位,或是能達成其在履行神所賦予的責任上的重要功能。

    「我們向父母和子女提出勸告,要將家庭祈禱、家人家庭晚會、福音研讀與教導,以及有益身心的家庭活動放在最優先的地位。其他需求或活動,無論有多值得或多合適,也絕不可被允許來取代此項神所賦予的職責,這職責唯有父母和家庭才能充分履行。」17

    沉思這項忠告時,我不禁希望能回頭再當一次年輕的父親。現在有很多美好的資源,能幫助父母在安息日和其他日子中創造更有意義的家庭時光,包括LDS.orgMormon.org、聖經影片、摩爾門頻道(Mormon Channel)、媒體資料庫(Media Library)、朋友(Friend)新時代(New Era)旌旗(Ensign)利阿賀拿等其他許多資源。這些資源對於幫助父母履行教導子女的神聖職責,非常有幫助。沒有別的工作能夠勝過正義地、用心地履行我們的親職!

    教導福音可以幫助你學到更多,這是主幫助你領悟祂的福音的方法。祂說過:

    「我也給你們一條誡命,你們要彼此教導國度的教義。

    「你們要勤奮地教導,……使你們在……教義、福音律法及一切你們必須了解的、屬於神國的事務上,都能獲得更完全的教導。」18

    這樣的研讀福音讓安息日成為可喜樂的。這項應許不受家庭人數、成員組合或地點的限制。

    除了家人共度時光外,你也可以從家譜工作中感受到安息日真正的喜樂。搜尋和找出已過世並且在世時沒有機會接受福音的家庭成員,可以帶來極大的喜悅。

    我自己親身見證到這一點。幾年前我親愛的妻子溫蒂決定要學習如何作家譜,剛開始她的進展很慢,不過一點一點地,她開始學到這項神聖的事工有多麼簡單。我從來沒有看到她這麼快樂過。你也一樣,不必到另一個國家,甚至不必到家譜中心,只要在家裡用電腦或行動裝置,也可以找到熱切渴望接受教儀的靈魂。你可以透過尋找祖先、將他們從靈監釋放出來,19 讓安息日成為可喜樂的。

    為人服務,特別是為那些患病、感到寂寞或有需要的人服務,20也可以讓安息日成為可喜樂的。提振他人的心靈,會讓你也得到鼓舞。

    以賽亞在形容安息日為「可喜樂的」的時候,他也教導我們如何讓它成為可喜樂的。

    「你若在安息日掉轉……,在我聖日不以操作為喜樂,稱安息日為可喜樂的……;而且尊敬〔耶和華〕,不辦自己的私事,不隨自己的私意,不說自己的私話,

    「你就以耶和華為樂。」21

    要在安息日不追求「私意」,有賴個人的自律,你可能必須摒棄一些自己喜歡做的事。如果你選擇以耶和華為樂,就不能容許自己把安息日看成和其他日子一樣。例行公事和休閒娛樂活動可以在其他時間做。

    想想看:繳付什一奉獻時,我們把收益的十分之一交給主;守安息日為聖時,我們把七日中的一日保留給祂。因此把金錢和時間獻納給那位日日給我們生命的神,22乃是我們的特權與殊榮。

    對神的信心會激發出對安息日的喜愛;對安息日的信心會激發出對神的愛。神聖的安息日確實是可喜樂的。

    現在這場大會已經到了尾聲,我們知道不論住在哪裡,我們都是家人、鄰居和朋友中信徒的榜樣;23 真正的信徒會守安息日為聖。

    我要引用摩羅乃在摩爾門經結尾時臨別的請求作為結束。他寫道:「歸向基督,在祂裡面成為完全,摒棄一切邪惡;如果你們摒棄一切邪惡,盡能、盡意、盡力愛神,……那麼你們就可……在基督中被聖化。」24

    我的心充滿著對各位的愛,我留下我的祈求、見證和祝福。奉耶穌基督的聖名,阿們。■