2000年-2009年
鼓起勇氣
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鼓起勇氣

讓我們勇於與輿論抗衡,也勇於維護原則。只有勇氣,而非妥協,才能贏得神的嘉許。

弟兄們,你們聚集在一起的景象,壯觀極了。想到世界各地跟你們一樣的聖職持有人,此刻正在好幾千座教堂裡,透過衛星轉播收看大會實況,真叫人感動。你們的國籍不同,語言各異,但是卻有條共通的線把我們聯結在一起。我們被委以聖職,奉神的名行事。我們都是受神聖委任的人;神對我們的期許很高。

很久以前,著名的作家狄更斯寫過一部談到機會的作品。狄更斯在其著名的小說「前途無量」中,描述了一個名叫皮瑞普菲力普的男孩的故事。這個大家都叫他「皮普」的男孩是個孤兒,出身特殊的環境。他衷心希望自己是個學者,是個紳士,然而他一切的抱負和希望似乎都註定要落空了。各位男青年是否偶爾也有同樣的感受?各位較年長的弟兄是否也有這樣的想法呢?

後來有一天,倫敦有位名叫傑格氏的律師來找小皮普,告訴他說,有位不肯透露姓名的恩人在遺囑中送了他一筆財產。律師搭著皮普的肩膀告訴他說:「孩子,你的前途無量。」

今晚我看到各位男青年時,我知道你們的身份,也知道你們將來可能的情形,因此我要告訴你們:「你們的前途無量」──不是由於不知名的恩人,而是由於一位知名的恩主──我們的天父,大好的前程正等著你們。

生命的旅程並不是行駛在高速公路,沒有障礙陷阱,而是行駛在時有叉道彎路的公路上。我們會不斷面臨許多決定。要作出明智的決定,就需要有勇氣:說「不」的勇氣,和說「好」的勇氣。這些決定決定了你的前途。

我們每個人都時常會碰到需要鼓起勇氣的時候。向來就是如此,將來也是如此。

美國南北戰爭期間,南部聯邦一位身著灰色軍服的年輕步兵記載了一位軍事領袖的勇氣。他用這樣的話描述史鐸爾特將軍的影響力:

「在戰場上的某一個關鍵時刻,他……揮手指向敵方高呼:『弟兄們,前進!前進!跟我來!』」

「大家就鼓起勇氣,抱定決心,像怒吼的洪流一樣〔跟隨著他〕,攻下了目標。」1

更早以前,在一個遙遠的地方,有另一位領袖作了同樣的呼籲:「來跟從我。」2祂不是沙場上的一名將領,而是和平之君、神的兒子。當時跟從祂的人,以及今日跟從祂的人,都會贏得更為輝煌的勝利,關係到永恆。人人都需要勇氣這事是千古不變的。

聖經中有一些事蹟闡明了這項真理。雅各的兒子約瑟,被賣到埃及去的那位,就表現出堅定不移的勇氣,當時他對著企圖引誘他的波提乏妻子說:「我怎能作這大惡,得罪神呢?……約瑟卻不聽從她……,跑到外邊去了。」3

在我們的時代裡,有位作父親的把這個勇氣的榜樣,運用到他孩子的生活上。他對他們說:「你們若發現自己去到了不應該去的地方──就要走開!」

有誰在看到希拉曼兩千子弟兵的榜樣後,能不受到激勵鼓舞的?他們藉其生活教導我們並作了示範:要有勇氣遵從父母的教誨,有勇氣保持貞潔、純淨。4

也許這種種事蹟都比不上摩羅乃的榜樣;他的勇氣是在正義中堅持到底。5

所有的人都會因摩西的這番話而得到鼓舞:「你們當剛強壯膽,不要害怕,也不要畏懼……因為耶和華──你的神和你同去。祂必不撇下你,也不丟棄你。」6祂沒有撇下他們,也不會撇下我們。祂沒有丟棄他們,也不會丟棄我們。

就是這種甜美的確證可以在我們的時代,在我們每天的生活中,引領著你我。當然,我們還是會碰到恐懼,被人嘲笑,遇到對立。讓我們勇於與輿論抗衡,也勇於維護原則。只有勇氣,而非妥協,才能贏得神的嘉許。我們若把勇氣當作不只是一種意願──樂於壯烈犧牲的意願,且是一種決心──過崇高生活的決心,勇氣就會變成一種生動而引人注目的品德。道德懦夫就是恐怕別人不贊同或譏笑,因而不敢放手去做自己認為對的事的人。記住,所有的人都有他恐懼的事,可是以人性尊嚴正視恐懼的人,就會具有勇氣。

從我個人蒐集有關勇氣的故事裡,讓我和大家分享一個在軍中服役時的例子。

在第二次世界大戰即將結束前的幾個月,我加入了美國海軍的行列。對我來說,那是個充滿挑戰的經驗。我學到許多英勇的行為和榜樣。其中最讓我難以忘懷的,是一位十八歲的水手所表現的沉著勇氣。他不是我們教會的教友,卻也沒有驕傲到不作祈禱。在我們連隊250人當中,他是惟一每天晚上跪在自己床邊,有時還在好奇者和不信者的揶揄嘲弄之下,低頭向神禱告的一位。他從不動搖,也從不畏縮。他具有勇氣。

我很喜愛女詩人威爾考斯伊拉所寫的這些話:

生命行進如同樂章,

愉悅有何困難;

但困難重重時,還有笑容,

才是最有價值。7

丁其保羅就是這樣的一個人。一個月前我在鹽湖城這裡參加了他的葬禮。保羅在一個良好的後期聖徒家庭長大,曾在德國為主光榮地傳教。七十員第一定額組的波特布司長老曾是他傳教時的同伴。波特長老說,丁其長老是他所認識的傳教士中,最專注、也最成功的其中一位。

傳教結束後,丁其長老返鄉,完成他的大學學業,和他的女朋友結了婚,一起撫養小孩。他曾擔任主教,事業也很有成就。

後來,沒有什麼預警的,一種令人恐懼的疾病侵襲了他的神經系統,即多發性硬化症。患病之後,丁其保羅英勇地搏鬥了一番,但後來還是被困在一間看護機構裡渡過餘生。他在那裡鼓舞憂傷的人,使每個人都感覺歡愉。8每當我到那裡參加教會聚會,都因保羅而感到精神一振,就像他也提振了其他每個人的精神一樣。

當鹽湖城舉辦2002年全球奧林匹克運動會時,保羅獲選在特定的一段路程,傳遞奧運聖火。當這件事在那間看護機構中宣布時,聚集的病人當中響起了一陣歡呼,各個廳堂也此起彼落地迴響著熱忱的鼓掌喝采聲。我向保羅道賀,他用他有限的說話能力說:「希望火炬不會從我手上掉落!」

弟兄們,奧運聖火並沒有從丁其保羅手上掉落。不但如此,他終其一生都勇敢地拿著那把交付到他手中的生命火炬,直到他離開人世。

靈性、信心、決心、勇氣──這一切丁其保羅都有了。

曾有人說,勇氣不是毫無恐懼,而是征服恐懼。有時候,我們都需要勇氣才能從失敗中站起來,繼續努力。

我十來歲時,參加了教會舉辦的一場籃球賽。當時勝負還很難預料,教練在下半場一開始就派我上場。我接到隊友發進來的邊線球,就朝著禁區運球上籃。球出了手我才明白,為什麼對方球員不來攔我:原來我投錯籃了。我心裡默禱說:「天父,拜託,別讓球進去。」果然,球在籃框上繞了兩圈後掉了出來。

看台上的觀眾立刻喊道:「我們要孟蓀,我們要孟蓀,我們要孟蓀──出去!」教練只好照辦。

許多年後,我成了十二使徒議會的一員,有一次與其他的總會當局人員參觀一座剛完工的教堂時,為了作個測試,我們在體育館地板上試驗一條編織緊密的地毯。

我們幾個人在檢查地板時,當時在總主教團中任職的克拉克理查主教,突然丟了一個籃球給我,向我挑戰說:「我敢說你無法從你現在的位置把球投進去!」

當時我站的地方比現在的職籃三分線還要遠一些。我生平從未在這麼遠的距離將球投進過。十二使徒的彼得生馬可長老大聲對其他的人說:「我認為他辦得到!」

我想起多年前那次射錯籃的糗事。但我還是瞄準目標,將球投出,球也進了籃!

克拉克主教把球往我這裡丟過來,再次挑戰說:「你一定沒辦法再投進!」

彼得生長老大聲說:「他當然可以!」

我心裡響起了詩人所寫的這些話:「偉大的創造主啊,/引導我們離開黑暗,/再次爭戰。」8我將球投出,球飛向籃框,進了。

這樣就結束了那次的檢驗。

午餐時彼得生長老對我說:「你若在NBA就會大有可為。」

想到我們這些持有神的聖職的人,包括亞倫聖職與麥基洗德聖職的持有人,身上所肩負的職責,籃球賽的輸贏就不再那麼重要了。我們有神聖的責任要經由服從主的誡命,並經由回應我們所接受到、要事奉祂的召喚,來準備好自己。

我們這些被按立而持有神的聖職的人可以使情況改觀。若配得主的幫助,我們就可以塑造男孩、匡正男人,也可以在為主服務的時候,成就一些奇蹟般的事情。我們的機會是無窮盡的。

儘管這個責任看似十分艱鉅,但是下面這句至理名言可以鼓舞我們:「今日世上最偉大的力量,乃是透過世人所施展的神的大能。」我們若是做主的差事,就有資格得到祂的幫助。但是神的幫助要看我們配稱的情況而定。我們若要安然度過今生,要從事拯救靈魂的工作,就需要那位永恆舵手──即偉大耶和華──的指引。我們仰望神,我們關懷他人,就可以得到上天的幫助。

我們向神求援的手是否乾淨?我們渴求的心是否純潔?回顧歷史,我們可以從大流士王臨終前的一席話,學習到有關配稱的教訓。在舉行過適當的儀式之後,大流士被確認為合法的埃及國王。他的對手,亞歷山大大帝,曾被宣告是亞捫合法的兒子,並且也是一位法老。……當亞歷山大獲悉遭受挫敗的大流士生命垂危,就把手放在大流士的頭上要治癒他,並命他起來,恢復他的王權。……末了他說:「大流士,我奉諸神之名向你起誓,我做此事發乎真心,毫無虛詐。」大流士溫和地斥責他說:「亞歷山大,我兒,……你以為你可以用你這雙手觸摸上天嗎?」9

弟兄們,在我們學習我們的職責,光大那些臨到我們的召喚時,主必指引我們努力的方向,並使我們所服事之人的內心受到感動。

許多年前,我去拜訪一位認識多年,名叫馬蒂的老寡婦,看到她那麼孤單,我內心總辛酸不已。我曾擔任過她的主教。她最疼愛的一個兒子住在很遠的地方,已經好幾年沒有探望媽媽了。馬蒂日夜守候在窗前,就這樣渡過了無數孤寂的日子。在那破舊不堪,經常拉開著的窗簾後面,這位失望的母親常常自言自語地說:「狄克一定會來!狄克一定會來!」

但狄克一直沒有來。一年一年過去了。後來,教會的活動像燦爛的陽光一樣,照進了狄克的生命裡。狄克以前是我們亞倫聖職男孩裡的一員,他那時住在德州休斯頓,離他媽媽的家很遠。他前來鹽湖城看我,並在抵達時打了通電話給我,很興奮地報告了他生活中的改變。他問我,他如果直接到辦公室來找我,我是不是有空和他談談。我很高興地回答說,沒問題,但我還說:「狄克,先去看看你媽媽,再來看我。」他很樂意地接受了我的請求。

在他來到我辦公室之前,我接到了他媽媽馬蒂打來的電話。她滿心喜悅地哭著說:「主教,我就知道狄克一定會來,我告訴過你他會來。我從窗戶看到他來了。」

沒幾年後,在馬蒂的喪禮上,狄克和我感傷地提起這段往事。我們都經由一位母親對她兒子的信心之窗,目睹了神的醫治權能。

隨著時光的推移,我們也不斷有職責有待完成。職責不會隱晦不明,也不會減少。世上的衝突災難來來去去,然而世人靈魂的戰爭卻一直持續,未曾停息。主對你、我,及各地聖職持有人所說的話,就像號角聲一樣響亮:「因此,現在讓每一個人學會他的職責,並且極勤奮地從事他被任命的職務。」10

願我們每個人都有勇氣這樣去做,我這樣祈求,奉耶穌基督的名,阿們。

註:

  1. Quoted in Emory M. Thomas, Bold Dragoon: The Life of J. E. B. Stuart (1986), 211--12.

  2. 馬太福音4:19。

  3. 創世記39:9-10,12。

  4. 見阿爾瑪書第56章。

  5. 見摩羅乃書第1-10章。

  6. 申命記31:6。

  7. "Worth While," in The Best-Loved Poems of the American People, sel. Hazel Felleman (1936), 144.

  8. 見「我可曾行善?」,聖詩選輯,第135首。

  9. See Mark Twain, in Gorton Carruth and Eugene Ehrlich, eds., The Harper Book of American Quotations (1988), 111.

  10. From the "Alma Mater" of Yonkers High School.

  11. Adapted from Hugh Nibley, Abraham in Egypt (1981), 192.

  12. 教義和聖約107:99。