2000年-2009年
成為我們同胞極大的助益
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成為我們同胞極大的助益

願你們這些美好的男青年不僅配稱獲得天使的施助,……還能成為其他人生活中的施助天使。

伍惠福會長在1834年11月5日被按立為祭司時,是一位27歲的青年。八天之後,他就開始了在美國南部諸州為期兩年的傳道工作。1一天晚上,他和同伴找到一戶願意讓他們借宿的家庭,他們在地板上打地舖過夜,他形容道:「走了六十英里都沒有任何東西可以吃,實在很難受。」2

第二天,他們在雨中步行了12英里,來到了一個人的家中,這人不巧正是密蘇里州的暴徒之一。伍惠福弟兄說道:「當我們走進去時,那家人正要坐下來吃早餐,在當時密蘇里州人的習俗是儘管你和他是死對頭,他仍會邀請你吃早餐,所以他就請我們吃早餐,我們對這邀請感到非常高興。他早已知道我們是摩門教徒,我們一開始吃早餐,他就開始咒罵摩門教徒。他的餐桌上有一大盤培根肉、蛋和麵包,而他的咒罵並不妨礙我們用餐,相反的,他罵的越兇,我們就吃的越多,直到填飽了肚子為止。然後我們從飯桌起身,拿起帽子,感謝他給我們這頓早餐。我們離開時仍聽到他不斷的咒罵。我相信主會因為他給我們早餐而獎賞他。3

在他傳道的第一年底,他算了算一共「旅行了三千兩百四十八英里,主持了一百七十場聚會,為四十三個人洗禮」。4

在他結束美國南部的第一次傳道之後,又到緬因州的福斯群島做了兩次短期傳道工作,5接下來又二度到英國傳道。他第二次到英國傳教期間,在1840年,6他說「藉由神的祝福」,他成為神的工具,在八個月內帶領了一千八百多人加入教會。7

伍惠福會長宣告摩門經中的應許:「神已這樣準備了一種方法,使人藉著信心可行大奇蹟;因而使他成為他同類的極大助益。」8我親愛的亞倫聖職男青年們,我要提醒你們,我們的天父不只希望你們作個好人,也希望你們在有價值的事上做的很好,為他人服務,造福他們的生活,使你們成為同胞極大的助益。

我們在路加福音中讀到:「耶穌的智慧和身量,並神和人喜愛他的心,都一齊增長。」9既然我們在世上追求完全的目標包含了更像救主一樣,那麼我們的智慧和身量,並我們愛神和愛人的心,都應該一齊增長。

聖職定額組活動以及與女青年合辦的協進活動,若是在主教團青少年委員會會議10中經過謹慎和虔敬地計劃和討論,會有助於每一位男青年和女青年在智慧上增長,當他們懂得去感激經文和活著先知的話語,並且參與協進活動追求「善良,優美,好名聲,或值得讚揚的事」11時,他們的智慧就會增長。

在主教團青少年委員會會議中相互討論,也會為未來整個世代的領袖提供有價值的訓練,讓他們學會在議會中有效率地一起工作。

各位男青年,你們從事土風舞、各類運動,以及強調良好運動員精神的那些健康的體育友誼競賽時,你們的身量和體力都會增長。你們會因為參與家譜的搜尋、在聖殿內為已逝祖先執行洗禮、成為一位忠信的家庭教導教師、經常打掃教堂、訪問養老院和協助美化社區等事情而使得神對你們的喜愛增長。當你們這樣做時,你們就是在力行班傑明王所教導的:「當你們在為人類同胞服務時,你們只是在為你們的神服務而已」。12明智的青少年領袖會重視為他人提供無私的服務甚於募款活動。

各位男青年,你們一旦更了解不同的職業,並透過演講、參與話劇演出和才藝表演來培養更大的自信時,人們喜愛你們的心會增長,你們也會為傳教、結婚和未來的職業作更好的準備。

我們的青年活動應該反映出我們「成了世人,才有快樂」13的信仰。我們應該願意與人分享那份喜悅。不久前,我遇見一位從東部來的女士,她現在定居在鹽湖城。她是另一所教會的虔誠教友,因此我問她住在後期聖徒當中感覺如何。她說:「我和我先生與大家相處的很好,但是我擔心的是我們正值青少年的女兒。每個星期三晚上七點鐘左右,都有一群女孩從我家門前經過,一起朝著某個方向走去。但他們不曾停下來邀請我們那十四歲的女兒一同前往。」

我說:「親愛的女士,今天是妳的幸運日,我可以幫妳解決那個問題。」她立刻就把她女兒的名字和地址給我,我們就和支聯會會長以及福音進修班的主管聯繫。

我們的朋友和鄰居都是慈愛天父的子女,祂渴望我們所有人都回到祂面前。當定額組並非所有成員都出席安息日聚會時,我們會感到滿意嗎?我們應當向不活躍的教友以及與我們信仰不同的人伸出雙手,熱誠地邀請他們來參加我們的男女青年的協進活動、福音進修班、主日學課程和聖餐聚會。

斯密約瑟和考得里奧利佛從復活的約洗約翰手中獲得亞倫聖職時,他們獲得了「天使施助的權鑰」。14同樣的,你們被按立時也獲得了這權鑰。願你們這些美好的男青年不僅配稱獲得天使的施助,而且也能像年輕的伍惠福一樣,當你們運用信心行「大奇蹟」時,還能成為其他人生活中的施助天使,因而成為你們人類同胞「極大的助益」。

撒但想要削弱你們的信心,並且消減你們那能行大奇蹟的聖職力量,但是慈愛的天父已經賜給你們神聖的保護,也就是聖靈的恩賜。我們在摩門經第一章裡學到,李海研讀經文時,「他充滿了主的靈」。15尼腓後來也應許我們,只要我們「以基督的話為樂事;……基督的話必指示〔我們〕一切〔我們〕應做的事。」16

你們可能正面臨有關傳教、選擇未來職業、及最終關於結婚的抉擇,當你們研讀經文和祈禱尋求指引時,你們或許不會實際看見白紙黑字的答案,但是當你們研讀時,你們會得到明晰的感覺和提示,就如同所應許的一樣;聖靈「必指示你們一切你們應做的事情」。17

撒但想要你們交出道德選擇權,要你們屈服於各種令人不能自拔的行為,但是慈愛的天父已透過祂的先知以賽亞應許你們,在你們控制自己的身體慾望時,透過虔誠的禁食,祂會協助你們「鬆開凶惡的繩」和「解下軛上的索」。18要透過禁食來獲得那份應許。空腹使我們有更多靈性空間來接受豐滿的福音;飢餓讓我們更為聖潔。

研讀經文和禁食若以祈禱開始和結束,確實會「使晚間變成白晝」。19斯密約瑟的一生說明了祈禱的力量和主應許的實現:「如果你祈求,你將獲得啟示上加啟示」。20你們會接受的一項重要啟示,就是知道如何去影響那些迷失者的生活。當你們這樣做時,應記住興格萊戈登會長說的話:「聖靈是真理的見證者;人們無法彼此教導的事,祂卻能教導。」21

興格萊戈登會長認為好友是使新歸信者存留和將較不活躍教友帶回來的關鍵。白朗寧羅伯有力地描述原因:

我若如你一般蒙福,

愛必圍繞四週,

摯友也必常相左右;

在這路上沒有失敗,

因有好友伴我度過。22

總會會長伍惠福在晚年時說:「如果一個人光大他的召喚,那麼無論他是祭司或使徒都沒有什麼分別。祭司持有天使施助的鑰權。在我的生命中,無論是我擔任使徒,七十員或長老時,從來沒有比我在持有祭司職位時,獲得到更多主的保護。主藉著異象、啟示和聖靈,在我面前顯示了許多事情。」23

我親愛的年輕弟兄們,願我們每個人都能憑靠著信心,運用聖職的力量,藉由分享福音和為人服務來創造偉大的奇蹟,藉此成為我們同胞極大的助益。奉耶穌基督的名,阿們。

註:

  1. 見Matthias F. Cowley, Wilford Woodruff: History of His Life and Labors (1909), 47.

  2. Quoted in Cowley, Wilford Woodruff, 50.

  3. Quoted in Cowley, Wilford Woodruff, 50.

  4. Quoted in Cowley, Wilford Woodruff, 58.

  5. Quoted in Cowley, Wilford Woodruff, 70--86.

  6. Quoted in Cowley, Wilford Woodruff, 99--113; 114--28; 129--46.

  7. Quoted in Cowley, Wilford Woodruff, 119.

  8. 摩賽亞書8:18。

  9. 路加福音2:52。

  10. 教會指導手冊,第二冊,第318-319頁。

  11. 信條1:13。

  12. 摩賽亞書2:17

  13. 尼腓二書2:25。

  14. 教約13:1。

  15. 尼腓一書1:8-12。

  16. 尼腓二書32:3。

  17. 尼腓二書32:5。

  18. 以賽亞書58:6。

  19. 「莫忘禱告」,聖詩選輯,第80首

  20. 教約42:61。

  21. 興格萊戈登,「父、子及聖靈」,1998年3月,聖徒之聲,第8頁。

  22. "Paracelsus," in The Poetical Works of Robert Browning, 2 vols. (1902), 1:25.

  23. "Discourse," Millennial Star, 5 Oct. 1891, 628--29.