2000年-2009年
為第二次來臨作準備
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為第二次來臨作準備

我們需要為第二次來臨所預言的事件作……屬靈的準備。

我們在現代啟示中得到應許,就是:只要我們作好準備,就不必懼怕(見教約38:30)。我是在60年前的一個夏天首次學到這個原則的,那時我剛加入童子軍,學到了童子軍的座右銘:「作好準備」。今天,我覺得我需要談談為將來作好準備的重要性,尤其要為將來一件對我們每一個人來說都無比重要的事作好準備,那就是主的第二次來臨。

經文裡有許多關於第二次來臨的資料,這件事令義人引領盼望,卻教惡人心生畏懼或任意否定。各世代的忠信者都思考過許多依照預言,會發生在這歷史關鍵點前後的事件,以及其順序和意義。

對後期聖徒來說,有四件事是不容否定的:(1)救主將帶著權能和大榮耀回到地球上來,親自在正義與和平的千禧年統治,(2)在祂來臨的時候,邪惡者會被毀滅,義人會復活,(3)沒有人知道祂來臨的確切時間,但(4)忠信者被教導要研究祂來臨的徵兆,並且要作好準備。我想談的是這幾個要點中的第四點:第二次來臨的徵兆,以及我們應該要作的準備。

I.

主說:「那畏懼我的人將盼望著主來臨的大日子,即盼望著人之子來臨的徵兆」,這些徵兆將被顯示於「上面的諸天及下面的大地」(教約45:39-40)。

救主用無花果樹的比喻教導說,枝頭長出嫩葉的時候,就表示夏天已經近了。「於是同樣地,」當選民看到祂來臨的徵兆時,「他們將知道祂已臨近,甚至於就在門口」(斯密約瑟的寫作(一):38-39;亦見馬太福音24:32-33;教約45:37-38)。

聖經和近代的預言都提供了許多第二次來臨的徵兆,其中包括:

  1. 豐滿的福音復興了,並在全世界傳播,向各國作見證;

  2. 有假基督和假先知,在欺騙許多人;

  3. 有戰爭和戰爭的風聲,有國家起來對抗國家;

  4. 各地會發生地震;

  5. 有飢荒和瘟疫;

  6. 遍地有災難,可怕的疾病到處肆虐;

  7. 邪惡猖獗;

  8. 整個大地處在騷亂中;

  9. 人們的心停止跳動。

(見馬太福音24:5-15;斯密約瑟的寫作(一):22,28-32;教約45:26-33。)

主在另外一則啟示裡說道,有一些這樣的徵兆是祂在呼籲祂的人民悔改。

「聽著,哦,你們地上的各國啊,聽那造你們的神的話語。… …

「我多次的呼喚你們,藉著我僕人們的口,天使的施助,我自己的聲音,雷的聲音,閃電的聲音,暴風雨的聲音,以及大風雹,飢荒和各種疫癘的聲音,喇叭的宏大聲響,審判的聲音,終日仁慈的聲音,榮耀和榮譽以及永生的財富的聲音,並且願意以永遠救恩拯救你們,但是你們不願意!」(教約43:23,25)

第二次來臨的這些徵兆在我們周遭四處可見,不論是次數或強度看起來都在增加。舉例來說,在2004年的世界大事年鑑(The World Almanac and Book of Facts)所列舉的主要地震顯示,在1980年代和1990年代所發生的地震次數是先前二十年的兩倍(第189-190頁),而且在本世紀初的這幾年,還有明顯增加的趨勢。世界各地所發生的嚴重水災、海嘯、颶風、颱風、暴風雪等在最近幾年也有明顯的增加(第188-189頁)。由於統計標準的不同,或許可以不在意過去50年來所增加的數字,但是這幾十年來,大自然的災害有增無減,卻是一項警訊。

II.

另外一個時代的徵兆是忠信者的聚集(見教約133:4)。在這最後一個福音期的早期,向錫安聚集指的是聚集到美國的幾個地方:嘉德蘭、米蘇里州、納府和群山萬嶺之上,這些都是後來興建聖殿的地方。由於在忠信教友人數眾多的大多數國家都已成立了支聯會,興建了聖殿,目前的誡命是不再聚集到特定的一個地方,而是聚集到自己家鄉的支聯會內。忠信的教友在自己的家相就可以享受到主屋宇內永恆的全部祝福,在自己的家鄉就可以服從主的命令,去擴大祂人民的邊界,鞏固當地的支聯會(見教約101:21;133:9,14)。如此,錫安的支聯會才能「是為了做防禦,以及為了做暴風雨的避難所,並且為了當憤怒被強烈地傾注在全地上時的避難所」(教約115:6)。

III.

我們無力更改第二次來臨的事實,也無法知道確切的時間,但是我們可以加緊準備自己,也可以試著幫助我們周遭的人作好準備。

在這個主題上,有個比喻所作的教導十分重要且引人深思,那就是十個童女的比喻。主談到這個比喻,說:「當我在我的榮耀中來臨的那天,我所講的十個童女的比喻將要應驗」(教約45:56)。

記載在馬太福音第25章的這個比喻將五個愚笨的童女和五個聰明的童女作了對照。這十個童女都應邀參加婚宴,但是只有一半的人在燈裡預備了油,等新郎來臨。有準備的那五個進去參加婚宴後,門就關了。另外五個延遲準備的童女後來也來了,可是門已經關上,主不讓她們進來,還說:「我不認識你們」(第12節)。救主總結說:「所以,你們要警醒;因為那日子,那時辰,你們不知道」(第13節)。

這個比喻裡頭的數字是很令人膽戰心驚的。那十個童女顯然是指基督的教會裡的教友,因為她們都應邀參加婚宴,都知道新郎來的時候要有什麼條件才能進去。但當新郎來時,只有一半的人作好了準備。

現代啟示談到了以下這則教導,是主對本教會早期領袖說的:

「在你們的見證以後,惱怒和義憤便來到人民的身上。

「因為在你們的見證以後,……地震的見證來到,… …

「雷聲,閃電聲,暴風雨聲,以及越出界限的海浪聲的見證… …

「所有事物都處於騷亂中;並且,確實地,人的心停止跳動;因為恐懼必臨到所有的人們。

「天使們必在天中飛著,吹響神的喇叭,大聲呼喊著說:地上的居民啊,你們要準備,你們要準備;因為我們神的審判到了。看啊,並且看著,新郎來了;你們快出去迎接祂」(教約88:88-92)。

IV.

弟兄姊妹們,誠如摩門經所教導的:「今生就是世人為迎見神而作準備的時候;今生的日子就是世人完成他們工作的日子」(阿爾瑪書34:32)。我們是否都在準備了?

主在我們這本已編輯成冊的近代啟示的序言中說道:「準備你們自己,為將要來臨的事準備自己,因為主已經近了」(教約1:12)。

主也警告說:「是的,讓這呼喊到一切人民中間去;醒來並且起來出去迎接新郎;看啊並且看著,新郎來臨;你們出去迎接祂。為主的大日子準備起你們自己」(教約133:10;亦見教約34:6)。

我們經常受到提醒的是,我們不知道祂來臨的日期或時間。耶穌在馬太福音第24章教導說:

「所以,你們要警醒,因為不知道你們的主是哪一天來到。

「所以,……家主若知道幾更天有賊來,就必警醒,不容人挖透房屋」(馬太福音24:42-43)。「要作好準備」(斯密約瑟的寫作(一):47)。

「所以,你們也要預備,因為你們想不到的時候,人子就來了」(馬太福音24:44;亦見教約51:20)。

要是祂明天就來了,怎麼辦?如果我們知道明天就會見到祂──無論是我們提早死去,或是祂無預警地來了──我們今天會怎麼做?我們會承認哪些罪?我們會戒掉哪些習慣?我們會結清哪些帳目?我們會原諒哪些人?我們會作怎麼樣的見證?

如果我們會在那時候做這些事,為什麼不現在做呢?何不在可以獲得和平的時候,尋求和平呢?假如我們預備的燈油減少了,現在就馬上補充油料吧。

我們需要為第二次來臨所預言的事件作屬世和屬靈的準備。最容易疏忽的是靈性上的準備,這是比較看不到,比較困難的一種。一個裝有必要用品的72小時急救包在碰到緊急情況的時候可能就很有用,不過,就像那些愚拙的童女在憂傷中學到的教訓一樣,一個24小時的靈性準備急救包,意義更重大、更深遠。

V.

我們生活在預言所說的「和平將自地上取走」的時代(教約1:35),「所有事物都〔將〕處於騷亂中」,「人的心〔也將〕停止跳動」(教約88:91)。在這個世界上,會造成騷亂的原因很多,像是戰爭、天災等,然而造成目前「騷亂」的最大原因,卻是屬於靈性上的。

透過信心的鏡頭和永恆的眼光,我們會看到周遭的一切都已經應驗了預言所說的:「魔鬼在他自己的領域裡將施展他的權能」(教約1:35)。我們的聖詩寫道:「無數的敵人攻擊,排列成罪惡勢力」(「以色列民全力起」,聖詩選輯,第163首)。情形真的就是這樣。

過去被侷限一處、像瘤一樣被覆蓋起來的邪惡現在卻像旗幟一樣四處誇耀。文明最基本的根源和堡壘都受到質疑或攻擊。許多國家不承認他們的宗教傳統。為了縱容個人的私慾,婚姻和家庭責任被當成包袱一樣丟棄。電影、雜誌和電視用各種的故事和影像來捏造我們的態度,把神的兒女描繪成具有侵略性的動物,最多也不過是個追求個人享樂的小角色罷了。我們有太多的人把這樣的東西當作娛樂。

過去,許多為了與邪惡體制對抗而壯烈犧牲的男女都是由價值觀塑造出來的,這些價值觀已經漸漸從我們的公共教育中消失了。真、善、美的事都被個人不好的、隨便的、沒有價值的衝動所取代。無怪乎我們有很多年輕人和成年人會沉迷於色情,像異教徒一樣在身體上穿洞,自私自利地追求享樂,不誠實,穿暴露服裝,說鄙俗的言語,以及在性方面縱慾墮落。

有越來越多的輿論領袖和信眾否認亞伯拉罕、以撒和雅各的神是存在的,卻尊崇世俗主義下的各種神祇。許多有權力和影響力的人拒絕由神制定對錯。甚至在那些宣稱相信是非對錯的人當中,也有「稱惡為善,稱善為惡」的人(以賽亞書5:20;尼腓二書15:20)。還有許多人不盡個人職責,處處倚賴別人,像那些愚拙的童女一樣,想靠借來的油和借來的光度日。

這些在我們天父的眼裡都是可悲的,天父愛祂所有的兒女,不願這些事情阻礙了任何一個人回到祂的面前。

我們個人為永生作準備的情形如何?神的人民向來都是立約的人民。這些聖約包括我們在洗禮的水中、在接受聖職時和在神的聖殿中所立下的各項神聖誓約。我們遵守這些聖約到什麼程度呢?我們是不遵守承諾的人,沒有作為的信徒嗎?

我們是否正在服從主的這項命令:「你們要站在聖地上,不要被動搖,一直到主的日子來臨,因為看啊,那日子很快就來」?(教約87:8。)何謂「聖地」?當然,聖地包括了聖殿,和我們忠信遵守的聖殿聖約。當然,聖地包括了一個兒女受到愛護,父母得到尊敬的家庭。當然,聖地也包括了聖職領袖分派給我們的責任;這些責任包括了要在分支會及支聯會中忠信履行的各項傳道工作和召喚。

誠如救主在有關祂第二次來臨的預言中教導的一樣,在主來臨時,那「忠心有見識」且盡忠職守的僕人有福了(見馬太福音24:45-46)。先知尼腓在談到那日子時,說:「義人不用害怕」(尼腓一書22:17;亦見尼腓一書14:14;教約133:44)。現代的啟示也應許:「主……將具有對於祂的聖徒們的權力」(教約1:36)。

我們四周充滿了挑戰(見哥林多後書4:8-9)。但是,我們相信主,相信祂已應許要將祝福賜給那些遵守祂誡命的人。我們對未來有信心,我們正為那未來作準備。套用運動比賽中慣有的說法:我們不知道這場比賽什麼時候結束,也不知道最後會有什麼樣的成績,但是我們知道,比賽最後結束的時候,我們的隊伍終會勝利。我們會繼續向前邁進,「直到神的目的達成,直到偉大的耶和華說事工已成」(History of the Church, 4:540)。

救主告訴我們:「因此,要忠信,常常祈禱,把你們的燈整理好並點燃起來,帶著燈油,這樣你們就能在新郎來到時有了準備──因為看啊,我實實在在對你們說,我很快就來」(教約33:17-18)。

我為耶穌基督作見證,我見證祂會像祂應許的那樣來到。我祈求我們都能準備好迎接祂。奉耶穌基督的名,阿們。