2000年-2009年
用一位慈父的全部情感:一項為家庭帶來希望的信息
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用一位慈父的全部情感:

一項為家庭帶來希望的信息

不論這世界變得多邪惡,我們的家庭都可以保有平安。我們若行正義,必會得到指引和保護。

誠如保羅所預言的,我們活在「危險的日子」1當中,「撒但〔一直〕忙著誘惑人民的心」2,他的勢力與日俱增。但不論這世界變得多邪惡,我們的家庭都可以保有平安。我們若行正義,必會得到指引和保護。

有一首先驅者常唱的聖詩,告訴了我們該怎麼做:「一齊奮起,鼓起勇氣,我們決不被神拋棄。」3在這末世時代身為父母和家人的我們,都需要那樣的勇氣和信心。

偉大的父親李海具備那樣的勇氣。他愛他的家人,並因他的一些孩子遵守主的誡命而感到歡欣。但是他必定也曾為他的兒子「拉曼和雷米爾沒有吃那〔代表神的愛的〕果子」而感到心碎。「他非常為〔他們〕擔心;他擔心他們要從主的面前被拋棄。」4

每位作父母的人都會面臨這樣的恐懼時刻。但是,只要我們運用信心教導子女,並盡力給予他們協助,這樣的恐懼就會消除。李海鼓起勇氣,運用信心「用一位慈父的全部情感來勸誡〔他的孩子〕,要他們聽從他的話,這樣也許主會垂憐他們」,並且「吩咐他們遵守主的誡命。」5

我們也必須用信心教導我們的孩子,吩咐他們遵守誡命。我們不應該讓他們的選擇減弱了我們的信心。我們的配稱程度不是依據他們的正義與否來衡量的。李海並沒有因為拉曼和雷米爾拒絕採食生命樹的果子,而失去飽享生命樹的祝福。有時候我們作父母的人看到自己的子女犯錯或誤入歧途,就覺得自己失敗了。父母只要竭盡心力愛子女、教導他們、為孩子祈禱,並且照顧他們,那麼就不算失敗。父母的信心、祈禱和努力都會聖化成子女的益處。

主對我們為人父母者的期望,就是我們會遵守祂的誡命。祂說過:「依照誡命把光和真理教導你的兒女……整頓你自己的家. …..使〔你〕在家裡更勤勞和關心。」6

我今天想要提醒大家,沒有任何家庭是十全十美的。每個家庭都會受到塵世環境的影響。神賜給每個人選擇權這項恩賜──要我們為自己作選擇,並從自己選擇所帶來的結果中學習。

我們每個人的配偶、子女、父母、或家族成員都有可能在精神、身體、情緒或靈性方面遭受痛苦,有時候也可能是自己親身經歷這些苦難。簡言之,塵世生活並不容易。

每個家庭都有其特殊的環境。但是耶穌基督的福音足以應付每一項挑戰──這正是我們為何必須教導子女福音的原因。

「家庭:致全世界文告」中聲明:

「父母有神聖的職責,要在愛與正義中教養兒女,提供他們屬世和屬靈所需要的,教導他們彼此相愛、彼此服務、遵守神的誡命,並且不論住在何處,都要做一個守法的國民。丈夫和妻子──母親和父親──將在神前為履行這些義務負責。」7

履行這些義務是使我們的家庭在末世的日子中得到保護的關鍵。

摩西提出忠告:「要殷勤〔將這些話〕教訓你的兒女。無論你坐在家裡,行在路上,躺下,起來,都要談論。」8我們的家人應該是我們經常想到的對象。

摩西在艱困的時代中長大,因此他深知不斷給予教導的必要性。在摩西出生的那段時期,法老下令將埃及境內所有的希伯來男嬰都丟進河裡。但是摩西的雙親認真地扛起為人父母的責任。

經文記載:「摩西生下來,他的父母……因著信,把他藏了三個月,並不怕王命。」9當摩西長大到再也藏不住時,他的母親約基別就做了一個精巧的蒲草箱,抹上石漆和石油來防水,把孩子放在裡頭。她引導這艘小船順著河水流到一處安全的地方──也就是法老女兒沐浴的地方。

為確保計畫成功,約基別又派了她的女兒米利暗,這位得到神靈感的幫手,在一旁守護。法老的女兒發現男嬰時,米利暗勇敢地向這位公主推薦一位希伯來的奶媽。這名奶媽就是摩西的母親約基別。10摩西的性命因她母親約基別的忠信,而得以保全。摩西在適當的時間明白了自己的真正身份,「就離開埃及,不怕王怒。」11

我要與各地忠信的父母們一同宣告,我們知道自己的身份,我們明瞭自己為人父母的職責,我們不畏懼那位黑暗王子的憤怒。我們信賴主的光。

我們和約基別一樣,在邪惡又充滿敵意的世界裡養育家庭──這個世界像法老統治下的埃及宮庭一樣危險。然而我們也和約基別一樣,為孩子編織了一只提供保護的籃子──一艘稱為「家庭」的船──引領他們到達安全的處所,在那裡我們的教導可以在家中及教會中得到強化。

我們最終是要引領他們來到最偉大的知識殿堂──聖殿,使他們有一天能在裡面跪下,身旁圍繞著忠信的家人,與一位配稱的伴侶接受今世和全永恆的印證。他們會把我們教導他們的事情,教給他們的子女,而這項永恆家庭的事工會一直延續下去。

在這過程中,當我們的子女離開我們時,主安排了得到靈感的「米利暗」來看顧他們──這些特別的第三者會伸出援手,他們包括聖職及輔助組織領袖、教師、家族成員及稱職的朋友。有時候聖靈會提醒我們作父母的人,透過醫生及合格的諮商人員等資源,尋求超出我們能力以外的特別援助。聖靈會指示我們在什麼時候如何獲得這類協助。

然而家庭可得到的最大幫助是來自福音──來自天父,經由聖靈的指引,福音教義和原則,以及透過聖職。容我與你們分享養兒育女的五大要素,這些要素有助於我們鞏固家庭。

舉行家庭議會。有時候我們會畏懼自己的孩子──怕跟他們討論事情,怕惹他們不高興。家人之間若能共同商議,對家人的生活表達真誠的關切,就會得到珍貴的祝福。有時候,家庭議會可以當作某個家人家庭晚會或其他特別聚會的一部分,邀請所有人共同參與。但我們應該定期與每個孩子個別商談。

少了這種親子間一對一的商談,孩子很容易就會認為爸媽或祖父母不了解或是不關心他們所面臨的挑戰。我們若用愛傾聽,不打斷孩子所說的話,聖靈會幫助我們學會如何幫助孩子並教導他們。

舉例來說,我們可以教導孩子,他們可以自行選擇要採取什麼行動,但無法隨意挑選那些行動會造成哪些結果。我們也可以溫和地幫助孩子了解他們的行為會為自己的生活帶來什麼結果。

有時候,當我們的教導不被接受,或是我們的期許落空時,我們得提醒自己要敞開心扉。

在浪子的比喻裡,我們發現一項對家庭,尤其是對為人父母者,相當重要的教訓。小兒子「醒悟過來」12後,決定要回家。

他怎麼知道他的父親不會拒絕他呢?那是因為他了解他的父親。我可以想像的到,這位父親在歷經他的孩子年輕時一番無可避免的誤會、衝突、和愚行後,他必定有顆諒解和同情的心,會給予這孩子溫和的回答、傾聽的耳朵和寬恕的擁抱。我也可以想像的到這個兒子知道他可以回家,因為他知道等待他的是怎樣的家。因為經文說:「相離還遠,他父親看見,就動了慈心,跑去抱著他的頸項,連連與他親嘴。」13

我見證我們的天父一直敞開祂的大門。我也見證敞開我們與子女之間的門永遠不嫌太遲,只需要說一些簡單的話,像是「我愛你」、「對不起」、「請原諒我」。我們現在就可以開始創造一個讓孩子想回來的家──不僅在今生,也在永恆中。

我們也可以對一向順從的子女表達愛和感激,協助他們為兄弟姊妹的悔改感到快樂,幫助他們敞開寬恕之門。

打開心扉後,我們應該學習將經文比作我們自己。

我們經常談論要用經文來教導子女,但如何實踐呢?

多年以前,我教導我年輕的兒子關於耶銳特兄弟的生平經歷。雖然這故事很有趣,但他卻不感興趣。我接著問他這個故事對他個人有什麼意義。我們若能問自己的孩子:「這件事對你有什麼意義?」,這麼做非常重要。他說:「你曉得的,這故事跟斯密約瑟到聖林裡祈禱並得到答覆沒什麼兩樣。」

我說:「你跟斯密約瑟當時的年紀差不多。你認為像他那樣作祈禱會對你有幫助嗎?」突然間,我們不是在討論一個發生在遙遠地方的古老故事。我們是在談我們的兒子──談他的生活、他的需要,以及祈禱怎麼能夠幫助他。

身為父母,我們有責任幫助孩子「把所有這些經文〔也就是耶穌基督福音的每個部分〕中的比喻都比作了我們〔和我們的子女〕,使〔我們的家庭〕好獲得益處和學識」。14

我們會把子女的福音經驗與他們生活中的真正需要作一比照嗎?他們面對生活上的挑戰時,我們會教導他們關於聖靈的恩賜、悔改、贖罪、聖餐和參加聖餐聚會的祝福嗎?正式聚會的時間不足以教導子女所需要知道的每一件事。因此,我們必須善用日常的機會來教導。

這些時機非常寶貴。它們可能在我們一起工作、玩樂和面臨考驗時來到。當這些時機來到時,主的靈會幫助我們明白該說什麼,以幫助子女接受我們的教導。

在家中有主的靈為伴,是多麼大的喜樂和祝福啊!透過祈禱、研讀經文、說溫和語、彼此表達感激,而邀請主的靈為伴,實在是一大祝福!讓我們為我們的教導時機作好準備,像阿爾瑪為他兒子祈禱那樣地祈禱,運用「極大的信心」15和靈魂的全部心力;透過禁食、查考經文、悔改我們的罪,並讓聖靈使我們的心中充滿愛、寬恕、憐憫。然後我們的家必會洋溢著主的靈。因此,讓我們信賴那位好牧人。

摩西的母親約基別運用對「〔我們〕靈魂的牧人」16的信心,引導孩子順流而下。我們為人父母者,也可以信賴這位好牧人來指引我們。以賽亞應許祂會「慢慢引導」17所有撫育年幼者的人們。

祂會幫助我們信賴和尊重選擇權、對立、贖罪等原則,甚至是在我們的孩子作出不智決定的時候。透過祂的靈,祂會幫助我們教導子女如何面對人生的各項挑戰、考驗、和苦難,幫助他們記得自已的身份──他們是神的孩子。我們也會獲得靈感,得到方法來協助他們穿戴上「神所賜的全副軍裝」,18使他們可以拿著「信德當盾牌」19和「聖靈的寶劍」,20擋得住「那惡者一切的火箭」。21當我們的孩子在靈性上裝備起來,並獲得鞏固時,祂會祝福他們能忠信地持守到底,並返回家園,配稱地站在天父面前,永遠與祂同住。

在這歷程中,我們會看到家人遭受塵世的磨難而感到憂傷。但是我們會因為救主所給予他們的愛而感到驚奇。因為有救主,所以苦難無法擊敗或毀滅他們,反而使他們變得柔和、堅強並獲得聖化。

我要向世界各地的父母和家庭見證,耶穌基督具有拯救的大能。祂是醫治者、救贖主和施行拯救的牧人,這位牧者撇下九十九隻羊去找尋那隻迷失的羊。我們若為家中「迷失的羊」獲得救恩而努力,我見證主能夠援救他們。經由忠信地遵行福音、在聖殿印證、並忠於我們在聖殿內所立的聖約,我們可以協助主找回他們。

為人父母者可以從惠特耐奧申長老的話語中得到極大的安慰,他談到斯密約瑟的教導說:

「斯密約瑟先知教導過的教義中,再沒有比這更令人安慰的了。他說:『忠信父母的永恆印證,以及因他們勇於在真理中服務而賜給他們的神聖應許,不僅能使他們得救,也會使他們的後代得救。或許會有些羊迷失,但牧羊人的眼睛仍然看著他們,遲早他們都會感到神的手看顧著他們,帶領他們回到羊圈。不論在今生或來生,他們總會回來。他們必須償還債務來求得公平,必須為所犯的罪受苦,也或許必須走一段荊棘道,但如果這些最終可以把他們像悔改的浪子一般,帶回充滿愛心,並樂意寬恕的父親心裡,及家裡,那麼所有痛苦經驗就都不會白費了。為你們粗心而不服從的子女祈禱,對他們堅定地守著你們的信心,不停地希望、信賴,直到看到神的救恩。』」22

我要作個人的特別見證,耶穌基督獻出了自己的性命,使世上所有家庭有機會獲得救恩和超升。我要用一位慈父的全部情感,表達我及天父向你們和你們家庭的愛。

願我們都能將我們所愛的人聚在身旁,「一齊奮起,鼓起勇氣,我們決不被神拋棄。」憑藉著信心、勇氣和愛,家人確實可以永遠在一起。我如此見證,奉耶穌基督的名,阿們。