2000年-2009年
堅持高標準
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堅持高標準

祈求妳們有力量走在高標準的路上,……那條路有時走來孤單,但必會引領妳獲得……平安、幸福與無比的喜樂。

我親愛的年輕朋友,美好的女青年們,我們剛聽到總會女青年會長團鼓舞人心的見證及美好的演講。她們實在是有才華又有能力的領袖。在她們背後,有同樣優秀的理事會在支持著,這些領袖領導偉大的女青年計畫在世界各地推展。

現在輪到我對妳們講話了,我幾乎不曉得該說什麼。妳們龐大的人數令我感到不知所措。這座寬廣的會議中心內容納了成千上萬的人,附近的建築物裡也座無虛席。這場大會同時也在全球許多國家的教堂內進行轉播。

妳們為數眾多。我要向妳們致意。我感激妳們,以妳們為榮,我也敬重妳們。妳們是一股巨大的向善力量。

妳們是當今的力量,也是未來的希望。

妳們是過去所有世代的總和,也是未來所有女青年的標竿。

妳們要知道,正如過去曾有人告訴過妳們,妳們在這世上並不孤單。有數十萬人和妳們一樣。妳們住在不同的土地上,說不同的語言,而且妳們每個人身上都蘊藏著神性。

妳們是無與倫比的,妳們是神的女兒。

妳們與生俱來就擁有美好、神聖、聖潔的特質,切勿忘記這一點。妳們永恆的父是宇宙偉大的主宰。祂治理萬事萬物,但祂也會聆聽妳的祈禱,因為妳是祂的女兒,在妳跟祂講話時,祂會聽妳說話,也會回答妳的禱告。祂不會讓妳孤單無助。

在我一個人靜思的時候,我想到未來會充滿許多美好的機會,也會充斥著許多可怕的誘惑。我不知道未來10年內妳們會有什麼樣的變化。那時妳們會在哪裡?做什麼事情?這些都取決於妳們所作的抉擇,有些決定當時看起來可能不重要,卻會產生重大的後果。

有人曾說:「我們今日做得對或錯,對於永恆都具有舉足輕重的影響」(James Freeman Clarke, in Elbert Hubbard's Scrap Book [1923], 95)。

妳們有潛力成為妳們決心想成為的那種人。妳們都有思想、身體和靈體。努力運用妳們的身心靈,就能使妳們自己走在高標準的路上,那條路會引領妳們獲得成就與幸福。但這需要付出努力、犧牲、和信心。

此外,我要提醒妳們,妳們必須竭盡所能接受一切教育。生活已變得相當複雜,也很競爭。妳們不可以自認為有權獲得自己想要的一切。社會期待妳們能投注心力發揮長才,開創屬於自己的美好未來。有時候,妳們可能會經歷極其失望的時刻。但這一路上會有人伸出援手,會有許多這樣的人給予妳鼓勵和前進的力量。

幾天前我去醫院探視一位好友。

我看到許多值班護士,她們都非常能幹。令我印象深刻的是,她們了解各種狀況,也知道該作何處置。看得出來她們都受過良好的訓練。每間病房的牆上都掛了一幅鑲框的座右銘,上面寫著:「追求卓越」。

訓練會造成天壤之別。訓練是開啟機會的鑰匙。它會帶來挑戰使人增長知識,也會培養出自律的力量和能力。或許妳沒有足夠資金接受妳想要的一切教育,但要竭盡個人財力使自己接受最高的教育,並善加利用獎學金、助學金、以及能力範圍內所能償還的貸款。

就是為了這緣故,我們設立了永久教育基金。我們了解到一點錢能讓男女青年有機會獲得所需的訓練,使他們的世界改觀。受惠者接受了訓練並償還貸款,讓其他人也能有相同的機會。

截至目前為止,我們的經驗指出,接受訓練後所得到的薪資是未受訓前的三至四倍。想想這差別有多大!

雖然這項計畫尚未普及,但妳們有些人已經可以在居住地提出申請,若能善加利用,未來會證明它是妳們生命中的一大祝福。

妳們走在人生這條路上時,切記要謹慎交友。朋友能造就妳,也能毀了妳。要慷慨地幫助不幸和遭遇苦難的人。但是要與志同道合的朋友為伍,與會鼓勵妳、支持妳、生活方式與妳的期望相符、喜歡相同標準的娛樂,以及和妳一樣決心抗拒邪惡的朋友為伍。

偉大的造物主為了達成其幸福計畫,在我們的身上深植了一種天性,讓男孩子對女孩子有興趣,女孩子對男孩子有興趣。這種強烈的傾向能為人帶來美好的經驗,也可能帶來可怕醜陋的經驗。當我們環顧這世界,似乎道德已普遍受人摒棄。悖離以往標準的情形屢見不鮮。一項又一項的研究顯示,人們揚棄了經得起時間考驗的正確原則。自律為人所遺忘,放縱情慾的現象四處可見。

但是,我親愛的朋友,我們不能認同這世上習以為常的事情。身為這教會的教友,妳們有更高、更嚴格的標準。這標準就如同從西奈山發出的聲音一樣,宣告著妳不可縱慾。妳們必須控制欲望。對妳們而言,其他的路是沒有未來的。我應該改一下說法,主提供了悔改和寬恕,但是屈服於誘惑就像是一道傷口,似乎永遠難以痊癒,會一直留下難看的疤痕。

端莊的衣著和舉止有助於免於受誘惑。要找到端莊的衣服可能不容易,但只要努力就能夠找到。有時候我真希望每個女孩都能找到一台縫紉機,也知道如何操作,這樣她就可以為自己縫製迷人的衣服了。我猜想這樣的願望並不實際。但是我要毫不猶豫地告訴大家,妳們不需要變得不端莊就能夠吸引人。妳們的衣著和舉止可以令人耳目一新,感受到愉快、美麗。妳們對他人的吸引力是來自於妳們的性格,也就是妳們個人特質的整體表現。要快樂,面帶微笑,享受歡樂。但是要訂定嚴格的標準,清楚地畫出界限,而且絕不逾越。

主談到拒絕忠告的人說,這樣的人「當暴風雨降下,風吹,和雨降下,並且打在他們房屋上的時候,他們便失足跌倒」(教約90:5)。

要遠離低俗的娛樂。這類活動或許很吸引人,但是在太多的實例中,它們都相當下流不堪。關於這件事,我不希望變成老古板。我不希望被視為是掃興的人,我也不希望被認為是一位不懂年輕人和他們問題的老頭子。我想我對這些事情有所了解。我本著對大家的摯愛,由衷懇請妳們繼續走在高標準的道路上,那條路會引領妳們獲得成就和幸福。和妳的好朋友一同歡樂。唱歌、跳舞、游泳、健行、一起參與活動,以趣味和熱情過生活。

要尊重妳們的身體。主稱它們為聖殿。當今有許多人在身上刺青,毀損自己的身體。這麼做實在是目光短淺。這些印記會一輩子存在。一旦刺了青,唯有經歷痛苦、昂貴的過程才能除去。我不明白為何會有女孩子想這麼做。我懇請妳們不要用這種方式毀傷自己的身體。

談到應該避免的事情,我想要再提一下毒品。千萬不要嘗試毒品。要遠離它們,就像避開污穢的疾病一樣,因為毒品確實是如此。

千萬不要認為妳可以獨自戒掉毒癮。妳需要主的幫助。不要猶豫,儘快找個隱密的地方跪下來與祂談一談。禱告是多麼奇妙又美好的一件事。想想看,我們真的可以跟天父說話。祂會傾聽並回答,但是我們需要聆聽祂的答覆。再嚴重的問題、再微不足道的事情都可以告訴祂。祂說過,「凡勞苦擔重擔的人可以到我這裡來,我就使妳們得安息」(馬太福音11:28)。祂又說,「因為我的軛是容易的,我的擔子是輕省的」(第30節)。

這清楚地闡明,到最後,祂的路是容易承受的,祂的道是容易遵行的。保羅寫信給羅馬人說:「因為神的國不在乎吃喝,只在乎公義、和平,並聖靈中的喜樂」(羅馬書14:17)。

對主耶穌基督的信心必成為引領妳的明燈,和天上的北極星。

斯密喬治會長常告訴人們,要待在主這一邊。這一點非常重要。

許多年前我曾在教友大會中講過一個故事,我想將這故事再重述一次。那是關於一位棒球選手的故事。我知道妳們有些人住在世界上的其他地方,不太懂棒球。妳們不需要太在意這件事。但是這個故事教導了重要的一課。

事件發生在1912年,美國大聯盟棒球賽正在進行最後一場決賽,以選出年度冠軍球隊。當時的比數是2:1,紐約巨人隊領先。輪到巨人隊防守,波士頓紅襪隊打擊。打擊手擊出了高飛球,兩名紐約隊選手跑過去接球,中外野手佛雷德示意隊友由他來接球。他跑到球的正下方,球進了手套。但是他沒接好,球溜出手套,掉到地上。此時看台上響起一陣怒吼。球迷不敢相信他會掉球。他以前接過數百次高飛球。但如今,在這關鍵時刻,他卻漏接了。結果由紅襪隊贏得大聯盟冠軍。

下個球季佛雷德回到球場上,又打了九年的棒球,表現出色。他在1974年去世,享年86歲。但從那次失誤之後的62年以來,每次他被介紹給別人時,對方大多回答:「對了,你就是漏接的那一位。」

遺憾的是,我們常常看到人們漏接。有學生認為自己的功課還不錯,但是期末考壓力太大,竟然考不及格。有駕駛員開車向來謹慎,但由於一時疏忽,釀成車禍悲劇。有受人信任、表現優良的員工因一時禁不起誘惑而鑄下大錯,此後在那人身上所刻下的印象似乎永遠難以抹滅。

突然爆發的脾氣在轉瞬間摧毀了維繫多年的友誼。原本只是一個小過錯,但小罪惡逐漸增長,導致最後離開了教會。

有人一生正派清廉,卻因一失足成千古恨。

這些都是因為有人漏接;當事者太過自信,甚至自大,認為「輕而易舉就能把球接住」。但是當他伸手接球時,球進了手套,卻掉在地上。是的,還可以悔改;當然也有寬恕,而且也想遺忘。但不知怎麼地,漏接的那一幕總是記憶猶新。

現在,親愛美好的女孩們,我懷著一份慈父的關愛對妳們講話。我感謝妳們這一路走來表現優異。我懇請妳們不要鬆懈,要訂立目標,持守分際,不受任何橫阻在前的敵對誘惑和勢力的阻撓,繼續向前推進。

我祈求妳們不會虛度生命,反而讓妳們的生命結出美好、永遠良善的果實。歲月流逝,未來我將無法在此看到妳們所過的生活。但是有許多人,許許多多其他的人會依靠妳們,他們的平安和幸福有賴於妳們的行為。更重要的是,妳在天上的父永遠愛妳,因為妳是祂的女兒。

我要強調,犯錯是可以被寬恕的,也能夠加以克服和改正。妳們仍然可以迎向成功和幸福。但是我希望妳們不會有這樣的經歷,我深信只要妳們下定決心,祈求妳們有力量走在高標準的路上,那麼這樣的事就不會發生。那條路有時走來孤單,但必會引領妳獲得今生及永恆的平安、幸福與無比的喜樂。

我奉主耶穌基督的聖名為此祈求,祂犧牲了祂的性命,讓我們有機會獲得永生,阿們。