2000年-2009年
父職,一項永恆的召喚
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父職,一項永恆的召喚

願我們留意眾先知的聲音,他們從太初時就告誡我們,父親在家中的角色十分重要。

仔細觀察今日的世界,會發現撒但比以往更處心積慮地想要奴役世人的靈魂,這樣的情形越來越明顯。他主要攻擊的目標就是社會的基本單位──家庭。

過去數十年來,撒但發動了猛烈的攻勢,來矮化和貶低這個在所有組織中最根本、最重要的單位。撒但的成效日益明顯──我們每天都可以看到、讀到或聽到有關許多家庭瓦解的殘酷事實。隨著家庭力量的式微,我們見到這現象對社會造成了可怕的影響──犯罪增加、行為脫序、貧窮、濫用藥物,種種亂象層出不窮。

依我看來,撒但是將矛頭對準為人丈夫和父親的人身上。舉例來說,今日的媒體一直不斷地抨擊──嘲弄和貶低身為丈夫和父親的人,以及神賦予他們的角色。

經文裡的榜樣

經文可以有效地導正媒體所呈現的丈夫與父親的形象。我們可以在經文中找到許多偉大的典範。

天父與救主:在新約中,我們瞥見了救主與天父的關係。最生動的其中一幕發生在客西馬尼園裡,在祂即將被出賣之前。

「〔耶穌〕跪下禱告,

「說:『父啊!您若願意,就把這杯撤去;然而,不要成就我的意思,只要成就您的意思。』

「有一位天使從天上顯現,加添祂的力量。」1

摩西與葉忒羅:我們在出埃及記裡見到了摩西的岳父葉忒羅的榜樣,他觀察摩西如何管理以色列民。

「摩西的岳父看見他向百姓所做的一切事,就說:『你向百姓做的是甚麼事呢?你為甚麼獨自坐著,眾百姓從早到晚都站在你的左右呢?』

「摩西對岳父說:『這是因百姓到我這裡來求問神。… …

「摩西的岳父說:『你這做的不好。

「『你和這些百姓都必疲憊;因為這事太重,你獨自一人辦理不了。』」2

之後葉忒羅教導摩西如何召喚有才能且敬畏神的人在以色列境內管理百姓、施行審判,藉此來分派責任。

「叫他們隨時審判百姓,大事都要呈到你這裡,小事他們可以自己審判。這樣,你就輕省些,他們也可以同當此任。」3

阿爾瑪:在摩門經裡,我們讀到小阿爾瑪的故事,老阿爾瑪的兒子小阿爾瑪被算在背叛者之中,行諸般惡事。老阿爾瑪用極大的信心祈禱,希望他的兒子能夠知道真理。這個祈禱透過非常特別的方式得到了回答。

「正當他在從事破壞神的教會的時候……主的天使向他們顯現了;他好像在一朵雲裡降下來;他用一種像雷鳴的聲音說話… …

「他們大為驚駭,紛紛倒在地上,聽不懂他對他們所講的話。

「雖然如此,但他再大聲說:阿爾瑪,起來,站過來,你為何迫害神的教會呢?主曾說過;這是我的教會,我要確立這教會;沒有東西可以推翻這教會。除非由於我人民的犯罪。

「天使又說:主已聽到了他人民的禱告,也已聽到了他僕人阿爾瑪的禱告,就是你父親;他曾用極大的信心為你禱告,使你得以知道真理;所以,我為了這一個目的而來,要使你確信神的能力和權柄,使他僕人們的禱告得以照著他們的信心而得到回答。」4

阿爾瑪從那次經驗復元之後,他變成新的人了。

父親的角色日漸式微

撒但為了毀滅家庭而精心策畫,他努力想要削弱父親這個角色。青少年暴力與青少年犯罪日益增多、貧窮及經濟不安定的問題越來越嚴重,學童成績不及格的人數越來越多,再再都清楚證明了家中缺乏父親的正面影響力。5每個家庭都需要有位父親來提供穩定的力量。

當然,我們現在已從許多世紀以來的經驗學到,家庭此一基本單位不但能為社會提供最穩定、最安全的基礎,並且在幫助年輕人準備擔負未來的責任上,更具有舉足輕重的影響。我們現在應該都已經學習到,所有替代家庭的方案在過去行不通,在未來也行不通。這點在總會會長團及十二使徒定額組所發佈的「家庭:致全世界文告」中,已經陳述得相當明白:

「我們──耶穌基督後期聖徒教會總會會長團及十二使徒議會──鄭重宣告,一男一女之間的婚姻是神所制定,而家庭是造物主為祂子女永恆目標所訂計畫的核心。

「全人類,不論男女,都是照著神的形像所造,每個人都是天上父母所心愛的靈體兒女,因為這樣,每個人皆有神聖的特性及目標。性別是每個人前生、今生和永恆身份及目的之基本特徵。… …

「神賜給亞當與夏娃的第一條誡命,與他們夫妻為人父母的潛能有關。我們宣告,神要祂兒女生養眾多、遍滿地面的誡命,至今仍有效。我們進一步宣告,神已命令只有合法結婚、成為夫妻的男女,才能運用此神聖的生育能力。… …

「……依照神的安排,父親應在愛與正義中主領家庭、負責提供生活所需並保護家人。母親的主要責任是養育兒女。父母有義務在這些神聖責任中互相協助,是平等的夥伴「我們要提出警告,違反貞潔聖約、虐待配偶兒女或未克盡家庭職責的人,有一天要在神前為此負責。再者,我們提出警告,家庭的瓦解會為個人、社會和國家,帶來古今先知所預言的災難。」6

父親的角色

既然對於天父兒女的未來,我們已獲得如此急切的告誡,為人父母者就務必深切省思,確定自己在建立永恆家庭方面都遵行了主的指示。特別在父親這方面,主期望我們做些什麼呢?

家庭一旦建立起來,父親就要扮演以下的角色:

1.父親是一家之主。

「父職就是領導職責,是最重要的一種領導職責。這向來都是如此,將來也永遠如此。父親,藉著你永恆伴侶的協助、勸告和鼓勵,你要主領家庭。這不是因為你最配稱或最有資格,而是由於〔神的〕指派的關係。」7

你在家中的領導職責必須包括帶領家人一起崇拜。

「你主領飯前祈禱及家庭祈禱。你主領家人家庭晚會;並在主的靈的引領下,確使子女學習到正確的原則。你的職責是給予一切有關家庭生活的指示。

「你賜予父親的祝福。在制定家規和紀律上,你處於主動的地位。身為家庭的領袖,你計畫並付出犧牲去贏得一個團結快樂家庭的祝福。為了完成這一切的事,你需要過著一種以家庭為中心的生活。」8

正如斯密F.約瑟會長忠告的:「弟兄們,在家中,對宗教的獻身、對神的愛和敬畏,都顯得太少;而家人中在世俗、自私、漠不關心和缺乏虔敬方面,又顯得太多。否則,外頭就不會存在著層出不窮的亂象了。因此,家庭需要改造。今天和明天都嘗試一下,……在你們的家庭裡做點改變。」9

要記住,弟兄們,你是家中的領袖,而你的妻子是你的同伴。正如興格萊戈登會長教導的:「在本教會中,男人並不走在妻子前面,也不走在妻子後面,卻是和她並肩同行。他們……是同等的」10從太初時,神就指示人,婚姻應使夫妻成為一體。11因此,他們並非家裡的總統和副總統,而是夫妻一起不斷地為家庭的益處而努力。他們在帶領、管理、指導自己的家庭時,要在言語、作為和行動上團結一致。他們是平等的夥伴,要共同和諧一致地規劃與安排家庭裡的各項事務,一同向前邁進。

2.父親是教師。

斯密F.約瑟會長的忠告仍適用於今日:「不要讓孩子到外面向專家請教……,卻要藉著你們自己的話語和榜樣,在你們自己的家中教導他們。你們自己要成為真理的專家。」12

「當你認清教導子女的重要性時,你會變得謙卑,因為你立刻體會到這種教導是要以言教和身教兩者來完成的。你無法言行不一致而能有效地教導。你必須奉行、研讀,並且祈求得到聖靈的經常陪伴。你必須使你的生活潔淨、有秩序,好使你的榜樣和領導反映出耶穌基督的福音之光。

「你必須藉主的靈的領導來計畫你的日子,懇切地尋求你自己和家人的福祉,不要讓其他事情蒙蔽了你,使你看不見這些首要的責任。近代的先知教導我們:『任何成功都不能彌補家庭的失敗。』(David O. McKay, in Conference Report, Apr. 1964, 5; quoted from J. E. McCulloch, Home: The Savior of Civilization [1924], 42).」13

3.父親是屬世的供應者。

彭蓀泰福會長清楚地闡明了這點:「主已將供養家人的責任分派給男人,好使妻子能在家裡履行身為人母的職責。……有時候做母親的是在丈夫的鼓勵,或甚至是堅持之下才出外工作……〔以便能用〕額外的收入〔買些便利舒適的東西〕。在這種情況下,弟兄們,不但家人受苦,你自己的靈性進步和成長也會受阻。」14

父親們,依照神的諭令,你們要主領自己的家庭。這是一項重責大任,也是你們擔負的一切責任中最重要的,因為這是一項永恆的責任。你們要妥善地將家人放在優先的位置。你們生命中的這項責任會跨越死亡而繼續存留。我見證以下的聲明是真實的:

「男人,尤其是麥基洗德聖職持有人,在家中所擁有的職位,是最重要的一項職位,應該明確地得到肯定,並用神使其居於家庭首位的秩序和所授予的權柄,來維持這職位。

「在與家庭組織有關的事宜上,再沒有比父親的權柄更高的了,尤其當該組織是由一位高級聖職持有人主領時更是如此。……族長體制源自於神,且必持續今生以至全永恆。因此,男人、女人和小孩都有特別的理由去了解在神子民的家庭中的此一體制與權柄,並應力求使之符合神的旨意,即祂的子女要獲得至高超升所應具備的資格與準備。……家庭裡的主領權柄永遠都在父親身上,並且在一切家務事及家庭事宜上,再沒有其他更高的權柄了。」15

現在,我所引用的這幾段引文尚未說明出處。我這樣做是有用意的。這些引文在五月份的英文旌旗雜誌及利阿賀拿雜誌裡都會清楚地註明。我邀請你們研讀這些雜誌,藉以復習此次教友大會的信息。每個家庭裡實在都應該擁有這些美好的雜誌。而這次大會的靈性會終年伴隨著這些雜誌。

願我們留意眾先知的聲音,他們從太初時就告誡我們,父親在家中的角色十分重要。願我們下定決心,更充分履行主所賜給我們這些錫安父親的職責,這是我卑微的祈禱,奉耶穌基督的名,阿們。