2000年-2009年
不要懼怕
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不要懼怕

人類文明賴以建立的道德價值觀正在向下沉淪,而且速度越來越快。儘管如此,我也不害怕未來。

幾個星期前,我們最小的兒子和他的妻小來探望我們。第一個下車的是我們兩歲的孫子。他伸出雙臂,一邊跑向我,一邊叫著:「爺爺!爺爺!爺爺!」

他抱住我的腿時,我低下頭來,看著他的笑臉,以及他那雙天真無邪的大眼睛,心裡想著:「他未來的世界將會是一個怎樣的世界呢?」

前一陣子我對未來感到憂心,因為許多父母都曾向我們表達了這種對未來的恐懼感。在這個紛擾不安的世界裡,我們所到的每一個地方,都有父母對孩子的未來感到憂心忡忡。

但一種平安的感覺臨到了我。我對未來的恐懼消失了。

這個我們在教會裡都十分熟悉,時常引導我們、安慰我們的聖靈,使我想起了我早已知道的一些事。我對未來的恐懼消失了。我知道我那個眼睛明亮的兩歲孫子將會有很好的生活,一個非常好的生活,並且他的孩子和他的孫子也都可以如此,儘管他們將生活在一個充滿許多邪惡的世界裡。

他們在一生中將會看到許多事情發生。其中有些會激發他們的勇氣,擴展他們的信心。但是只要他們在祈禱中尋求協助和指引,他們就一定會獲得力量來克服那些逆境。不可讓這類的考驗阻擋他們進步,卻要讓考驗成為他們獲得更多知識的踏腳石。

身為一位祖父和十二使徒的一員,我要給你們一些忠告,一些勸誡,和許多鼓勵。在這點上,如果我們家中那位祖母,我那位結褵57年的妻子,能夠站在我身邊,我就能做得更好。關於人生,母親知道的遠比父親知道的多,但我將盡力而為。

我們既不擔心我們自己的未來,也不擔心我們兒孫的未來。我們生活在一個既危險又紛擾不安的時代。以前那些可以穩定人心的價值標準正遭到人們拋棄。

我們不可忽視摩羅乃在看到我們的日子時,所說的這些話:「你們必須……起一種對你們的可怕情形的警覺」(以太書8:24)。

我們不可輕忽摩門經中的這項警告:

「主在祂偉大的無限仁慈中祝福並繁榮那些信賴祂的人……,〔在祂〕為祂人民的繁榮和幸福而做一切事情的時候,也就是他們硬起心來,忘記主他們的神,並將那聖者踐踏於他們腳下的時候──這是由於他們的安逸和他們極大繁榮的緣故。

「由此我們看到,除非主用許多苦難折磨他的人民,除非祂用死亡、恐怖、饑荒、和種種疫癘降罰他們,他們是不會記起祂的」(希拉曼書12:1-3)。

你們注意到摩門經裡這項預言式警告中的「恐怖」一詞嗎?

人類文明賴以建立的道德價值觀正在向下沉淪,而且速度越來越快。儘管如此,我也不害怕未來。

第一次世界大戰結束了才六年,我就出生了。我們小時候,到處都可見到戰爭帶來的後果。15年才過去,第二次世界大戰就來了,並且黑雲已經開始聚集。

那時我們的憂慮就像今天你們許多人的一樣。那時我們並不知道在這個動亂不安的世界上,我們的未來將會如何。

我年輕時,每個社區都會定期出現一些兒童常患的疾病。只要有人長了水痘或麻疹,或流行性腮腺炎,衛生局的人就會到那個家庭,將隔離告示貼在他們家門廊或窗戶上,警告每個人與他們保持距離。像我們家這樣的大家庭,這類的疾病總會輪番到來,從一個孩子傳染到另一個孩子,因此可能連著好幾週門口都貼著那樣的告示。

那時我們無法為了避免這些可怕的傳染病,而把自己封鎖在自己家裡,或躲藏起來。我們必須上學、去工作,或上教會──我們必須生活。

那時我有兩個姊姊感染到很嚴重的麻疹。起初,她們似乎康復了。幾個星期後,家母從窗子上看出去,見到兩姊妹中比較小的那個愛黛兒,靠在鞦韆上,她因為發燒,虛弱得昏倒了。那是風濕熱!是麻疹的併發症。而我另一個姊姊也開始發燒了。

那時我們能做的很有限。儘管我父母作了許多祈禱,愛黛兒仍然死了。當時她才八歲。

比她大兩歲的諾娜康復了,但體質一直都很虛弱。

我國中一年級上健康教育課時,老師唸了一篇文章給我們聽。提到有位母親得知鄰居家的孩子得了水痘。由於她的孩子也可能會得到水痘,而且還可能一次一個的來,就決定要把這件事一次搞定。

因此她讓她的孩子到鄰居家和他們的孩子一起玩,讓他們暴露在病毒下,這樣她就可以一勞永逸。想想看,後來醫生來到,宣布說鄰居孩子得的不是水痘,而是天花時,她是多麼驚恐啊!

因此,最好還是避免去那些可能讓我們的身體或靈性受到傳染的危險地方,這也是我們現在必須做的事。

現在我們都不擔心我們的孫子女會得到麻疹。他們都已經免疫了,可以自由自在行動,不用擔心那項疾病。

雖然世界上大部分地區的麻疹都幾乎消失了,但在所有這些已經有疫苗、可以預防的疾病中,麻疹仍是兒童死亡的主因之一。

教會最近利用後期聖徒慷慨奉獻的金錢,捐了一百萬美元給某個合作機構,幫助非洲兒童接受麻疹的疫苗注射。只要一美元,就能讓一個孩子得到保護。

現在的父母擔心的是道德和靈性上的疾病。當人捨棄了標準和價值觀時,就可能出現這些可怕的併發症。我們都必須採取保護措施。

只要注射適當的疫苗,身體就可獲得保護,免於疾病侵襲。我們也能保護我們的孩子免於道德和靈性疾病的侵襲。

英文的「接種疫苗(inoculate)」一詞是由兩個字根組成:一是「in」,意思是「進入」,一是「oculate」意思是「用眼睛看」

當孩子接受了洗禮和證實禮(見教約20:41,43;33:15),我們就把一顆眼睛放進他們裡面了,即難以言喻的聖靈的恩賜(見教約121:26)。隨著復興福音而來的,正是授予此一恩賜的權柄。

摩門經給了我們這把鑰匙:

「天使們藉著聖靈的力量而說話;因此他們說基督的話語。所以,我已對你們說過,你們要以基督的話為樂事;因為基督的話必指示你們一切你們應做的事情」(尼腓二書32:3)。

只要你們將這把鑰匙放在你們的腦海中,珍藏在你們的情感中,那麼對復興福音的知識,以及對耶穌基督的見證,就會使你們的子女在靈性上獲得免疫。

有件事是非常明確的:抵抗道德及靈性疾病的最安全地方、最佳防護處所,就是一個穩定的家庭和家人。這一直都是真實的,也永遠都會是真實的。我們的腦海中必須將這件事視為第一優先。

經文談到「信心的盾牌」,主說:「〔藉此你們必能〕撲滅一切邪惡者凶猛的火攻」(教約27:17)。

要製造出這面信心的盾牌,最好的工廠就在家裡。我們雖然可以在教會的課堂上、在各項活動中磨亮這面盾牌,但是仍然應該在家裡,依照每個人的尺寸,用手工來打造這面盾牌。

主說:「穿起我的全副鎧甲,這樣你們才能抵抗邪惡的日子,作到這一切,你們才能站穩」(教約27:15)。

我們的年輕人在許多方面都要比以前的我們更堅強、更優秀。他們和我們都不應該懼怕將來的一切。

要鼓勵我們的年輕人。他們無須生活在恐懼中(見教約6:36)。恐懼正是信心的相反。

雖然我們無法消除邪惡,但仍然可以培育出靈性受到滋養、對邪惡力量具有免疫力的後期聖徒青年。

身為一位活了一大把年紀的祖父,我勸告你們要有信心。事情總有辦法解決的。要和教會保持密切聯繫,也要讓你們的孩子與教會保持密切聯繫。

在阿爾瑪時代,「宣講神的話,曾有一種引導人民做正直之事的極大的趨向──是的,宣講神的話,在人民的心理上,比刀劍或任何發生於他們身上的事情,曾有過更偉大的功效──所以阿爾瑪想到他們必須試一試神的話的效能」(阿爾瑪書31:5)。

人們一旦了解真實的教義,就會改變自己的態度和行為。透過研讀福音教義來改善行為,要比透過研究行為來改善行為,更要快速得多。

要在尋常的事物上尋找快樂,也要保持你們的幽默感。

諾娜從麻疹和風濕熱中康復了。她活得很久,後來接受心臟手術,健康大幅改善後,又活了許多年。當有人談到她新獲得的活力時,她說:「在我的老福特車裡,現在有了一顆凱迪拉克的引擎。」

要保持幽默!

不要害怕帶孩子進入這世界。你們已立下聖約,要生養子女,好使靈體能進入這塵世(見創世記1:28;摩西書2:28)。兒童是這復興教會的未來。

要整頓你們的家宅。如果母親在外面工作,要看看有沒有辦法改變這情況,即使是一點點的改善也好。也許目前很難改變現況,但是要仔細分析,做些祈禱(見教約9:8-9),然後期待獲得靈感,也就是得到啟示(見教約8:2-3)。要期待神的大能會在適當的時間從帷幕的另一邊介入,幫助你們前進到對你們家庭最有利的情況。

阿爾瑪稱救恩的計畫為「偉大的幸福計畫」(阿爾瑪書42:8;亦見尼腓二書11:5;阿爾瑪書12:25;17:16;34:9;41:2;42:5,11-13,15,31;摩西書6:62)。

我們每個人來到塵世是要得到必死的身體,並接受考驗(見亞伯拉罕書3:24-26)。

人生不會沒有困難,有些困難很嚴厲、很難忍受。我們也許會希望能豁免於人生的一切考驗,但那就會與偉大的幸福計畫相反了,「因為萬事必須有對立」(尼腓二書2:11)。這些考驗正是我們力量的泉源。

我的姊姊愛黛兒的生命,在她還是天真無邪的孩童階段,就被疾病和苦難殘酷地中斷了。她和其他一切這樣死去的人都還在幔子的另一邊繼續著主的事工。她必不會失去任何對她永恆進步所必須的一切事物。

我們也失去了一位幼小的孫女。她和家母同名,也叫愛瑪。我們從經文中獲得了安慰。

「小孩不用悔改,也不用受洗。… …

「……小孩們是活在基督裡面的」(摩羅乃書8:11-12)。

要記住基督的贖罪。不要對那些落入撒但誘惑的人感到絕望,或認為他已永遠迷失了。只要他們債務的每「一文錢」都還清了(馬太福音5:26),並因完全悔改而獲得治癒後,他們也必獲得救恩。

要跟隨那些蒙召喚主領你們的領袖,因為應許是這樣的:「假如我的人民聆聽我的聲音,和我所任命領導我人民的我僕人們的聲音,看啊,我實在對你們說,他們必不會被遷出他們的地方」(教約124:45)。

耶穌基督後期聖徒教會必將前進,「直到充滿全地」(教約65:2),直到偉大的耶和華宣布說祂的事工已完成(see History of the Church, 4:540)。這教會是個安全的港灣。我們必獲得公義的保護,受到慈悲的安慰(見阿爾瑪書34:15-16)。沒有任何褻瀆的手能夠阻止這事工前進(見教約76:3)。

我們並非眼瞎,看不見世界的景況。

使徒保羅曾預言,末世必有「危險的日子」(提摩太後書3:1)。他警告說:「我們並不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰」(以弗所書6:12)。

以賽亞應許我們:「你必因公義得堅立,必遠離欺壓,不致害怕;你必遠離驚嚇,驚嚇必不臨近你」(以賽亞書54:14)。

主親自鼓勵我們:「因此,要欣喜愉快,不要懼怕,因為我主與你們同在,並且要站在你們旁邊;你們要為我,耶穌基督作見證,說我是活神的兒子,我過去存在,我現今存在,並且我將存在」(教約68:6)。奉耶穌基督的名,阿們。