2000年-2009年
高舉火炬
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高舉火炬

發展妳們內在的神性,別讓妳們從天上承繼的靈性之光變得晦暗。在這世上,主需要妳們展現美德並發揮影響力。

這把火炬就是去年二月,從希臘到鹽湖城沿途所傳遞的奧林匹克聖火。這火炬象徵了卓越與希望,很久以前曾在奧林匹克的發源地希臘首度點燃。

而這是女青年的火炬,象徵著來自天父的福音之光。妳們未出生以前,天上就有這福音之光了。妳們在那裡學到了偉大的幸福計畫;因為妳們接受了這個計畫,所以有此殊榮擎起這火炬。

救主教導我們「你們的光也當這樣照在人前,叫他們看見你們的好行為,便將榮耀歸給你們在天上的父。」1妳們靈魂中所承繼的神聖之光從神而來,因為妳們是祂的女兒;這光的一部分乃是女性特質的祝福,使妳們優雅高貴。知道自己身為女性對妳們而言是多麼美好的事!女性的特質是來自神的恩賜。近代的先知教導我們「性別是每個人前生、今生和永恆身份及目的之基本特徵。」2生來具有神的女兒優雅的特質是項神聖的祝福。屬神的女子,不論老少,都很有靈性、很敏銳、很溫柔、和善有禮。她們天生友善、善於照顧別人,這就是妳們的天賦。千萬不要輕看神賜給妳們的這些禮物。發展妳們內在的神性,別讓妳們從天上承繼的靈性之光變得晦暗。在這世上,主需要妳們展現美德並發揮影響力。

所以今晚,我想誠心地與妳們談一談有關發揮美德以及如此做的好處,就是關於高舉這把火炬。

世人企圖讓妳們認為發揮美德是過時且不合潮流的事,要受歡迎就得打破成規、降低妳們的標準。不要相信這樣的想法。妳們在看電視或讀雜誌時,可能會覺得自己是異類,然而實際上妳們才是對事情有著正確了解的人。

妳們可能知道我是七個男孩的母親,我了解男生!我們家的生活真是多采多姿。我從他們和他們的朋友(男孩和女孩都有)身上學到了許多事。我可以告訴妳們一點點他們的秘密,或許我可以只說出其中的一個,希望不會因此而惹上麻煩。這秘密就是:男孩不喜歡在眾人面前出醜。我記得有一次,有個我認識的男青年帶著女伴參加學校舞會,他在舞會前把女伴帶到我們家,好一起拍照。他們到了後,他走進廚房,看到我正在找相機,就說:「妳該看看我女伴的禮服,她看起來美極了!」這男孩以前從沒說過這類的話,我簡直迫不及待想知道這句話是什麼意思。

我一看到她時就明白了;她真漂亮。她穿的禮服真美。我得知她和她的母親遍尋各處才找到這件禮服,當她們終於找到的時候,她們瞭解若這禮服要十全十美的話,還要加點工、做點裝飾才能符合她們的高標準。

她們所付出的一切努力都得到了報償,因為那晚她簡直是光芒四射;但是使她明豔照人的不只是她的禮服而已,還有她從容不迫的自信。當我看著她時,記起經文中說的:「不停地以美德裝飾你的思想;然後你的信賴在神的面前自必增強。」3她這樣的自信是從哪裡來的?我注意到這位女青年可以把注意力放在別人身上是因為她不用擔心自己的外表,她幾星期前就已經打理好一切細節。與她在一起的男青年覺得在她身旁非常自在、安全和快樂,因為她的服裝一點也不暴露。禮服怎麼看都很端莊,這使得那位女青年充滿了自信、快樂,並且很吸引人。那男青年一點也沒有因她而感到尷尬,他以她為榮。

像這樣隨時都擁有高標準的女青年是擎起火炬的最佳人選;她的標準不僅表現在自己舞會的禮服上,也表現在日常生活中的每一天。妳們當中有許多人也是這樣,今晚我要向妳們致敬。妳們的生活方式樸實端莊,這不只表現在妳們的穿著上,還包括了至少我能想到的六件事:(1)妳們的行為舉止合宜得體,但與妳們相處起來又十分有趣;(2)妳們從不說粗俗的話,言談中卻充滿了快樂與趣味;(3)妳們儀容整齊,很吸引人;(4)妳們專注於培養自己的才能和達成目標。妳們不在身體上穿洞、刺青,也不穿不合宜的衣服來炫耀自己的身體。(5)妳們參與運動競賽時全力以赴,卻從不會失控;(6)妳們似乎並不關心當紅歌星的穿著或一舉一動,因為妳們有屬於自己的特定風格。總而言之,因為妳們知道更高的標準,所以並不仿效世俗的標準。妳們知道自己的身分,這的確讓妳們處於優勢。妳們知道自己的確是天父的女兒,也知道祂認識妳們、愛妳們。妳們想取悅祂,不想辜負祂對妳們的愛。妳們知道即使犯了愚蠢的錯誤,只要歸向祂,祂仍會幫助妳們。

妳們的舉止儼然有如妳們已將鞏固青年的內容銘記在心!這本小冊子豈不是一本極佳的小小指南嗎?有時候我喜歡稱之為「幸福指南」,因為遵行這些準則會成為妳們的秘密武器,吸引那些美好的人接近妳們,並繼續走在正軌上。妳們每天按教會的高標準生活時,就是在高舉火炬。

有個女孩,我叫她麗姿,她就是我所說的那種好榜樣,她和一個我稱為琳茜的女孩都是數學課的學生。套句琳茜的話,她注意到麗姿身上就是有些「發光」的特質。琳茜承認,她並不認為麗姿真的認得她,但是她仍對麗姿頗有好感。麗姿的確堅持依自己的信仰生活,她總是讓人有很好的感覺,讓人有被接納的感覺。琳茜觀察了麗姿好幾個星期,然後有一天,麗姿沒來學校上課。之後,一天又一天的過去了,她仍沒出現。琳茜最後得知麗姿病得很重,罹患了危及生命的腦膜炎。

她從學校回家後,就坐在書桌前哭了起來;她和麗姿雖算不上是要好的朋友,但是她告訴媽媽她們一定要幫她。琳茜提議全家人可以為麗姿禁食、祈禱。對一個已有多年沒提過禁食、祈禱的家庭而言,母親聽到了自己的孩子這樣說真是大吃一驚。那晚家人共用晚餐時,琳茜和媽媽向家人提到了這件事,那時雖然遇到了一些阻力,但琳茜懇求他們,最後全家人都同意為麗姿這個陌生人禁食、祈禱。最奇妙的事發生了,沒過多久麗姿就回到學校上課了,而且一如往常般地健康、快樂;更重要的是,這個經驗給琳茜家帶來了最不凡的希望精神,因而使得他們家有了顯著的改變。他們家現在開始一起作家庭祈禱,而他們已有好多年都沒這樣做了。

麗姿散發出的美德感染了他人。麗姿妳若今晚在場,我想對妳說:「謝謝!因為妳的美好,至少讓一家人受惠,妳可能甚至都不認識這家人。在妳高舉火炬時,誰知道還有多少人被指引到光明呢!」

發揮美德會讓妳覺得很美好,也讓別人覺得很美好!我要簡單地告訴妳們:做正確的事要比做錯誤的事容易太多了。妳們做個良善的人時,生命就單純多了。

做良善之人的最佳優勢就是會引領妳們去聖殿。聖殿是世上最美、最神聖的地方。聖殿是救主蒞臨之地,因為那是祂在世上的神聖屋宇。

舒朗卓會長的孫女說,有一次他們一起在聖殿裡時,舒朗卓會長告訴她:「『愛麗,我想告訴妳一件事……主耶穌基督就是在這裡向我顯現的。』〔祖父〕用右手摸著〔我的〕頭說:『孫女啊,現在我要妳記住,這就是妳祖父的見證,祖父親口告訴妳,他確實在聖殿裡見到了救主,也和祂面對面說過話。』」4

妳們能想像自己走在救主所走過的同一條走廊時會感到多麼的虔敬嗎?妳們能勾勒出自己很純潔、潔淨地在聖殿裡,以神的女兒的身分,準備接受祂上好的祝福嗎?

在妳們準備進聖殿時,個人進步手冊將會幫助妳們。這本手冊乃由上天啟發,是多麼美好的小小寶藏啊!個人進步將有助於妳們更加接近救主,也會幫助妳們將我們今日所談的女性的神聖恩賜發揚光大。這本手冊是為妳們這段非常重要的準備時期所設計的,因為妳們今日所立下的模式、所作的選擇都將對妳們的一生有所影響。我們的期望就是當妳們完成自己的個人進步計畫時,會散發出光芒,成為未來世代一股向善的影響力。為了這些原因,還有其他更多的因素,總會會長團曾說:「我們希望每位女青年都努力爭取女青年獎。當女青年為達成這些目標而努力時,就會培養出能引領她們去聖殿、準備自己一生為家人、為主服務的才能和品德。」5美麗大方的新女青年獎章描繪出聖殿的尖塔,提醒妳們自己正在準備接受聖殿教儀,因為透過聖殿我們歸向基督。

在此復活節前夕,我們特別想到了基督。兩千多年前的這一夜,祂的身體被放在墳墓時,有些人相信光已熄滅。不過我們知道第三天的早晨,也就是我們所稱的復活節,祂復活了,成了我們的救恩、我們的救主、我們永恆的光,而且祂永不會讓我們失望。我見證基督是世上的光和生命。

親愛的女青年,讓妳們的光閃耀地照在妳們家人、朋友面前,叫他們看見妳們的好行為,便將榮耀歸給妳們在天上的父。能擎起火炬是項殊榮。我們祈求祂的光會照亮妳們的道路,照耀妳們所走的每一步路,也祈願妳們有一天能因擁有美德而有資格接受聖殿的教儀,因為妳們在那聖地會找到最明亮的光,奉耶穌基督的名,阿們。