2000年-2009年
對你有好處的
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對你有好處的

我們可從逆境中尋求最終的勝利,而從我們的挑戰中明白這熟悉的字句:「對你有好處的」那日必將到來。

前些時候我收到一封匿名信,那位心碎的母親在信中表達了她內心的煎熬與悲痛,因為她的兒子嚴重地違誡,傷透了無辜家人的心。

自從收到她那封匿名信、感受到她的絕望之後,我極度渴望向她及其他處境相同的人表達我的愛,並試圖給予這些默默獨自扛起沉重負荷的人一些安慰與希望,他們的重擔往往只有他們自己和慈愛的天父知道。

匿名姊妹,我知道我所說的只不過是個提醒,不過這番話也證實了那些妳已經知道的事情。

斯密約瑟先知被監禁在利巴地監獄的地牢,慘遭他生命最黑暗的一段時刻時,他呼喊著:「哦神啊,您在何處?」(教約121:1),而主用這番話安慰了他:「我的兒啊,你要知道,所有這些事都將給你經驗,都是對你有好處的」(教約122:7)。要從我們個人的悲劇和苦難中找出好處是多麼難,而且看來似乎多麼痛苦且不相干啊。而「對你有好處的」這句話看來又是多麼地矛盾啊。

然而,了解基督的救贖計畫有助於我們以正確的眼光來看待一切。我們在前生時,天父提出了祂的塵世計畫,阿爾瑪則稱之為「幸福計劃」(阿爾瑪書42:8)。我相信我們當時都了解,來到世上後,我們會遭遇到塵世生活中的所有經驗,包括了痛苦、苦難、絕望、罪與死亡等等不太愉快的考驗。世上會有對立和逆境。如果我們對這計畫所知的全部就是這樣,我懷疑我們之中是否有人願意接受這項計畫,並欣然地說:「這就是我一直所想要的──痛苦、苦難、絕望、罪與死亡」。但是當我們的長兄站出來,表示祂願意下去使一切都安好,這計畫就全都清晰了起來,且為人接受,甚至令人嚮往。祂為痛苦與苦難帶來平安;為絕望帶來希望;為違誡帶來悔改與寬恕;為死亡帶來復活。有了那項說明以及最慷慨的提議,我們每個人都作出了這番結論:「這我做得到。這值得冒險一試。」於是,我們就作了這樣的選擇。

在摩門經阿爾瑪書第34章,艾繆萊克解釋了基督無比的慈悲和贖罪,以及必須有一種「偉大而最後的犧牲」(阿爾瑪書34:10)。然後他接著闡明,這不能是人們所知的野獸或飛禽的犧牲獻祭,而必須是神──耶穌基督的犧牲,因此這必是一種無限而永恆的犧牲。就這樣基督作成了犧牲,而我們藉著信心,發覺自己在此所謂的今生的旅程中遊歷。而其結果是,今生我們會因無故失去孩子,或因心愛的人意外生病、變成殘廢,而心中感到悲傷。單親父母辛苦地為家人提供經濟保障,並確使福音在家中發揮作用。而在所經歷的一切痛苦中最難熬的,或許就是無助地看著所愛之人因犯罪、違誡而遭受磨折。

我們之中鮮少有人(如果有的話)未曾經歷過逆境和絕望的煉金者的火焰;這些苦有時為人所知,但大多數則是不為人所知,暗自默默承受。其中大部分的心碎、痛苦和磨難是我們今日所不會選擇的。但我們確曾這樣選擇了。我們作如此的選擇是因為當時我們看見完整的計畫;我們這樣選擇是因為對救主拯救我們有清楚的遠景。如果今天我們的信心和理解力跟我們最初作選擇時一樣地清楚明確,我相信我們還是會作同樣的選擇的。

因此,或許我們的挑戰是在遭逢困境時,仍保有像我們最初選擇時所運用的那種信心;這樣的信心將質疑甚至憤怒轉化為力量、祝福和希望,承認這一切唯有從祂而來,而祂是一切力量、祝福和希望的泉源。這樣的信心給我們知識,確信我們所經歷的一切都是福音計畫中的一部分,也都是為了正義的目的,而一切看似錯誤的事情最終都將糾正成對的。藉著莊嚴地忍受苦難,明瞭其目的,可為我們帶來平安和理解的甜美酬賞。即使人生旅途中只見荊棘、薊草和崎嶇的石子滿佈,這樣的信心也有助於我們看到美景。

當耶穌和祂的門徒經過一個生來瞎眼的人身邊時,祂門徒問道:「拉比,這人生來是瞎眼的,是誰犯了罪?是這人呢?是他父母呢?

「耶穌回答說:『也不是這人犯了罪,也不是他父母犯了罪,是要在他身上顯出神的作為來』」(約翰福音9:2-3)。

我不相信我們生命中的悲劇和心碎之事是我們天父造成的,但就如同治癒瞎子以顯出「神的作為」一樣,因此我們面對個人考驗的方式也可以彰顯出「神的作為」。

我們可從悲傷中找到甘美和益處,這常常是我們挑戰中最獨特的部分。我們往往可在痛苦、悲慟的背後,找到值得回味的片刻。我們可以提供自己的經驗為別人帶來希望和安慰,並藉此找到平安。我們可以懷著極為莊嚴肅穆和感激的態度永遠記得,是祂所遭受的極大苦痛才使我們一切安然無恙。這樣做,我們可獲得力量,在平安中扛起我們的重擔,然後,「神的作為」將得以被彰顯。

談到基督的贖罪,我很喜歡字典中對無限以及永恆所作的定義,因為我相信其中確切地說明了神的意思。無限:「沒有界線或止境。」而永恆的定義則是:「沒有開始或終止」(The American Heritage Dictionary of the English Language, 4th ed. [2000], “infinite,” ”eternal,” 898,611)。

明白了嗎,匿名姊妹,這意謂著贖罪已為妳所遭受的苦痛而付出。這是非常個人的事,祂很清楚知道妳的考驗與憂傷,因為祂已為此受苦了。這意謂著我們每個人永遠都可以有新的開始:即使妳有兒子嚴重違誡;這意謂著在我們通過今生重重的考驗和苦難向前邁進,而又感到絕望枷鎖的綑縛時,我們不要把目光集中在我們目前所處的境地,而是要望向我們將前往的地方。我們所要專注的不是既往的事實,而是未來可成就的事。

無可否認地,我們大多數人都寧可在安全舒適的主日學班級裡,或是在有著熊熊暖爐的家人家庭晚會中學習生命艱苦的課程。但請容我指出,就是在利巴地監獄冰冷黑暗的角落,才獲賜這些最動人、撫慰人心的經文,最後並以這番話總結:「所有這些事都將給你經驗,都是對你有好處的」。同樣地,我們可從逆境中尋求最終的勝利,而從我們的挑戰中明白這熟悉的字句:「對你有好處的」那日必將到來。

我們從經文中得知,救主前往客西馬尼園為我們的違誡和苦難付出無限的代價時,祂的每一個毛孔都流出血來(見教約第19章)。匿名姊妹,我相信在祂承受難以忍受的痛苦時,祂曾為妳流下了一滴血,也為妳的兒子流下了一滴血,並且也為我流下了一滴血。

我相信祈禱,也相信信心,我相信悔改,也相信救贖的力量。是的,匿名姊妹,我信賴妳,而慈愛的天父也信賴妳。奉耶穌基督的名,阿們。