Генеральна конференція
    Поява Книги Мормона
    Footnotes
    Theme

    Поява Книги Мормона

    Історичні факти, а також особливі свідки Книги Мормона говорять про те, що поява цієї книги дійсно була дивовижною.

    Одного разу під час зборів зі старійшинами Церкви пророк Джозеф Сміт проголосив: “Заберіть Книгу Мормона і одкровення, і де [тоді] наша релігія? Її немає”1. Мої дорогі брати і сестри, дивовижна поява Книги Мормона стала, після Першого видіння, другим основоположним етапом у ході відновлення євангелії Ісуса Христа в цьому розподілі. Книга Мормона свідчить про Божу любов до Його дітей, про самовіддану і божественну спокутну жертву Господа Ісуса Христа і про Його величне священнослужіння серед нефійців невдовзі після Його воскресіння2. Також вона свідчить, що залишки дому Ізраїля будуть зібрані воєдино завдяки Його роботі останніх днів і що вони не є знехтувані назавжди3.

    Коли ми вивчаємо історію появи цієї святої книги Писань в останні дні, то усвідомлюємо, що загалом уся справа була дивовижною---відтоді, як пророк Джозеф одержав золоті пластини від святого ангела, до їх перекладу “даром і силою Бога”4, їх збереження й опублікування рукою Господа.

    Поява Книги Мормона розпочалася задовго до того, як Джозеф Сміт одержав золоті пластини з рук ангела Моронія. Пророки давнини провіщали появу цієї священної книги в наші дні5. Ісая говорив про запечатану книгу, що коли вона з’явиться, люди будуть сперечатися щодо Божого слова. Завдяки цій обставині створяться умови, за яких Бог зможе здійснювати Свою дивовижну роботу і чудо, внаслідок чого “загине мудрість премудрих його, а розум розумних його заховається” в той час, як смиренні “побільшать у Господі радість свою, а люди убогі в Святому Ізраїля тішитись будуть”6. Єзекіїль говорив про кусок дерева Юди (Біблію) і кусок дерева Єфрема (Книгу Мормона), що їх буде об’єднано в одне ціле. І Єзекіїль (у Старому Завіті), і Легій (у Книзі Мормона) вказують на те, що вони “зрос[туться] одне з одним”, аби зруйнувати хибне вчення, встановити мир і привести нас до пізнання завітів7.

    Увечері 21 вересня 1823 року, через три з половиною роки після Першого видіння, у відповідь на щирі молитви Джозефа його тричі відвідав ангел Мороній---останній пророк нефійців у давній Америці. Під час їхніх бесід, які тривали цілу ніч, Мороній сказав Джозефу, що Бог має для нього дивовижну роботу---перекласти й опублікувати для світу натхненні слова давніх пророків Американського континенту8. Наступного дня Джозеф вирушив до місця неподалік свого дому, де століттями раніше, наприкінці свого життя, Мороній заховав пластини. На тому місці Джозеф знову побачив Моронія, який дав йому настанови, щоб підготуватися до одержання пластин у майбутньому.

    Протягом наступних чотирьох років, 22 вересня кожного року, Джозеф отримував додаткові настанови і знання від Моронія стосовно того, як Господнє царство буде керовано в останні дні. Також частиною підготовки Джозефа було відвідування його ангелами Бога, що відкривало велич і славу подій, які матимуть місце в цьому розподілі9.

    Складовою тієї підготовки був також його шлюб з Еммою Хейл у 1827 році. Емма відіграла важливу роль, допомагаючи Пророку впродовж його життя і служіння. Зокрема, у вересні 1827 року вона супроводжувала Джозефа до пагорба, де були заховані пластини, і чекала на нього, поки ангел Мороній передавав літопис у руки Джозефа. Джозеф отримав обіцяння, що пластини будуть захищені, якщо він докладе всіх зусиль, щоб зберегти їх, доки вони не будуть повернені до рук Моронія10.

    Мої дорогі товариші в євангелії, багато сьогоднішніх знахідок давнини трапляються під час археологічних розкопок або навіть випадково під час будівельних робіт. Натомість Джозефа Сміта скерував до пластин ангел. І результат сам по собі був дивом.

    Процес перекладу Книги Мормона також був дивом. Цей давній священний літопис не був “перекладений” у звичайний спосіб, як учені перекладали старовинні тексти, опановуючи спочатку відповідну давню мову. Нам слід сприймати цей процес більш як “одкровення”, здійснене за допомогою фізичних інструментів, наданих Господом, а не як “переклад” людиною, обізнаною в мовах. Джозеф Сміт проголосив, що “силою Божою [він] переклав Книгу Мормона з ієрогліфів, знання яких вже втрачене світом, і в цій дивовижній справі [він] був сам—недосвідчений юнак, який за допомогою нового одкровення боровся з мирською мудрістю та невіглаством, накопиченим за вісімнадцять століть”11. Якщо враховувати дивовижно короткий час, за який Джозеф Сміт переклав пластини, допомога Господа в цьому перекладі, який можна назвати одкровенням, стає очевидною12.

    Писарі Джозефа свідчили про силу Бога, явлену під час роботи над перекладом Книги Мормона. Олівер Каудері якось сказав: “Це були дні, які не можна забути ніколи---сидіти, слухаючи голос, що диктувався натхненням з небес,---це пробуджувало виняткову вдячність від глибини душі! День у день я продовжував безперервно писати з його вуст, коли він перекладав … Кни[гу] Мормона”13.

    Згідно з історичними джерелами, з того часу, як у 1827 році Джозеф одержав пластини, робилися спроби викрасти їх у нього. Він зазначив, що “[пластини] усіма способами намагалися забрати” і “для здійснення цього наміру вдавалися до всіляких хитрощів, які тільки можна вигадати”14. Зрештою Джозеф і Емма були змушені переїхати з Манчестера, шт. Нью-Йорк, до Гармоні, шт. Пенсільванія, в пошуку спокійного місця, щоб почати роботу над перекладом, подалі від зловмисників та тих, хто хотів вкрасти пластини15. Як сказав один історик: “Так завершився перший складний етап зі збереження Джозефом пластин. … Все ж літопис був у безпеці, і з усіх сил намагаючись його захистити, Джозеф безсумнівно багато чого дізнався про шляхи Бога і людини, що стане йому в пригоді в майбутньому”16.

    Під час перекладу Книги Мормона Джозеф дізнався, що Господь вибере свідків, які побачать пластини17. Це взірець, встановлений Самим Господом, коли Він сказав: “Справа всіляка ствердилась устами двох чи трьох свідків”18. Олівер Каудері, Девід Уітмер та Мартін Гарріс, які були одними з перших товаришів Джозефа у започаткуванні Божої дивовижної роботи в цьому розподілі, були першими свідками, покликаними нести особливе свідчення про Книгу Мормона світові. Вони свідчили про ангела, який зійшов з присутності Господа і показав їм давній літопис, а ще вони свідчили, що бачили письмена, вігравіювані на пластинах. Також вони свідчили, що чули голос Бога з небес, який сповістив, що давній літопис було перекладено даром і силою Бога. Після цього їм було заповідано свідчити про це всьому світові19.

    Дивовижним чином Господь покликав ще вісім свідків, щоб вони побачили золоті пластини і стали особливими свідками для світу істинності й божественності Книги Мормона. Вони свідчили, що бачили і уважно розглядали пластини та вигравіювані на них письмена. Незважаючи на негаразди, переслідування, усілякі труднощі і навіть те, що пізніше дехто з них похитнувся у вірі, ці одинадцять вибраних свідків Книги Мормона ніколи не зрікалися своїх свідчень про те, що вони бачили пластини. Джозеф Сміт більше не був єдиним, хто знав про відвідування Моронія і золоті пластини.

    Люсі Мак Сміт написала, що її син прийшов додому, переповнений радістю, після того як пластини були показані свідкам. Джозеф пояснив це батькам такими словами: “Я відчуваю, ніби з мене зняли тягар, нести який одному було майже нестерпно; і те, що я вже не буду зовсім самотнім у світі, приносить радість моїй душі”20.

    Коли переклад Книги Мормона було завершено, Джозеф Сміт стикнувся з великими труднощами під час її публікації. Йому вдалося переконати друкаря на ім’я Еґберт Б. Грандін у Пальмірі, шт. Нью-Йорк, надрукувати книгу, лише після того, як Мартін Гарріс, виявляючи велику віру і жертву, віддав під заставу свою ферму, щоб покрити витрати на друк. Частково зважаючи на те, що після публікації Книги Мормона труднощі тривали, Мартін Гарріс смиренно продав 60 га своєї ферми, щоб покрити витрати за друк. Через одкровення, дане Джозефу Сміту, Господь настановив Мартіна Гарріса не прагнути своєї власності і сплатити за друк книги, яка містить “істину й слово Бога”21. У березні 1830 року було видано перші 5000 примірників Книги Мормона, а на сьогодні надруковано більше 180 мільйонів примірників більш ніж ста мовами.

    Історичні факти, а також особливі свідки Книги Мормона говорять про те, що поява цієї книги дійсно була дивовижною. Втім сила цієї книги основується не лише на її дивовижній історії, а на її могутньому незрівнянному посланні, яке змінило незліченну кількість життів, і моє зокрема.

    Вперше я прочитав усю Книгу Мормона, коли був юним студентом семінарії. За порадою своїх вчителів я почав читати її зі вступних сторінок. Обіцяння, яке міститься на перших сторінках Книги Мормона, все ще лунає в моєму розумі: “Обдумувати в серці … , і тоді спитати у Бога [з вірою], … в ім’я Христа, чи Книга істинна. Той, хто йде цим шляхом, … одержить свідчення її істинності й божественності силою Святого Духа”22.

    Пам’ятаючи про це обіцяння і щиро прагнучи більше дізнатися про її істинність, я вивчав Книгу Мормона з духом молитви, сторінка за сторінкою, виконуючи щотижневі завдання з уроків семінарії. Я пам’ятаю, ніби це було вчора, як тепле почуття поступово почало збільшувати мою душу і наповнювати моє серце, просвітлюючи моє розуміння і стаючи все більш і більш радісним, як це описував Алма під час проповідування слова Бога його народу23. Те почуття зрештою перетворилося на знання, яке проросло в моєму серці і стало фундаментом мого свідчення про важливі події і вчення, які містяться в цій священній книзі.

    Завдяки цьому та іншим випадкам, які стали безцінним особистим досвідом, Книга Мормона дійсно стала наріжним каменем, на якому тримається моя віра в Ісуса Христа і моє свідчення про вчення Його євангелії. Ця книга стала для мене одним із стовпів свідчення про божественну спокутну жертву Христа. У моєму житті вона стала щитом проти намірів супротивника послабити мою віру і вселити в мій розум сумніви; завдяки цій книзі я сповнююся мужності сміливо проголошувати світові моє свідчення про Спасителя.

    Мої дорогі друзі, моє свідчення про Книгу Мормона прийшло рядок за рядком24, як диво моєму серцю. І дотепер це свідчення продовжує зростати, якщо я зі щирим серцем постійно прагну повніше зрозуміти слово Бога, яке міститься в цій надзвичайній книзі Писань.

    Усі, хто чує мій голос сьогодні, я запрошую вас долучитися до дивовижної появи Книги Мормона у вашому житті. Я обіцяю вам: якщо ви з молитвою і наполегливістю будете вивчати її слова, то зможете побачити щедрі благословення у вашому житті, а також здійснення обіцянь, які в ній містяться. Я ще раз підтверджую обіцяння, яке відлунням проходить по її сторінках, а саме: якщо ви “запитаєте у Бога, Вічного Батька, в імʼя Христа, чи не істинні вони; і якщо ви питатимете з щирим серцем, із справжнім наміром, маючи віру в Христа”, Він з милістю “явить вам правду про це силою Святого Духа”25. Я можу запевнити вас, що Він дасть вам відповідь у дуже особистий спосіб, як Він зробив це для мене і багатьох інших людей по всьому світу. Ваш досвід буде таким же величним і священним для вас, яким був досвід Джозефа Сміта для нього, і яким він був для перших свідків і для всіх, хто прагнув отримати свідчення про достовірність і правдивість цієї священної книги.

    Я свідчу, що Книга Мормона дійсно є словом Бога. Я свідчу, що цей святий літопис “пояснює вчення євангелії, окреслює план спасіння і розповідає людям, що саме їм треба робити, щоб досягти миру в цьому житті і вічного спасіння в житті прийдешньому”26. Я свідчу, що Книга Мормона---це Боже знаряддя для збирання Ізраїля в наші дні і для того, щоб допомогти людям прийти до пізнання Його Сина, Ісуса Христа. Я свідчу, що Бог живе й любить нас, і Його Син, Ісус Христос, є Спасителем світу, головним наріжним каменем нашої релігії. І я кажу це у священне ім’я нашого Викупителя, нашого Господаря і нашого Господа, Самого Ісуса Христа, амінь.