2000年-2009年
培養內在力量
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培養內在力量

你我是如何歸信於此一真理,如此充滿信心,如此仰賴神,而使我們能夠承受考驗,甚至經由考驗而被增強的呢?

我謹代表我的副會長和總會婦女會理事會,向全世界的教友表達感謝之意,尤其是婦女們,她們藉著她們的忠信和奉獻,犧牲她們的時間、獻出她們的才能,造福了世界各地許多人與家庭的生活。

當興格萊戈登會長按手選派我時,在給我的祝福中提到婦女會所能提供的服務。他說:「這是一個龐大的組織,也許是全世界同一類型的組織中,規模最大、歷史最悠久的。其使命是行善,幫助那些失意、貧困之人,將教育、良好的家政技巧和其他技能帶入全球婦女的生活中。」

我們有婦女會宣言,家庭、家人及個人充實聚會,以及探訪教導計畫作為我們的指導。這些工具都經過審慎的評估,如今用來協助姊妹透過服務和團結,擴展她們內在的力量。

為了說明我所談到的這種內在力量,我要分享洛依史東蘇珊娜的故事。她在1856年26歲的時候,離開英國獨自前往猶他,是家中唯一一位加入教會的人,也是威利手推車隊的一員。就像其他許多先驅者一樣,她忍受著致命的饑餓、疾病和疲憊。

在抵達鹽湖谷之際,蘇珊娜向人借了一面鏡子,把自己梳妝整理一番。儘管盡了最大的努力,她敘述說:「我永遠也忘不了自己的樣子,我的一些老朋友根本認不出我來了。」1由於她把自己的鏡子賣給一個印第安人以便獲得一塊牛肉,因此從那之後就沒有花什麼時間照鏡子了,如今她卻認不出自己的模樣來了。她是一個與眾不同的人,內在和外在都一樣。崎嶇的山路和困頓的旅程使她鍛鍊出堅毅的信念。她的信心受過試煉,她的歸信堅定如石。她被琢磨精鍊,是再好的鏡子也反映不出來的。蘇珊娜透過祈禱尋求力量,而她找到了──在她的靈魂深處。

我要談的就是這種內在力量。你我是如何歸信於此一真理,如此充滿信心,如此仰賴神,而使我們能夠承受考驗,甚至經由考驗而被增強的呢?

我們無須太多的生活經驗就能發現,生活幾乎從來不會依照計畫進行,逆境和苦難會臨到每個人身上。你們知道有誰不喜歡改變自己或自己所處的環境的呢?不過,我相信你們認識許多憑著信心生活的人。你們接近那些人,受他們鼓舞,甚至因為他們的好榜樣而變得堅強。

過去五年來,我見到許多姊妹,從非洲到西班牙,她們本身就是先驅者。她們內在的力量令我深感讚佩,我因她們堅定的見證而倍受鼓舞。這些姊妹奉行著婦女會宣言所揭示的真理。

這份宣言提醒了我們真正的身分,以及為何我們要做這些事。我們愈是奉行這些訓誨,就將擁有愈多的內在力量。我們的身上會反映出我們的信仰。禁食、祈禱、研讀經文對我們與救主的關係有莫大的影響。我想強調兩個能讓我們培養內在力量的方法:

服務

我們真正歸信以後,就會把焦點從自己身上轉移到他人身上。透過服務,我們可以找到內在的力量。沒有任何事情會比我們因自私的考量和欲念而偏離正道更能讓敵人歡喜。我們應該知道,服務會幫助我們走在正確的道路上。

在婦女大會,家庭、家人及個人充實聚會,還有最重要的,在你們家中,我因你們的服務善舉而受到鼓舞。

就在幾個星期以前,我接到中歐區域會長打來的電話。他說阿爾巴尼亞和莫達瓦的教友以及傳教士飽受寒冷之苦,不知道婦女會能否給他們送一些被毯。當我前去拜訪人道部門,發現我們可以捐出1,000條被毯時,你們可以想像我的那份雀躍之情。幾天內,這些被毯就已打包好送了出去。當地的傳道部會長寫道:「這裡的教友都很感動,因為有其他教友顧念他們。」感謝你們無私的服務。

姊妹們,仔細看看家庭、家人及個人充實聚會所建議的主題,找尋方法來發展靈性力量,培養個人技能,鞏固家庭與家人,並提供福音方面的服務。這樣做,我們就比較不會在自己的問題上打轉,反且會更加仰賴神。

團結

我們可以培養內在力量的另一個方式是設法使家庭、支聯會、支會和會長團都團結一致。主親自教導:「如果你們不成為一,你們就不是我的。」2

在目標、思想和感覺上團結一致是超升的特質,我們若能將彼此的差異放在一旁,珍視彼此的優點,美好的事就會發生。斯密約瑟先知勸誡道:「關於你們鄰居的美德,不要侷限於你們的視域,……你們必須對彼此擴大你們的靈魂。」3這種寬容的精神會讓我們更加團結。

我曾拜訪過一些向心力強的支聯會和支會。輔助組織會長團互相支援、協調工作。他們支持聖職領袖,共同努力使家庭歸向基督。在神國向前邁進的同時,我們必須在拯救靈魂的事工上團結一致。

身為總會婦女會會長團,我們很感謝探訪教導有了新的重點。4新的探訪信息邀請姊妹閱讀經文和總會會長團以及總會其他當局人員有關某項福音原則的教導,然後鼓勵姊妹分享奉行該原則如何造福她們生活的見解和經驗。

姊妹們,如果妳們遵照此一模式,妳們會覺得與妳們的同伴和教導對象更加契合,妳們的靈性將得以鞏固。

不管我們的處境如何,我們有誰能夠浪費生命,在鏡子面前顧影自憐,意氣消沉呢?是的,如同使徒保羅勸告說,我們都需要不時「自己省察」。5我們都需要悔改,認清自己的弱點,更完全地歸向基督。就像蘇珊娜一樣,我們可能需要賣掉我們的鏡子,以便穿越痛苦、憂傷、消沉的原野。只要我們這麼做,就會發現神所賜的力量,這是用其他方法都無法察覺的。

斯密F.約瑟會長百感交集地談到先驅婦女的內在力量,說:「死亡算不得什麼,困苦算不得什麼,寒冷、下雨或暑氣,對她們也算不得什麼。她們的感覺、認識、渴望全為的是神國的勝利,以及主所賜與她們的真理。」然後,他以神的先知所具有的誠意問道:「那麼,這些婦女現在何處呢?」6

今天我在這裡向你們見證,這樣的婦女就在全世界本教會的婦女會當中。我無比感謝有機會看見我們這個時代的這些婦女,她們「對於真理的知識已大為增強了」。7我全心知道主能「使軟弱的東西成為堅強」。8我知道這是祂的事工和祂的國度。我知道我們每個人都可藉由選擇自己生活的方式來反映出救主的特質。奉耶穌基督的名,阿們。