2000年-2009年
穩當根基
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穩當根基

我們每個人的信心根基若能穩固地建立在永恆的真理之上,就能以永恆的眼光仰望高天。

大約在20年前,當教會要在墨西哥市建造聖殿時,建築師面臨了一項極大的挑戰。由於墨西哥市地位處盆地,盆地下就是蓄水池,所以日積月累之下,有些建築物已下陷或傾斜了。在那裡建造聖殿需要特別的地基──兩百二十一根經過強化的巨大混凝柱,1打入地下100多英呎深。打了這些樁後,上面用鋼索固定這些支柱,緊繫為一體,以便在需要保持建築物的水平高度時可予以調整。2聖殿就是靠著這看不見但卻穩固的根基,依然穩固地矗立至今。

任何一棟建築物、機構或個人若要恆常持久就需要有穩固的根基。當我們心中有了這種概念以後,就讓我們先來想想耶穌基督後期聖徒教會的根基,然後再看看教會穩固的根基是如何支持每位教友信心的根基。

1.耶穌基督後期聖徒教會的根基

本教會乃是建立在獨一無二的根基之上,即穩固地建立在永恆的真理原則之上。弟兄姊妹們,我們所從事的此一神聖偉業並非始於1820年的紐約州,也不是源自於伯利恆,更不是創始於伊甸園,永恆福音的基石在創造世界之前就早已奠定了。

這項真理已在神聖經文中一再得到證實。我曾研讀過經文中談及組織世界前與永恆相關的那部分,請放心,我不會全部引述,但是在印行的講稿上,我會附加一些引文。這些看不見卻永恆的真理構成了「前生的柱石」,支撐這教會的根基。

救贖計畫和繼承神國的機會

救恩計畫在這世界奠基之前就已預備好了。3其中也包含了提供神國榮燿繼承權的機會。4

耶穌基督的贖罪

耶穌基督的贖罪是這計畫的核心。在前生的會議中,祂由祂的父親預立來救贖我們的罪,並打斷屬世和屬靈的死亡枷鎖。5耶穌宣告說:「我就是在世界奠基時就已準備好要救贖我人民……藉著我全人類都要得到光,那些將相信我名的人必得到永恆的光,」6後來保羅補充說,教會是「被建造在使徒和先知的根基上,有基督耶穌自己為房角石」。7

與敵對者的對立

早在世界組織起來之前,撒但就與主對立。8撒但和他的徒眾一直都與救主的神聖事工相對抗,而他們也會持續這樣做。

聖職的預立和授予

早在世界奠基之前,我們每一個人就以靈體的狀態存在,是天父的兒女,並與祂一同住在天上。在我們之中有一些高貴和偉大的人已被預立會持有聖職。9亞伯拉罕、10耶利米、11斯密約瑟12和其他的人13都預定要成為神的先知,同時眾先知的血也被預見將為這神聖偉業而流。14聖職授予的方式乃是經由祖先「自時日的開始……就是……在大地的根基以前……」傳下來的。15

賦予婦女權力榮耀神

姊妹們都身懷特殊的恩賜。根據主的說法,賦予姊妹權力來「增殖子孫充滿大地,按照我的誡命,並且去實現在世界立基以前由我父賜給的應許,……為了她們在諸永恆世界的高陞,這樣她們才能生育人的靈體;……在其中我父的事工是被繼續的,這樣祂才能被榮耀」。16試想,當一位母親生育和照顧一個孩子的時候,她不僅是在協助大地符合創造大地的目的,17更是在榮耀神。

聖約的子孫

聖約的子孫是在前生時就指派了。保羅曾教導說主「從創立世界以前,在基督裡揀選了我們」。18

祝福來自對律法的服從

在前生時,神制定一項條件,使我們能獲得神的祝福──那就是祝福的獲得乃是由於對那據以判定該祝福的律法的服從。19

神聖的事物將在末世時啟示

另一根柱石則是與保留到末世才透露的啟示有關。主經過長期計畫來顯露「創世以來所隱藏的事」。20這些事包括了摩門經中所記載的啟示,21也包含了神聖聖殿中的教儀和聖約。22主透過先知斯密約瑟宣告:「因為我俯允透露給我的教會那些從世界的根基以前一直保藏著的事,即有關豐滿時代福音期的事。」23

死者的救贖

主透露說:「為死者洗禮的教儀是……從世界的根基以前……設立的,……」。24因此救恩就帶給那些「沒得到福音知識就死去的人」。25世世代代之間從此就有一條焊接鏈,好讓諸福音期、權鑰、權力和榮耀能成為一個整體的、圓滿的和完美的聯合。26

弟兄姊妹們,這些看不見但確實存在的柱石是在世界組織前就已奠定了。這些柱石支撐持著這永恆的福音──如今已復興為豐滿的福音了。27教會擁有如此的根基,就將屹立不搖,28直到千禧年終了。29

2.教會教友的個人根基

就如同建築物或機構有其根基一樣,我們個人也需要根基來支撐我們的信心。有些人意志薄弱,有些人則信心堅強。我們可能會起伏不定,「就像海中的波浪,被風吹動翻騰」,30或者我們可能會立足在穩固的根基上,以靈性的鋼索鞏固自我,在福音的永恆柱石上紮根,打下基礎。31

興格萊戈登會長曾要求說,每一位新歸信者都要獲得教會的鼓勵,擁有朋友、有一項召喚和被神美好的話語所滋養。32我們常唱道:「主耶穌的門徒,有穩當根基,即我主的言語在聖書所記!」33當我們受到神的話語滋養時,就是在飽饗神的大愛。34

記住:「你們應當將你們的基礎建立在我們救贖主的磐石上,祂就是神的兒子基督;當魔鬼發出他的強風,……當所有他的冰雹和他強烈的風暴向你們吹打時,都沒有力量能把你們拉進那悲慘與無盡災禍的深淵;由於你們所建立在上面的磐石,這磐石是一種最穩固的基礎」。35

即使是有穩固的根基也無法讓我們躲過生活中的問題。任性的子女使父母悲傷,破碎的家庭無法破鏡重圓,對同性戀的混淆性別認識不清,已婚夫婦因為某些原因而無法生育,甚至在今日,「因罪人和惡人們的金錢而免他們的處刑」。36有些事情看起來似乎不甚公平。37

然而,即使當我們面臨一些難以解答的疑問時,憑藉穩固的根基我們就更能尋求來自高天的協助。有一首詩如此寫道:

我雖不識您的盛名,

卻知您大能無窮;

但見滿天星宿,

是您點亮的銀河夜空。

您讓不著痕跡的風,

一路吹撫不留影蹤;

您用變幻莫測的蒼穹,

點綴寰宇日夜不同的面容。

是您讓繁花似錦,

讓眾星燦爛晶瑩;

您將無價的稀世寶藏,

埋藏在坑道密佈的礦場。

您一切奧妙的計畫,

一切事工的偉大;

莫過於您仁慈細察,

賜我心中祈禱的回答。38

雖然我們並不瞭解一切,39但是我們知道神活著,而且祂愛我們。40只要站在穩固的根基上,我們就能向高天汲取力量來承受生活中的重擔。

舉例來說,我要向那些親職上面臨諸多挑戰,卻仍對神懷有無可動搖的信心的人,致上我的敬意。我和納爾遜姊妹與某個家庭很親密,他們最近喜獲麟兒,這個新生兒為許多先天性的疾病所苦,這些疾病實際上感染了他幼小身軀的每一種系統。在他出生後的第一個星期就動了兩次手術,接著還要動更多手術。當我和這孩子的父母交談時,他們並未問道:「為什麼這件事會發生在我們身上?」相反地,他們卻說:「我們知道這孩子對我們的意義重大,神已經將這個特別的小嬰孩託付給我們,我們會盡心盡力愛他、照顧他。」能看到如此了不起的父母,我衷心感謝主。

不久前,死神在毫無預警的情況下,奪走了我們一位朋友的丈夫。她的姊姊寫到關於她的情況時說:「回顧過去的這些日子,她驚訝地發現慈愛的天父在她的生命中賦予了一些特殊的能力和經驗。一些事情在當時看似偶然,但卻幫助她準備好順利度過心碎絕望的時刻。她不但沒有感到孤單和心痛,相反地,卻感覺到安慰和關心。……她對我說:『當我看到天父為我身處的情況如此細心準備和安排時,我又怎會對未來感到恐懼呢?的確,今日祂所規劃的一切,都是在未知的將來我所要面對的。』」41

我收到一位傳教士寄給我的信,令我畢生難忘。他寫道:「我仍然不知道為什麼我會得到〔癌症〕,尤其是在我為主服務的傳教時期中。但是我卻要真心誠意地說,我永遠感激我們慈愛的天父讓我擁有如此的經歷。……」他繼續說道:「我沒有一天不想起我躺在醫院的那些日子,化療令我痛苦萬分,要不然就是另一次手術後的疼痛令我備受煎熬。……但同樣的,我也沒有一天不想起我研讀經文的那些日子,尤其是研讀摩門經時,我仍記得我沉浸於那股安慰和平安的感覺。我也經常想起在那時每晚臨睡前向天父傾瀉我的靈魂,感謝祂留存我的生命。」然後這位長老分享了這個大好消息:「我這個星期回到醫生那裡複檢,……他在我體內居然找不到任何癌細胞。」42我真的深愛著這些忠信的傳教士。

我們的根基有多麼穩固呢?這教會的根基早在這世界組成之前就已奠定。這根基堅固、真實而永恆。我們每個人的信心根基若能穩固地建立在永恆的真理之上,就能以永恆的眼光仰望高天。43這信心能在無望時帶來希望,並且會帶給我們今生的喜悅和來世的永生。我如此見證是奉耶穌基督的名,阿們。

註:

  1. 每根柱子的直徑有18英吋。

  2. See John Forres O'Donnal, Pioneer in Guatemala (1997), 288.

  3. 見尼腓一書10:18;摩賽亞書15:19;阿爾瑪書12:25,30;18:39;22:13-14; 42:26;教約76:12-13。

  4. 主對舊大陸的人民說:「你們這蒙我父賜福的,可來承受那創世以來為你們所預備的國」(馬太福音25:34)。古代美洲的人民也接受教導說:「那些已相信了以色列聖者的,……必承受神的國度,那是世界奠基時就為他們準備著的」(尼腓二書9:18;亦見以太書4:19)。

  5. 見約翰福音17:5,24;彼得前書1:19-20;摩賽亞書 4:6-7;18:13;尼腓三書26:3-5;教約93:7-9;摩西書5:57;約譯創世記5:43;14:30-31。

  6. 以太書3:14。

  7. 以弗所書2:20。

  8. 見約譯啟示錄12:6-8。

  9. 見阿爾瑪書13:3,5,7;教約132:28;138:55-56;亞伯拉罕書3:22-23。

  10. 見亞伯拉罕書3:23。

  11. 見耶利米書1:4-5。

  12. 見尼腓二書3:5-15;教約127:2;138:53-55。

  13. 見教約138:53。

  14. 見路加福音11:49-51。

  15. 亞伯拉罕書1:3。

  16. 教約132:63。

  17. 見教約49:16-17。

  18. 以弗所書1:4;亦見第5節。保羅也教導說,神的力量「救了我們,以聖召召我們,……是萬古之先,在基督耶穌裡賜給我們的」(提摩太後書1:9;亦見教約38:1-4;亞伯拉罕書3:22-26)。值得注意的是,摩門經「向以色列家族的遺裔昭示主曾為他們祖先們做過的偉大的事情;也使他們能知道主所立的聖約」(摩門經,第五頁)。

  19. 見教約130:20-21;132:5,11-12。

  20. 馬太福音13:35。

  21. 見尼腓二書27:10。

  22. 見教約124:40-41。

  23. 教約124:41。

  24. 教約124:33。

  25. 教約128:5。

  26. 見教約128:18。

  27. 見使徒行傳3:20-21。

  28. 見但以理書2:28,31-44;教約65:2-6;124:45。

  29. See Bruce R. McConkie, The Millennial Messiah (1982), 672.

  30. 聖經雅各書1:6。

  31. 見以弗所書3:17-19;歌羅西書2:6-7。

  32. See "Some Thoughts on Temples, Retention of Converts, and Missionary Service," Ensign, Nov. 1997, 51;亦見摩門經雅各書6:7;摩羅乃書6:4。

  33. 聖詩選輯,第41首;亦見尼腓二書28:27-30。

  34. 見摩門經雅各書3:2。

  35. 希拉曼書5:12。同時也要記住,聰明人把房子蓋在磐石上,而不是鬆散的沙土上(見馬太福音7:24-27)。

  36. 希拉曼書7:5。

  37. 事情的「公平」與否和我們的眼界有關。保羅教導說:「我們若靠基督只在今生有指望,就算比眾人更可憐」(哥林多前書15:19)。

  38. Harry Kemp, "God the Architect," in James Dalton Morrison, ed., Masterpieces of Religious Verse (1948), 46--47.

  39. 舉例來說,與我們創造主的無所不知相較起來,我們對於恐龍或創造細節的了解真是微乎其微。但是,我們的確知道這一點,就是:「我實在對你們說,在主來臨的那一日,祂要顯示一切事──那些已經過去的事,沒有人知道的隱藏著的事,用以製造大地的事物的事,以及其目的和終止──最寶貴的事,在上的事,在下的事,大地內的事,大地上的事,以及在天上的事」 (教約101:32-34;亦見121:29-32)。

  40. 見尼腓一書11:16-17。

  41. Virginia H. Pearce, in Why I Believe (2002), 245--46.

  42. Personal correspondence, 15 Jan. 2002.

  43. 我們今生的這段期間被比作三幕戲中的第二幕。第二幕的簾幕放下時,戲還沒有結束。若缺乏第一幕和第三幕的概念,我們就會覺得第二幕不是太短、太長、太難,就是太令人困惑。一旦了解完整的三幕戲,第二幕就顯得更有意義;因此,需要具有永恆的眼光。