2000年-2009年
即或不然……
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即或不然……

信賴主和遵守祂的誡命可以使人成就許多奇妙的事──這需要運用信心,即使我們不知道主會如何塑造我們時亦然。

年少的時候,有一次我打完國二的籃球聯賽回到家,整個人沮喪又氣餒,而且心裡感到困惑。我脫口對母親說:「我不懂我們為什麼會輸──我原本有信心我們會贏的!」

現在我才了解,那時我並不懂得什麼是信心。

信心不是虛張聲勢,它並非僅是一種願望──也並非只是一份盼望。真正的信心是對主耶穌基督的信心──是確信和信賴耶穌基督,這種確信和信賴引領人跟隨基督。1

許多世紀以前,但以理和他年輕的夥伴突然間從安全的家中被推進世界,進入一個陌生又令人生畏的世界。當沙得拉、米煞、亞伯尼歌拒絕俯伏敬拜國王所立的金像時,大發雷霆的尼布甲尼撒王告訴他們,如果他們不按照吩咐敬拜,就會立刻被扔進燒著烈火的窯子裡──而且「有何神能救你們脫離我手呢?」2

這三個年輕人迅速而充滿自信地回答:「即便如此(即使你將我們扔進窯裡),我們所事奉的神能將我們從烈火的窯中救出來。……祂也必救我們脫離你的手」。3這些話聽起來很像我在國二時所具有的那種信心。但他們隨即證明了他們充分了解什麼是信心──他們繼續說:「即或不然,……我們決不事奉你的神,也不敬拜你所立的金像。」這些話展現出了真正的信心。

他們知道,他們可以信賴神。4就算事情的發展與他們所希望的不同,也是一樣。他們知道,信心不是僅僅心理上的認同而已,也不是單單承認神活著;信心是力量的原則;信心是完全信賴牠。

信心是相信:儘管我們並不了解一切的事,但祂全都了解。信心是知道:儘管我們的力量有限,但祂的力量無窮。對耶穌基督的信心包括完全信賴祂。

沙得拉、米煞和亞伯尼歌知道,他們可以永遠仰賴神,因為他們了解神的計畫,他們知道神是不會改變的。5他們像我們一樣知道,塵世生命並非出於偶然,卻是我們慈愛天父偉大計畫6中的一小部分,使身為祂兒女的我們,有機會獲得祂所享有的同樣祝福──只要我們願意。

他們和我們一樣知道,我們在前生時,神就教導過我們,塵世生命的目的為何:「……我們要造一個這些靈可以居住在其上的大地;並且我們將藉此驗證他們,看他們是否將做主,他們的神,將吩咐他們的一切事。」7

證據顯明,塵世生命是一項考驗。世界是一個考驗塵世男女的地方。我們若能了解到,這一切都是一項考驗,主持這項考驗的是我們的天父,祂希望我們信賴祂,讓祂幫助我們,那麼我們就能把每件事看得更清楚。

祂告訴我們,祂的事工和祂的榮耀是「促成人的不死和永生」。8祂既已成為神──現在祂惟一的目標是幫助我們──讓我們能夠歸向他,變得像祂一樣,永遠過著祂那樣的生活。

知道這一切後,那三位年輕的希伯來人就不難作出決定了。他們決定要跟隨神;他們決定運用對神的信心──相信神必拯救他們──即或不然,……而且我們都知道這故事後來的結局。

主已賜給我們選擇權,即作決定的權利與責任。9祂容許我們遭遇困難,藉此考驗我們。祂向我們保證,祂必不讓我們受到超過我們所能承受的誘惑。10但我們必須了解,艱難的考驗能造就偉大的人格。我們並不自尋苦難,但我們若用信心面對苦難,主會使我們堅強。這句「即或不然……」,可能成為非凡的祝福。

使徒保羅在獻身傳道事工數十載之後,學到了這重要的一課,說:「〔我們〕在患難中也是歡歡喜喜的;因為知道患難生忍耐,忍耐生老練,老練生盼望;盼望不至於羞恥。」11

救主向他保證說:「我的恩典夠你用的,因為我的能力是在人的軟弱上顯得完全。」12

保羅回答說:「所以,我更喜歡誇自己的軟弱,好叫基督的能力覆庇我。我為基督的緣故,就以軟弱、凌辱、急難、逼迫、困苦為可喜樂的;因我甚麼時候軟弱,甚麼時候就剛強了。」13保羅用主的方式來面對個人的挑戰,因此他的信心增強了。

「亞伯拉罕因著信,被試驗的時候,就把以撒獻上。」14亞伯拉罕由於具有很大的信心,因此獲得應許,其後裔將比天上的星辰還要多,並且這些後裔都將出自以撒。亞伯拉罕立即服從主的吩咐。神會信守祂的承諾,即或不然──即便不是亞伯拉罕所期待的方式,亞伯拉罕仍然徹底地信賴神。

信賴主和遵守祂的誡命可以使人成就許多奇妙的事──這需要運用信心,即使是我們不知道主會如何塑造我們時亦然。

「摩西因著信……不肯稱為法老女兒之子。

「他寧可和神的百姓同受苦害,也不願暫時享受罪中之樂。

「他看為基督受的凌辱比埃及的財物更寶貴,… …

「他因著信,就離開埃及,不怕王怒;… …

「他們因著信,過紅海如行乾地;… …

「因著信,……耶利哥城……〔的〕城牆就倒塌了……。」15

其他人「……因著信,制伏了敵國,……得了應許,堵了獅子的口,

「滅了烈火的猛勢,脫了刀劍的鋒刃;軟弱變為剛強,爭戰顯出勇敢。」16

但當事人在希望和期待這些光榮的結局時,永遠都會有這麼一句「即或不然」:

「又有人忍受戲弄、鞭打、捆鎖、監禁……,

「被石頭打死,被鋸鋸死,受試探,被刀殺,……各處奔跑,受窮乏、患難、苦害,17

「神藉著使他們受苦給他們預備了更美的事,因為他們若不受苦,就不能完全。」18

在我們的經文和歷史中,記載了許許多多屬神的偉大男女,他們相信神必拯救他們──即或不然,他們仍展現出對神的信賴,並保持忠信。

祂有力量拯救我們──但這是我們的考驗。

主期望我們如何看待我們的困難呢?祂期望我們盡我們所能地去做──而祂會完成其餘的部分。尼腓說:「……因為我們知道,在我們做了一切我們所能做的事以後,我們才靠著恩典而得救。」19

我們必須具有像沙得拉、米煞、亞伯尼歌那樣的信心。

我們的神必拯救我們脫離嘲弄與迫害──即或不然……。我們的神必拯救我們脫離各樣的疾病──即或不然……。祂必拯救我們脫離寂寞、沮喪和恐懼──即或不然……。……我們的神必拯救我們脫離威脅、控訴與不安──即或不然……。祂必拯救我們脫離死亡,不再失去我們所愛的人──即或不然……。我們仍必信賴主。

我們的神必使我們獲得公道與公平──即或不然……。祂必使我們受人喜愛並獲得肯定──即或不然……。我們會擁有一位完美的伴侶以及既正義又服從的子女──即或不然……。我們仍然對主耶穌基督有信心,知道只要我們做了一切我們所能做的,我們將依照祂的時間和祂的方式而獲得拯救,並且接受到祂所有的一切。20奉耶穌基督的名,阿們。