2000年-2009年
教會向前推進
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教會向前推進

美國本土的教會沒有一個能成長得如此快速,分布得如此廣。……這種現象前所未有。

親愛的弟兄姊妹們,能在教會盛大的全球教友大會中再見到各位真好。

一百七十二年前的今天,斯密約瑟和他的親友在紐約州菲也特這個僻靜村落裡的惠特茂彼得農場上毫不起眼的圓木屋中,成立了基督的教會。

從那卑微的開端,產生了真正非凡的事。這事工的淵源極其偉大,我們的人民忍受了各樣的苦難;他們的犧牲筆墨難以形容;他們完成了令人難以置信的艱鉅工作。但這烈火般的試煉帶來了無比榮耀,讓我們今天能站在歲月的高峰俯視著多年來努力的心血。

從最初六位教友成長為擁有一千一百多萬名教友的崇拜大家庭;從僻靜的村落成長為如今散佈在世界160多個國家中的教會,而且成為全美第五大教會,這樣的發展真是不同凡響。居住在國外的教友比居住在本國的多,這也是一件令人矚目的事。美國本土的教會沒有一個能成長得如此快速,分布得如此廣。在這分布廣闊的教會中,教友來自許多國家,說著各種語言。這種現象前所未有。往昔的織錦已經展開,瑰麗的圖案已經呈現眼前,這一切的成就呈現在這群快樂美好人民的生活中,也意味著著奇妙的事情就要來臨。

155年前,我們的人民首度到達這個山谷時,透過預言性的異象看到了偉大的將來。不過,有時候,我懷疑他們是否真的意識到當那個夢開展時,會是多麼偉大。

教會總部所在的這個城市最近主辦了第19 屆冬季奧運會,我們作了一項慎重的決定,就是不利用這個時機和場合來傳教。不過我們確信,這項盛事會為教會帶來美好的結果。我們在此地所擁有的宏偉建築——聖殿、大會堂、這座壯麗的會議中心、斯密約瑟紀念大樓、家譜機構、教會行政大樓、教會辦公大樓、我們的福利機構,以及這座山谷中眾多的教堂,都是那些走在這座城市或鄰近城市街道上的人所不能忽略的。就像華勒斯麥可曾經對我說:「這些建築無一不是某些事物的具體展現」。

除此之外,我們完全信任我們的人民,他們有成千上萬的人投入此次盛會擔任志工。他們可靠、親切、有見識、樂於助人。我們的人民會說世界各地的語言,這項獨特且特殊的能力在任何地方和任何事上都被視為一項龐大的資產。

好了,一切都圓滿順利。成千上萬的訪客來到此地,有些人帶著幾分懷疑和猶豫前來,他們心中存著舊有的錯誤印象。他們以為來到此地會因為一些宗教狂熱份子而身陷為難的處境。但是他們卻發現了一些意想不到的事,他們發現這裡不僅有著壯麗的群山和谷地,也不單單欣賞到這項國際比賽中全力以赴的美好精神,他們還發現到這座城市的美麗之處。他們發現這些東道主都非常親切、樂於助人,且熱切地想要協助他們,我不想暗示這種熱忱只有我們的人民才有,但整個社區的確攜手合作,共同表達出誠摯的熱忱。這所有的一切都為本教會帶來了美好的結果。媒體代表往往是一群嚴苛無情的人,但他們卻幾乎毫無例外地在口頭報導及文字報導上,對他們在此地體驗的獨特文化、所遇見或結識的人們和所感受到的好客精神,均給予讚賞和正確的敘述 。

電視將影像傳送給全世界數十億的人們觀賞,報章雜誌也刊載著一篇篇的報導。

數十萬人走過聖殿廣場,對主的宏偉屋宇發出讚嘆,他們坐在大會堂聆聽唱詩班無與倫比的音樂。上萬人坐滿這座偉大的會議中心,觀賞有關本教會及其在全球的使命的精采介紹。另外有上萬人造訪家譜中心,我們在斯密約瑟紀念大樓接待媒體人士,我們接受來自國內各地以及全世界電視、廣播和新聞特派員的訪問。有人告訴我,單是德國的報章雜誌便刊登了將近4,000則有關本教會的報導。

在多家報紙同時闢有專欄的知名作家蓋亞安喬琪寫道:「居民多數是摩門教徒的州怎麼敢主辦國際知名的盛會呢?全球人士會樂意來到一個其主要宗教要求教友禁絕酒精、煙草,甚至咖啡因的州嗎?這三樣東西乃是國際性會議必備的物品。」

然後她引用奧林匹克藝術節藝術總監葛倫雷蒙的話。他談到開幕式,說:「『你知道嗎,全體演員有百分之九十八是志工,相當可觀。事實上,大多數的人都不支領酬勞,真是不可思議,讓我直接聯想到摩門教徒的文化。我是從紐約州來的天主教徒,我發現一件很有趣的事,摩門教徒猶他屯墾區的創立人楊百翰在建造其他建築之前,先建了劇院。』

「他接著計算:這個州有六個舞蹈團;在猶他州,鋼琴和豎琴的銷售量比美國其他地方都高;摩門大會堂唱詩班有[360]名成員;猶他州歷史最久的經銷商史坦威公司……早在1862年便成立了。猶他州是平均花在學生身上的費用最低的一州,可是他們的測驗成績都相當高。『有機會認識這個文化,對我來說真是太美妙了。』」

蓋亞小姐在她特稿的結尾處寫道:「這是一個既嚴肅又正直的宗教,他們的家庭鼓勵並堅持提供最高層次的文化和最現代的技術,他們有相當合理的組織和管理。簡言之,這是舊美國的現代混合體」 (“Salt Lake City and State of Utah Reveal Themselves to the World,” Salt Lake Tribune, Friday, 15 Feb. 2002, A215)。

如果還有時間,我可以告訴你們許多由世界各地經驗豐富的記者所寫的報導,他們都是用褒揚有加的方式來撰寫的。

有負面的報導嗎?當然有,不過微乎其微。我們私下也會見許多國家的總統、大使、企業領導人和其他領域的領袖。

1849年,也就是我們人民抵達此地、隨後加州發現黃金的兩年後,許多人都意志消沈。他們在這塊乾硬的土地上努力奮鬥以求生存。蟋蟀吞食了他們的農作物,冬季天寒地凍,許多人想到加州尋求財富。楊會長站在他們面前,鼓勵他們留下來,並應許道:「神會調節氣候,我們也能在此建造城市和一座歸於至高之神的聖殿。我們將把墾殖區延伸至東南西北各角落,建造數以百計的鄉鎮和城市,而數以千計的聖徒也會從世上諸國來此聚集。這將成為諸國間最佳的通道,世上的君王、皇帝、顯貴和智者都將來此造訪我們」(in Preston Nibley, Brigham Young, The Man and His Work [1936], 128)。

我們已目睹這項預言在最近這段時間應驗了。不用說,我對所發生的事感到高興。那些訪客體驗了這個社區獨特的文化,我們相信這個文化值得保存。我讚美並感謝我們的人民,有這麼多人參與了這項盛會,而且非常慷慨大方。我也要讚美並感謝所有共同努力使這次盛會圓滿成功的人。

現在,我希望很快地談另外一兩件事。

說到楊百翰,使我想到我們已經設立的永久教育基金。我是一年前在總會教友大會談到這件事的。後期聖徒慷慨的奉獻讓我們確定這項計畫如今已經有了一個穩固的基礎。雖然我們還需要更多,但情況顯示這計畫將帶來極大的益處。我們有很多住在世上貧困地區的年輕男女,大部分都是返鄉傳教士,他們將能夠獲得良好的教育,脫離歷代祖先想努力掙脫的貧窮絕境。他們會結婚,用他們的技能謀生,使他們有滿意的收入,在社會上佔有一席之地,並貢獻一己之力。他們也會在教會中成長,擔負起責任,並教養家人繼續保有信心。

我的時間只容我唸出一個見證。這是受惠於這項計畫的一個年輕人的見證。

他說:「我的教育和我的未來不再只是個夢想,真是太美好了。主已為我開闢出一條道路,而我正在逐步實現!

「目前我就讀於本國一所優秀的技術學院,學習成為一位電腦技術人員。……求學讓我發現了自己的能力。我在傳教時所培養的紀律幫助我邁向成功。……大概沒有一個年輕人比我感覺更蒙福的了。永久教育基金增強了我對耶穌基督的信心。如今,我比過去更強烈地感覺到福音加諸於我的責任,就是準備自己成為更好的教友,更好的領袖和更好的父親。… …

「我親愛的母親曾經付出許多犧牲,她夜晚禱告時,因為感謝主而激動地哭了。… …

「如今,我可以預見我的城鎮將因我而蒙受祝福;我預見教會將有經濟穩定的領袖,可以全心、全意、全力從事主的事工。我看見教會將蓬勃發展。我很興奮能組織自己的家庭,教導家人自給自足。因此我必須完成學業,之後我會很快地償還貸款來幫助我的同胞。……我感謝救主的慈悲,祂確實用祂的愛來支持我們。」

弟兄姊妹們,這偉大的事工正在世界各地展開,目前有大約2,400個年輕人受惠,陸續還會有更多年輕人受惠。

當我們因有機會參與主在這段美好時期所推動的偉業而歡欣時,願主祝福各位,祝福我們每一個人,奉主耶穌基督之名,阿們。