2000年-2009年
根源與枝條
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根源與枝條

簡而言之,只要把對耶穌基督的愛深深地根植在心中,我們就會獲得人生最大的祝福。

每次在機場接受安全檢查,對方都會要求我們出示附有照片的身份證明。我們了解有其必要,於是照辦,知道檢查是必要的且對我們有幫助。可是在提出個人照片證明自己的真實身份時,我都會覺得有些歉疚。如果有人在檢查了我護照上的照片後說,那張照片照得真好,我就知道自己該回家整理儀容了。但讓我覺得歉疚的,還有另一個原因。因為從照片根本就看不出我的根源和枝條,而這些都是構成我身份的重要部分。看著一張只有樹幹的照片,你就能了解那棵樹嗎?不能。樹根與分出的枝幹能提供更多的資訊。對於我們個人以及我們的信仰而言,也是如此。

個人的根源

個人的根源的確非常重要。納爾遜姊妹和我認識一個家庭,他們引以為榮地用巨幅的畫像將自己的祖先清楚地展示在他們家的外牆上。優美的畫作顯示出他們夫妻雙方世襲的美好傳承。

每當有親友齊聚在新生兒一旁,免不了都會聽到這類的話:「這娃娃的紅頭髮就像她母親一樣,」或是「這小子下巴上有個酒窩,就像他父親一樣。」

我們每個人都有根,且世代相傳。每個男人都從他自己父親那裡遺傳到一些相似的身體特徵,每個女人也從她自己母親那裡遺傳到一些相似的身體特徵。1除此之外,我們每個人都有其他遺傳而來的特徵,使得我們與眾不同。

由於我們不但有身體,同時也有靈體,2因此我們也有可遠溯至上古的靈體根源。我們的靈體根源不僅影響著我們的價值觀、我們的信念,以及我們的信仰,也引導著我們去奉行主的理念與教訓。3

孩童天生就渴望模仿自己父母的榜樣。一般來說,男孩傾向於學習父親的態度和工作,女孩則渴望過著像母親一般的生活。而你們身為父母的人,若是有一天看到孩子變得比自己更好,也不用太過驚訝。

對於自己個人的根源,無論是身體的根源或靈體的根源,都要感恩。我一生都感謝我的創造主,也感謝我親愛的父母親及眾先祖。我努力認識他們的生平事蹟、在聖殿裡為他們服務,藉此來尊崇他們。4父母有責任將個人的根源告訴自己的子女及孫子女。全家一起學習自己家庭的歷史,能使家庭團結起來。

信仰的根源

我們也必須認識我們信仰的根源。耶穌基督後期聖徒教會雖是在1830年正式成立,但其復興的根源卻遠溯自上古。先前各福音期所流傳下來的真理如今已匯集在一起,有著更詳細的敘述和闡明。5對於我們身為父母和教師的人來說,信條是一份極佳的教學資源。這份由斯密約瑟先知寫成的文件,6談到了許多我們信仰根基上的教義。它談到神格、道德選擇權、亞當的墜落,以及耶穌基督的贖罪,也說明信心、悔改、洗禮,以及聖靈恩賜的按手禮等基本原則與教儀。它談到聖職權柄與組織等事宜,也提到聖經、摩門經,還有來自神不斷的啟示都是神聖的經文。7它宣告了以色列的聚集將必實現。在教導我們的信仰根源方面,這份珍貴的文件實在是一座真理的寶庫。

關於我們信仰的根源,其他已啟示的教義還包括創造、復活、什一奉獻律法、祈禱,以及聖殿的完滿祝福。我們在教導這些教義時,會清楚了解到我們的根基是多麼穩固。我們將這些教義應用在我們生活中時,我們信仰的根源就成了我們自己靈性力量的一部分。

歸信者需要鞏固自己信仰的根源。興格萊戈登會長教導,每位歸信者都需要朋友、責任和用神美好的話滋養。有了這些根基來支持他們和他們的兒女,這些珍貴的歸信者就成了他們自己家族中足以效法的先驅者。

不幸的是,出自忠信家庭的某些教友由於自己的根基薄弱而偏離了這條道路。每當我聽到有人偏離他們先驅祖先的信仰,我就覺得心痛。我有一位朋友,他事業有成,才華洋溢,祖先皆十分忠信,但由於他任令心中對某項教義的質疑蒙蔽了自己,以致無法清楚認識豐滿的福音,也無法享有聖殿的祝福。我還認識另一位甜美的姊妹,她的祖先都是十分有名的先驅者,但她現在卻禮貌地宣稱,她不是這教會的「積極教友」。

這些美好的人是否因為太過追求時尚而忘記了他們的根源?他們是否忘記了復興的真正意義,以及復興的代價?他們是否忘記了他們的先驅祖先所留下的傳承,以及在他們的教長祝福詞中所宣告的家系?他們要為了眼前的一些短暫利益而忘記、失去永生嗎?他們顯然已忘記了那曾經祝福過他們的根源,不再像那些正參與著全能之神事工的聖徒那樣,享有屬靈的祝福。

他們高貴的祖先「依照啟示和預言之靈……,並藉著神……的力量而認識了真理。」他們的祖先「歸依了主……〔並且〕從未疏遠和背叛過。」8這些祖先看到他們的後裔離開教會,會作何感想?他們的失望很可能會轉為憂傷,因為離了根的果子是無法長久存活的。

主發出這項鄭重的警告:

「你們在被神美好的話語滋養了……後,……〔還〕要拒絕先知們的〔這些〕話嗎?……你們還要拒絕那一切所講的關於〔基督〕的話;要〔拒絕〕神的權力,和聖靈的恩賜,……嘲笑那已經為你們預備好的偉大的救贖計畫嗎?

「……復活……必使你們帶著羞愧和可怕的罪疚而站到神的審判欄前。」9

我懇求我們每個人都能留意這項神聖的警告。

個人的枝條

正如我們的根源對於我們的身份有著重大的影響,我們的枝條也是構成我們身份的一個重要部分。這些個人枝條所結的果子就是我們自己的子孫。10經文教導我們,「憑著他們的果子就可以認出他們來。」11納爾遜姊妹和我在早年時經常會碰到年輕人對我們說,他們覺得早已認識我們,因為他們認識我們的孩子。現在那些因為認識我們孫子女而認識了我們的人也會親切地和我們打招呼。

信仰的枝條

大致上,人們也是透過我們所結出的果子來認識我們的信仰的。最近我會見了一些從遠地來到鹽湖城的政府官員,他們對於本教會及教會在世界各地的努力都有著深刻的印象。他們很喜歡我們關於家庭的教導,希望能有我們所出版的致全世界文告,以及家人家庭晚會的指導手冊。他們想更了解我們的福利計畫及人道援助。我們都盡量照辦了,隨後則將他們的注意力從我們做了哪些事,轉移到我們為什麼這麼做。我用一棵樹的比喻解釋說:「吸引你們的,是我們信仰所結出的各樣果子。這些果實十分豐碩美好。但是你們若不認識結出這些果子的這棵樹,就嘗不到這些果子。再者,你們若不認識這棵樹的根源,還是無法認識這棵樹。就我們的信仰而言,沒有了根就不會有這些果子。」他們都了解了這一點。

福音之樹結出的果子包括:「仁愛、喜樂、和平、忍耐、恩慈、良善〔和〕信實。」 12李海樂會長曾說:「除非果樹是栽植在豐美肥沃的土地上,加上適當的修剪、培植和灌溉,否則就結不出漂亮可口的果子。同樣地,美德、貞潔、誠實、節制、正直和忠實等珍貴的果子,在一個對福音真理、對主耶穌基督的一生與使命沒有堅強見證的人身上,也是長不出來的。」13

對於服從主的人而言,福音的果子是甜美的。我們追求教育,因為我們知道,「神的榮耀是智能。」14什一奉獻的祝福來自於繳付什一奉獻。15從智慧語所獲得的酬賞來自於服從智慧語。16我們從遵行福音的經驗中學習到,祈禱、尊重安息日、領受聖餐等,都會保護我們免於罪的束縛。我們避開色情和不道德,因為我們知道,惟有依照福音律法生活,才能享有因個人純潔而來的平安。

主已賜下這項應許及誡命:「現在你們因我講給你們的道,已經乾淨了。 你們要常在我裡面,我也常在你們裡面。…… 我是葡萄樹,你們是枝子。」17簡而言之,只要把對耶穌基督的愛深深地根植在心中,我們就會獲得人生最大的祝福。18

見證

個人的身份遠甚於護照上的一張照片。我們都有根、有枝。我們每個人身上都深藏著神性。「我們都是〔我們創造主〕手〔中〕的工作〕。」19我們是永恆的人物。在前生的國度中,我們這些弟兄們已被預先按立要來承擔聖職的責任。20在世界立根基以前,婦女們也已預備好要來生養子女、榮耀神。21

我們來到這塵世是要獲得身體、接受試煉及考驗。22我們來此是要組織家庭,在神聖的聖殿裡印證在一起,享有那持續至永恆的喜悅及充滿愛心的關係。我們每個人的根都深植在這些永恆的真理上。

我們家庭的枝條,以及福音的枝條都會結出果子來豐富我們的生活。神的事工和神的榮耀──促成人的不死和永生──也可以成為我們的事工和我們的榮耀。23我們可以永遠地與神和與我們的家人同住。這些祝福都將依照祂自己的方式和時間,賜予忠信的人們。24

神活著。耶穌是基督。斯密約瑟是此一最後福音期的啟示者和先知。摩門經是真實的。耶穌基督後期聖徒教會是主再次建立在世上的國度。興格萊戈登會長是祂活著的先知。只要根植在這些真理上面,我們枝條所結的果子就必存留。25我這樣見證是奉耶穌基督的名,阿們。