2000年-2009年
選擇
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選擇

明日的祝福和機會端視我們今日所作的選擇而定。

世界各地持有神所賜神聖聖職的親愛弟兄們,我懷著愛和友誼歡迎各位。

今生中我們必須作許多選擇。有些選擇非常重要,有些則不然。許多選擇是在善惡之間作抉擇。然而,我們所作的選擇大大地決定了我們會幸福或是不幸,因為我們必須承擔選擇的後果。要求自己每一次的選擇都完美無缺是不可能的。這樣的事情不會發生。但是我們可以作出讓自己感到心安,能幫助我們成長的好選擇。神的子女若生活配稱,就能得到神的指引,並且「永遠成為自由,能辨別善惡;……他們可以自由行動而不受行動支配。」1

有時候我們會因屈服於同儕壓力,而作出錯誤的決定。梅爾凱西在他年輕時曾有過這樣的經驗。他跟朋友到鹽湖城東北方的東峽谷水庫,從險峻的岩壁上跳水下去。有個男青年爬上壩頂,從50英呎處跳進水庫,結果演變成一場青少年間的競賽。其他的年輕人也都爬上壩頂,從同樣的高度跳水下去。有個男孩意猶未盡地說:「我可以更厲害」。他爬上60英呎高的山壁。凱西不想被比下去,也跟著爬到那男孩身旁。看到那男孩跳進水裡,似乎一切無恙後,凱西也鼓足勇氣往下跳。現在只剩下這兩個男孩在比賽了。凱西的朋友接著爬到70英呎的地方跳水下去。他浮出水面時一邊笑著,一邊揉著自己的肩膀和眼睛。他接著向凱西挑釁說:「嘿嘿,你敢這麼做麼?」

「我當然敢!」岸上的每個人也說:「他當然敢!」

因此,凱恩游回岸上,爬上山壁。他知道如果他爬到70英呎的相同高度,他的朋友會再爬得更高,因此他爬上了80英呎高的山崖頂上。再沒有人能夠爬得比這崖頂更高了。凱西往下望時,看到水面離得那麼遠,內心十分驚恐。他剛才做了衝動的決定。那原不是他想做的,他也不覺得那是對的。但是他在六個男孩的鼓動刺激下作出這樣的決定,而今他連那幾個人叫什麼名字都記不起來。

他退後幾步,接著奮力向崖邊跑去。他看見自己小心翼翼在崖邊所畫的起跳記號,隨即跳入空中。從空中往下墬的時候,他想起父母曾教導他作決定時要?慎,因為一個錯誤的決定就有可能讓他送命。而今他心想:「你已經做了致命的決定,因為當你撞擊水面時,由於重力加速度,水面就會像水泥地那麼硬。」他撞擊水面時,感覺就像撞到水泥地一樣。當他的頭終於露出水面時,他內心感恩不已。

他為何會跳下去?他想證明什麼?那些刺激鼓動他的年輕人不會在乎,甚至可能不記得那件蠢行了。但是凱西在事後明白,他作了一個可能輕易奪走他性命的決定。他的朋友希望他去做他不想做的事情,他卻屈服於朋友的壓力。他了解到自己的愚昧。他說:「我雖然活在世界上,但在那一刻我卻隸屬於這世界,因為我控制不了我自己。不是我在決定自己的性命,而是這世界在為我作決定。. …..我差一點就進了墳墓。」2

選擇不屈服於壓力,而不是貿然行事、愚昧地讓別人為我們作決定,需要很大的勇氣。當我們清楚地了解我們是神的兒子,持有神聖聖職,有光明的潛能去開創有意義的未來時,我們就更容易作出正確的決定並採取堅定的立場。

遺憾的是,某些錯誤的決定是無法挽救的,但也有許多是可以挽救的。我們往往可以改變我們的方向,重新回到正確的道路上。重回正路也許包括要運用悔改的原則:首先,承認我們以往的錯誤;第二,離棄錯誤的行為;第三,不再重蹈覆轍;第四,承認罪3並盡力彌補。憑藉親身經歷來學習雖有其價值,但是從嘗試和錯誤中學習的方式,往往會讓人犯下許多過錯。從我們的父母、愛我們的人、及教師那裡學習,會進步得更快、更不費力。我們也可以從他人的錯誤中學習,觀察他人錯誤的決定帶來了什麼後果。

有些選擇會提供許多良好的機會,不管我們選擇的是那一條路徑皆然──例如,我們選擇的職業或就讀的學校。我認識一位聰明幹練的年輕人,他曾想要當醫生,卻沒有機會學醫,因此他選擇學法律。如今他已是一位非常成功的律師,而我相信如果他當醫生,也必然同樣出色。

有些重要的選擇是具有時效性的。我們若拖延不決,機會可能一去不返。有時候我們有所疑慮,不敢下決定作改變,因而喪失了機會。有人曾說:「該作決定時不作決定,本身就是一項決定。」4

有些人覺得作決定很難。有個精神科醫師問他的病人說:「你在作決定的時候有沒有遇到過困難?」病人答道:「嗯,可說有,也可說沒有」。我希望並祈願我們能像約書亞一樣堅定,他說:「你們……今日就可以選擇所要事奉的. …..至於我和我家,我們必定事奉耶和華。」5

有些選擇比其他選擇更具有重大的影響。今生的個人選擇中,再沒有比選擇婚姻伴侶更重要的選擇了。這項決定會帶來永恆的幸福及喜悅。要達成婚姻中的至高理想,配偶雙方都需要全心承諾為婚姻付出。

有些和實現理想及獲得幸福有關的重要選擇,只需決定一次,一旦作出決定,就再也不須重作決定。舉例來說,我們只須堅定不移的決定一次,絕不抽煙、喝酒和服用會影響心智的藥物。

1976年,鄔克斯羅伯特長老當時是美國空軍上校,也是美蘇兩國海上事件調解小組的成員。他們去參加一場由列寧格勒海軍軍區所舉辦的晚宴。晚宴主席帶領大家進行餐前敬酒,在場大約有50位蘇聯和美國的資深官員。大家起身舉杯祝賀,大部份人的杯子裡都盛滿了俄國的伏特加酒。鄔克斯弟兄杯中盛的是粉紅色的檸檬汁,立刻引起這位帶領大家舉杯祝賀的海軍上將的注意。他停下來要求鄔克斯弟兄把杯子盛滿伏特加,並表示要等鄔克斯換酒後再繼續進行。鄔克斯弟兄婉拒了,解釋說他喜歡自己杯子裡的飲料。

現場開始呈現出一股緊張態勢,美方代表團也開始對這僵局感到不安,裡面大部分的成員都比鄔克司弟兄資深。陪在鄔克斯弟兄身旁的蘇俄隨扈憤怒地附到他耳邊說,「把杯子倒滿伏特加!」鄔克司弟兄隨即作了生平中最短的祈禱,說道:「神啊,幫助我!」。

不到幾秒鐘,一位曾跟鄔克司弟兄談論過宗教,身為陸軍上尉的蘇聯翻譯官走近那位蘇聯上將的身旁輕聲說,「那是因為他宗教信仰的關係。」。這位上將點點頭,緊張的局勢隨即化解,節目繼續進行。6

鄔克司長老早在許多年前就作了永不喝酒的決定,因此當面臨考驗時刻他無須再次作決定。鄔克司長老深信,如果他在自己信仰的原則上讓步,對他個人造成的傷害遠比喝伏特加酒帶給他的傷害更大。要附帶一提的是,堅守個人的宗教原則並沒有傷害到鄔克司長老的職業前途。他在那次事件後繼續服務,最後當上四星上將。

奇怪的是,作了錯事往往似乎都有理由,或許是因為那看來是最容易的一條路。我們常聽到為錯誤的行為辯白,表示「大家都這麼做」。這種扭曲真理的邪惡想法,其始作俑者正是撒但。誠如尼腓所說的:「魔鬼這樣哄騙著他們的靈魂,小心翼翼地將他們帶下地獄。」7

不論社會上有多少人都這樣做,人若是不誠實、撒謊、欺騙、說褻瀆的言語、特別是妄稱主的名、涉入不道德的性關係、或不尊重主日,都不會被視為正當。

其他人的行為無法決定事情的對錯。一個有勇氣作出正確選擇的人,可以影響許多人作出明智的選擇。我贊同「鞏固青年」這本小冊子所闡述的:

「你要對自己的選擇負責。如果你選擇不遵守神的誡命,就不要怨天尤人,或怪罪於家人朋友。你是神的孩子,有無比的力量,無論所處環境如何,都有能力選擇正義和快樂。」8

我們要如何才能作出正確的選擇呢?選擇包括有意識地作出決定。要作出明智的決定,我們就需要將事情正反兩面所能取得的一切事實資料詳加評估。但是光那麼做還不夠。要作出正確的決定還需要祈禱和靈感。教義和聖約第九章給了我們一把極佳的鑰匙。主告訴考得里奧利佛說:

「看啊,你還不瞭解;你以為不用思考,只要向我祈求,我就會把這恩賜給你。

「但是,看啊,我對你說,你必須先在你心中加以研究;然後求問我那是否對的,假如那是對的,我就使你在心胸中燃燒;所以,你將必覺得那是對的。

「但是,如果那是不對的,你就沒有這樣的感覺,但是你將思想恍惚,因而使你把錯誤的事情忘掉. …..。」9

當我們展望未來,身處在這個「稱惡為善,稱善為惡」10的世界裡,我們需要更堅強,更願意為自己的選擇擔起責任。我們若運用選擇權來反對神的旨意或聖職的勸告,就是不智的選擇。明日的祝福和機會端視我們今日所作的選擇而定。

弟兄們,我相信並且見證,我們全體有責任為這世界立下正義的榜樣。在興格萊戈登會長的偉大領導下,我們必須獲得神聖的指引作出選擇,來指明方向。你們身上握有選擇的力量。願我們大家在作出具有永恆影響的選擇時,都能明智地運用神所賜的選擇權,奉耶穌基督的名,阿們。