2010年-2019年
等待浪子回頭
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等待浪子回頭

願我們都能獲得啟示,知道如何用最好的方法對待在我們生活中迷失的人。

救主耶穌基督在塵世傳道期間,教導人們有關祂醫治與救贖的大能。新約路加福音第15章記載,有一次有人批評救主接待罪人,又同他們吃飯(見路加福音15:2)。救主利用這樣的批評藉機教導我們所有的人,要如何對待步入迷途的人。

祂問了兩個重要的問題來回答批評者:

「你們中間誰有一百隻羊失去一隻,不把這九十九隻撇在曠野、去找那失去的羊,直到找著呢?」(路加福音15:4)。

「一個婦人有十塊錢,若失落一塊,豈不點上燈,打掃屋子,細細地找,直到找著嗎?」(路加福音15:8)。

救主接著教導浪子的比喻。這個比喻說的不是一百隻羊或十塊錢,說的是步入迷途的寶貴兒子。救主藉由這個比喻,給了我們什麼教導,使我們知道如何對待步入迷途的家人呢?

這個浪子告訴父親,他現在就想要分家產。他想要離開家庭和家人的安全保護,去追尋世俗的生活方式(見路加福音15:12–13)。請注意,在救主這個比喻中,父親滿懷慈愛地回應,將他的家產分給這個兒子。當然,這位父親必定盡了一切所能說服兒子留下來,然而,一旦這位成年的兒子作了選擇,睿智的父親就放手讓他走。然後,這位父親展現出真摯的愛,守候著、等待著(見路加福音15:20)。

我的家庭有個類似的經驗。我兩位忠信的兄弟、美好的姊姊和我,是由有著良好榜樣的父母撫養長大的。我們在家中蒙受福音教導,順利長大成人,我們四個人都在聖殿與我們的配偶印證。不過,在1994年,我姊姊蘇珊對教會和教會的一些教導感到不滿。她被那些嘲弄、批評教會早期領袖的人說服了,她讓自己對活著的先知和使徒逐漸喪失信心。隨著時間過去,她的懷疑壓倒了信心,於是選擇離開教會。蘇珊允許我分享她的故事,希望對其他人會有幫助。

我的兄弟和我以及守寡的母親都非常憂傷。我們想像不到有什麼事可能使她放棄信仰。我姊姊的選擇似乎讓我母親的心都碎了。

我的兄弟和我都擔任過主教和定額組會長,當我們撇下九十九隻羊,去尋找失去的那一隻,成功救援支會成員和定額組成員的那份喜悅,我們都體驗過。不過,對於我們的姊姊,我們努力不懈地救援她、邀請她回來,卻只有把她推得越來越遠。

當我們尋求天上的指引,想要知道如何適當地對待她時,事情變得很清楚:我們必須效法浪子的比喻中那位父親的榜樣。蘇珊作了自己的選擇,我們必須放手讓她走──但是要讓她知道並感受到我們對她真摯的愛。因此,我們重新懷著愛與仁慈,守候著、等待著。

我的母親愛著蘇珊,從未停止,並且一直關心著她。每次母親去聖殿,都會把蘇珊的名字放在祈禱名單裡,從未失去希望。我哥哥和他的太太住在加州,離蘇珊最近,會邀請她參加所有的家庭活動。每年蘇珊的生日,他們都會在家裡為她準備晚餐。他們確保自己一直與蘇珊保持聯絡,讓她知道他們真的很愛她。

我弟弟和他的妻子則關心蘇珊住在猶他州的孩子,照顧他們也愛他們。每次家庭聚會,他們都會確保蘇珊的孩子一直都在受邀之列。當蘇珊的外孫女要接受洗禮時,我弟弟就為她執行教儀。蘇珊的家庭教導教師和探訪教師充滿愛心,也從未放棄過她。

我們的孩子要去傳教或結婚時,也邀請蘇珊來參加這些家庭慶祝活動。我們勤奮地試著策劃各種家庭活動,讓蘇珊和她的孩子可以與我們在一起,讓他們知道我們愛他們、他們是我們家庭的一份子。蘇珊獲得加州大學的高級學位時,我們全家都到場參加她的畢業典禮,以表支持。雖然我們無法接受她所有的選擇,但我們的確可以接納她。我們愛她,我們守候著、等待著。

2006年,在蘇珊離開教會12年後,我們的女兒凱蒂和她先生搬到加州,好讓她先生就讀法學院。他們與蘇珊住在同樣的城市。這對年輕的夫婦需要依靠蘇珊姑姑的幫助和支持,他們很愛她。蘇珊幫忙照顧我們兩歲大的外孫女露西,她發現自己在幫助露西每晚作祈禱。有一天凱蒂打電話問我,是否覺得蘇珊會回到教會。我向她保證,我覺得她會回來,但我們需要繼續保有耐心。三年又過去了,我們繼續懷著愛,守候著、等待著。

六年前的這個週末,我和妻子瑪莎坐在會議中心的前排座位,那天我要被支持為新的總會持有權柄人員。瑪莎向來敏於察覺聖靈的提示,她寫了一張紙條給我,上面寫著:「我想該是蘇珊回來的時候了。」我的女兒凱蒂建議我出去打電話給蘇珊,邀請她觀看那天總會大會轉播。

受到這兩位美好婦女的提示,我走到大廳打電話給我姊姊。我在語音信箱留言,簡單地邀請她觀看那場總會大會。她收到了訊息。讓我們高興的是,她感覺要觀看所有大會的場次。她聽到多年前她所愛的先知和使徒演講,也發現了一些以前沒聽過的新名字,像是鄔希鐸會長、貝納長老、柯克長老、克理斯多長老和安德森長老。在這次以及其他來自天上的獨特經驗中,我姊姊──就像那浪子一樣──醒悟過來了(見路加福音15:17)。先知和使徒的話以及家人的愛,感動了她,使她轉過身來開始走回家。15年後,我們家曾經迷失的女兒,我的姊姊,已經被尋回。守候、等待的日子也結束了。

蘇珊形容這次的經驗就如同李海在摩爾門經中所描述的一樣。她鬆手放開鐵桿,發現自己處在一片黑霧之中(見尼腓一書8:23)。她說她並不知道自己已經迷失,直到基督的光把她的信心重新喚起,那光清楚地突顯出她在世俗中所經歷的一切,與主和她家人所付出的一切,有著鮮明的對比。

過去的六年中,奇蹟發生了。蘇珊重新得到對摩爾門經的見證,也獲得了聖殿推薦書,並且在聖殿擔任教儀工作人員,她目前在自己的支會裡教導福音教義班。天上的窗戶已向她的孩子和孫子女開啟,雖然有些艱辛的後果,但感覺上就好像她從未離開過教會。

就像尼爾遜家庭一樣,在座有些人也有家人一時步入迷途。救主給予所有擁有一百隻羊的人的指示,就是撇下九十九隻羊,前去救援迷失的那一隻。祂給予擁有十塊錢而遺失一塊錢的人的指示,就是尋找,直到找到為止。若迷失的人是你的兒子或女兒,是你的兄弟或姊妹,而他們已選擇離開,我們從我們的家庭中學習到,在我們盡力而為後,要全心全意愛那個人,我們守候、祈禱,並等待著主顯露祂的手。

也許主在這個過程中教導我的最重要的一課,是在我姊姊離開教會後,我們家庭研讀經文時發生的。當時我們一起研讀路加福音第15章,由我的兒子大衛讀出經文。當他讀到浪子的比喻時,我聽到的感覺跟過去聽到的很不一樣。不知道什麼原因,我從前一直覺得自己是那個留在家裡的兒子。那天早上大衛讀經文時,我才明白在某些方面自己就是個浪子。我們所有的人都虧缺了父的榮耀(見羅馬書3:23)。我們所有的人都需要救主的贖罪來醫治我們。我們所有的人都迷失了,需要被找到。那天的啟示使我了解,姊姊和我都需要救主的愛和祂的贖罪。蘇珊和我的確走在回家的同一條路上。

救主在這個比喻中,描述父親迎接浪子的話語強而有力,我相信這些話或許也形容了我們回到天家時,與天父相見的情形。這些話教導我們,一位父親懷著慈愛,等待著、守候著。救主是這麼說的:「相離還遠,他父親看見,就動了慈心,跑去抱著他的頸項,連連與他親嘴」(路加福音15:20)。

願你我都能獲得啟示,知道如何用最好的方法對待我們生活中迷失的人,如有必要,在我們關愛、守候、等待浪子回頭時,也要具備天父和祂兒子耶穌基督的耐心與愛心。奉耶穌基督的名,阿們。■