La Seconde Venue et le millénium
    Notes de bas de page

    Chapitre 21

    La Seconde Venue et le millénium

    « Nous ferions… bien de discerner les signes des temps dans notre vie, afin que le jour du Seigneur ne nous surprenne pas ‘comme un voleur dans la nuit’. »

    Épisodes de la vie de Joseph Smith

    En septembre 1832, Joseph, Emma et Julia Smith, leur fille de seize mois, ont quitté la ferme des Johnson, à Hiram (Ohio) pour retourner à Kirtland. Là-bas, ils ont emménagé dans le magasin général de Newel K. Whitney, où ils allaient vivre pendant plus d’une année. La famille Smith occupait le premier étage du magasin ainsi que la partie du rez-de-chaussée dont on ne servait pas pour le magasin. Joseph Smith III, fils de Joseph et d’Emma, est né quand la famille vivait dans ce magasin. Le prophète y a également reçu de nombreuses révélations.

    Il a reçu l’une d’entre elles le jour de Noël de 1832. Il avait passé une partie de la journée chez lui, à réfléchir profondément aux graves problèmes que les pays du monde rencontraient à cette époque. « L’apparition des perturbations parmi les nations est devenue plus manifeste en cette époque qu’auparavant, depuis que l’Église a commencé à sortir du désert », a dit le prophète1. Les événements aux États-Unis menaient à une guerre civile, et les épidémies de maladies mortelles étaient répandues dans le monde entier. Tandis « qu’il priait avec une grande ferveur2 » à ce sujet, le prophète a reçu la révélation qui se trouve maintenant à la 87ème section des Doctrine et Alliances. Le Seigneur a révélé à Joseph qu’avant la Seconde Venue, la guerre se déverserait sur toutes les nations et que des catastrophes naturelles éprouveraient le peuple :

    « À cause de l’épée et de l’effusion de sang, les habitants de la terre se lamenteront ; et la famine, la peste, les tremblements de terre, le tonnerre du ciel, ainsi que l’éclair foudroyant et fulgurant feront sentir aux habitants de la terre la colère, l’indignation et la main vengeresse d’un Dieu Tout-Puissant, jusqu’à ce que la destruction décrétée ait mis complètement fin à toutes les nations. C’est pourquoi, tenez-vous en des lieux saints et ne vous laissez pas ébranler jusqu’à ce que le jour du Seigneur vienne ; car voici, il vient rapidement, dit le Seigneur » (Doctrine et Alliances 87:6, 8).

    Deux jours plus tard, le 27 décembre, le prophète recevait une autre révélation contenant de nombreux renseignements sur la Seconde Venue. Ce même jour, une conférence de grands prêtres se tenait dans la « salle de traduction » du prophète, la pièce du magasin des Whitney où Joseph a fait une grande partie de sa traduction de la Bible. Voici le procès-verbal de la conférence : « Frère Joseph s’est levé et a dit que, pour recevoir la révélation et les bénédictions des cieux, il était nécessaire de penser à Dieu, d’exercer la foi et d’être d’un seul cœur et d’un seul esprit. Il a donc conseillé à toutes les personnes présentes de prier le Seigneur individuellement et à voix haute pour [qu’il] nous révèle sa volonté au sujet de l’édification de Sion et pour le profit des saints. »

    Chaque grand prêtre « s’est incliné devant le Seigneur, et puis a exprimé ses sentiments et sa résolution d’obéir aux commandements de Dieu3 ». Peu de temps après, le prophète a commencé à recevoir la révélation de Dieu qui allait devenir plus tard la section 88 des Doctrine et Alliances. Cette révélation contient certaines des prophéties les plus détaillées des Écritures au sujet de la venue du Seigneur et de l’établissement d’une période de paix de mille ans (voir D&A 88:86-116).

    Par l’intermédiaire de Joseph Smith, le prophète, le Seigneur a révélé de nombreuses prophéties concernant la Seconde Venue, le millénium et les temps tumultueux qui précéderont ces événements. Ce grand déversement de révélation est le témoignage que Joseph Smith était vraiment un voyant suscité par Dieu. Comme on en trouve le témoignage dans le Livre de Mormon, « un voyant peut connaître les choses qui sont passées, et aussi les choses qui sont à venir, et c’est par [lui] que tout sera révélé, ou plutôt que ce qui est secret sera dévoilé, et que ce qui est caché parviendra à la lumière, et [que] les choses qui ne sont pas connues seront révélées » (Mosiah 8:17).

    Enseignements de Joseph Smith

    Les signes de la venue du Sauveur s’accomplissent ; les fidèles les reconnaîtront et auront la paix dans les temps difficiles.

    « Nous ferions bien de discerner les signes des temps dans notre vie, afin que le jour du Seigneur ne nous surprenne pas ‘comme un voleur dans la nuit’ [voir D&A 106:4-5]4. »

    « Je vais prophétiser que les signes de la venue du Fils de l’Homme ont déjà commencé. Un fléau après l’autre apportera la dévastation. Nous aurons bientôt la guerre et l’effusion de sang. La lune se transformera en sang. Je témoigne de cela et de ce que la venue du Fils de l’Homme est proche et même à notre porte. Si nous n’aspirons pas corps et âme à la venue du Fils de l’Homme, et si, après notre mort nous n’y aspirons pas, nous serons parmi les gens qui diront aux rochers de tomber sur eux [voir Apocalypse 6:15-17]5. »

    « Frères tendrement aimés, nous voyons que des temps difficiles sont venus comme il en a été témoigné [voir 2 Timothée 3:1]. Nous pouvons donc nous attendre avec une assurance absolument parfaite à l’accomplissement de tout ce qui a été écrit et lever les yeux avec plus d’assurance que jamais auparavant vers le luminaire du jour et dire dans notre cœur : bientôt tu voileras ta face rougissante. Celui qui a dit : ‘Que la lumière soit’ et la lumière fut [voir Genèse 1:3], l’a annoncé. Et en outre, toi, lune, toi, la moindre lumière, toi le luminaire de la nuit, tu te transformeras en sang.

    « Nous voyons que tout s’accomplit et que le temps viendra bientôt où le Fils de l’Homme descendra dans les nuées du ciel6. »

    « La terre sera bientôt moissonnée, à savoir : enfin, les méchants doivent bientôt être détruits de la surface de la terre, car le Seigneur l’a annoncé, et qui peut arrêter la main du Seigneur, ou qui peut rivaliser avec le Tout-Puissant, car sur ses ordres les cieux et la terre doivent passer. Le jour vient rapidement où le rétablissement de toutes choses s’accomplira, ce qui a été annoncé par tous les saints prophètes, même jusqu’au rassemblement de la maison d’Israël. Alors le lion se couchera avec l’agneau, etc.

    « Mais, frères, ne soyez pas découragés lorsque nous vous parlons de temps difficiles, car ils viendront bientôt, car l’épée, la famine et la peste approchent. Il y aura de terribles destructions sur la surface de ce pays, car vous ne devez pas penser qu’un iota ni un trait de toutes les prophéties de tous les saints prophètes passeront, et il y en a encore beaucoup qui doivent encore s’accomplir. Le Seigneur a dit qu’il exécutera cela promptement et les justes seront sauvés, même si cela doit se faire comme par le feu [voir Romains 9:28 ; 1 Néphi 22:17]7. »

    « L’Écriture qui dit que de grandes guerres, des famines, la peste, une grande détresse, des jugements, etc. sont sur le point d’être déversés sur les habitants de la terre, est prête à s’accomplir8. »

    « Nous voyons que les temps difficiles sont bel et bien arrivés, et les choses que nous attendions depuis si longtemps ont enfin débuté ; mais lorsque vous voyez que les feuilles du figuier poussent, vous pouvez savoir que l’été est proche [voir Matthieu 24:32-33]. L’œuvre sur la terre s’accomplira promptement. Elle a commencé. Je sais qu’il y aura bientôt de la confusion sur toute la terre. Ne faiblissons pas lorsque ces choses nous arriveront, car elles doivent se produire, sans quoi la parole ne sera pas accomplie9. »

    « J’ai interrogé le Seigneur sur sa venue ; et pendant que j’interrogeais le Seigneur, il a donné un signe et il a dit : ‘Du temps de Noé j’ai mis un arc dans les cieux comme symbole et signe de ce que le Seigneur ne viendrait pas au cours d’une année où l’on verrait l’arc-en-ciel ; mais que cette année-là il y aurait les semailles et la moisson ; mais que le jour où vous verrez que l’arc aura été retiré, ce sera le signe qu’il y aura la famine, la peste et une grande détresse parmi les nations, et que la venue du Messie n’est pas éloignée’.

    « Juda doit revenir, Jérusalem doit être reconstruite, ainsi que le temple, et de l’eau doit sortir d’en dessous du temple et les eaux de la mer Morte devenir saines [voir Ézéchiel 47:1-9]. Il faudra du temps pour reconstruire les murs de la ville et le temple, etc. ; et tout cela doit être fait avant que le Fils de l’Homme ne fasse son apparition. Il y aura des guerres et des bruits de guerre, des signes dans les cieux en haut et sur la terre en bas, le soleil se changera en ténèbres et la lune en sang, il y aura des tremblements de terre en divers lieux, les mers déborderont de leur lit ; alors apparaîtra un grand signe du Fils de l’Homme dans le ciel. Mais que fera le monde ? On dira que c’est une planète, une comète, etc. Mais le Fils de l’Homme viendra comme le signe de la venue du Fils de l’Homme, comme la lumière du matin vient de l’orient (voir Joseph Smith — Matthieu 1:26)11. »

    « J’ai expliqué ce qui concernait la venue du Fils de l’Homme et aussi que c’est une idée fausse que de croire que les saints échapperont à tous les jugements pendant que les méchants souffrent ; car toute chair est sujette à la souffrance et les ‘saints auront aussi du mal à échapper’ [voir D&A 63:64] ; néanmoins beaucoup de saints échapperont, car le juste vivra par la foi [voir Habacuc 2:4] ; néanmoins beaucoup de justes seront la proie de la maladie, des fléaux, etc, en raison de la faiblesse de la chair, et cependant seront sauvés dans le royaume de Dieu. De sorte que c’est un principe impie que de dire qu’un tel et un tel ont transgressé puisqu’ils sont la proie de la maladie ou de la mort, car toute chair est sujette à la mort ; et le Sauveur a dit : ‘Ne jugez point, afin que vous ne soyez pas jugés’ [voir Matthieu 7:1]12. »

    Le Seigneur ne viendra pas avant que s’accomplissent toutes les choses préparant sa venue.

    « La venue du Fils de l’Homme ne pourra jamais être avant que les jugements dont il est parlé pour ce moment-là ne soient déversés : jugements qui ont commencé. Paul dit : ‘Vous n’êtes pas dans les ténèbres, pour que ce jour vous surprenne comme un voleur’ [voir 1 Thessaloniciens 5:4-5]. Le Tout-Puissant n’a pas l’intention de venir sur la terre et de l’écraser et la moudre pour en faire de la poudre, mais il le révélera à ses serviteurs les prophètes [voir Amos 3:7]13. »

    « Jésus-Christ n’a jamais révélé à personne le moment précis où il viendrait [voir Matthieu 24:26 ; Doctrine et Alliances 49:7]. Lisez les Écritures et vous ne pourrez rien y trouver qui précise l’heure exacte à laquelle il viendra ; et toutes les personnes qui le disent sont de faux instructeurs14. »

    Joseph Smith, le prophète, a dit au sujet d’un homme attestant avoir vu le signe du Fils de l’Homme : « Il n’a pas vu le signe du Fils de l’Homme comme prédit par Jésus ; et aucun homme ne l’a vu, et aucun homme ne le verra jusqu’à ce que le soleil soit changé en ténèbres et la lune en sang ; car le Seigneur ne m’a montré aucun signe de ce genre ; et il doit en être comme le prophète le dit : ‘Car le Seigneur, l’Éternel ne fait rien sans avoir révélé son secret à ses serviteurs les prophètes’ (voir Amos 3:7). C’est pourquoi, entends ceci, ô terre : le Seigneur ne viendra pas régner sur les justes dans ce monde en 1843 ni avant que tout soit prêt pour l’Époux15. »

    Les personnes qui sont sages et fidèles seront prêtes quand le Seigneur reviendra.

    « Lorsque je pense à la vitesse avec laquelle s’avance le jour grand et glorieux de la venue du Fils de l’Homme, où il viendra recevoir ses saints en lui, où ils demeureront en sa présence et seront couronnés de gloire et d’immortalité, quand je pense que bientôt les cieux seront ébranlés et que la terre tremblera et chancellera et que le ciel se retirera comme un livre qu’on roule et que toute montagne et toute île s’enfuiront, je m’écrie dans mon coeur : nous devrions être des personnes d’une grande sainteté de conduite et d’une grande piété ! [voir 2 Pierre 3:11]16. »

    « La terre gémit sous la corruption, l’oppression, la tyrannie et l’effusion de sang ; et Dieu sort de sa cachette, comme il a dit qu’il le ferait, pour affliger les nations de la terre. Daniel, dans sa vision, vit bouleversement sur bouleversement ; il regarda ‘jusqu’à ce que les trônes fussent renversés, et l’ancien des jours s’assit’, et l’on amena devant lui quelqu’un de semblable au Fils de l’Homme, et toutes les nations, familles, langues et peuples le servirent et lui obéirent [voir Daniel 7:9-14]. Il nous incombe d’être justes afin d’être sages et de comprendre ; car aucun des méchants ne comprendra ; mais les sages comprendront et les personnes qui en tournent beaucoup vers la justice brilleront pour toujours et à jamais comme les étoiles [voir Daniel 12:3]17. »

    « Que le riche et l’instruit, le sage et le noble, le pauvre et le nécessiteux, l’esclave et le libre, le noir et le blanc, prennent garde à leur conduite, et s’attachent à la connaissance de Dieu, et pratiquent la justice et l’équité sur terre, et se préparent à rencontrer le juge des vivants et des morts, car l’heure de sa venue est proche18. »

    « Soyons sages en toutes choses, et obéissons aux commandements de Dieu, afin d’assurer notre salut. En tenant notre armure prête pour le jour prévu et en revêtant toutes les armes de la justice, afin de pouvoir résister dans le mauvais jour [voir Éphésiens 6:13]19. »

    En décembre 1830, Joseph Smith, le prophète, a dit ce qui suit dans une lettre aux membres de l’Église de Colesville (New York) : « Puissiez-vous être tous fidèles et attendre l’heure de notre Seigneur, car sa venue est proche.

    « Mais pour ce qui est de l’heure et de la saison, frères, vous n’avez pas besoin que je vous écrive, car vous savez bien vous-mêmes que le jour du Seigneur viendra comme un voleur dans la nuit : Quand les hommes diront : Paix et sûreté ! Alors une ruine soudaine les surprendra, comme les douleurs de l’enfantement surprennent la femme enceinte, et ils n’échapperont point.

    « Mais vous, frères, vous n’êtes pas dans les ténèbres… Ne dormons donc point comme les autres, mais veillons et soyons sobres. Car ceux qui dorment dorment la nuit, et ceux qui s’enivrent s’enivrent la nuit.

    « Mais nous qui sommes du jour, soyons sobres, ayant revêtu la cuirasse de la foi et de la charité, et ayant pour casque l’espérance du salut. ‘Car Dieu ne nous a pas destinés à la colère, mais à l’acquisition du salut par notre Seigneur Jésus-Christ’ [1 Thessaloniciens 5:1-4, 6-9].

    « C’est pourquoi édifiez-vous réciproquement, comme vous le faites en réalité, car il vient des temps difficiles… La paix est en partie enlevée de la terre, et bientôt le sera complètement, oui, la destruction est proche, et elle sera bientôt dans la maison des méchants, et des personnes qui ne connaissent pas Dieu.

    « Oui, levez la tête, et réjouissez-vous, car votre rédemption est proche. Nous sommes le peuple le plus favorisé depuis la fondation du monde, et le resterons si nous restons fidèles aux commandements de notre Dieu. Oui, même Hénoc, le septième depuis Adam, a vu notre époque et s’est réjoui [voir Moise 7:65-67], et les prophètes depuis ce jour ont prophétisé au sujet de la seconde venue de notre Seigneur et Sauveur, Jésus-Christ, et se sont réjouis du jour de paix pour les saints ; oui et l’apôtre de notre Sauveur s’est aussi réjoui de son apparition dans une nuée avec les armées des cieux, pour demeurer sur terre parmi les hommes pendant mille ans [voir Apocalypse 1:7]. C’est pourquoi nous avons des raisons de nous réjouir.

    « Voyez, les prophéties du Livre de Mormon s’accomplissent aussi vite que le temps s’écoule. L’Esprit du Dieu vivant est sur moi ; ainsi qui pourra dire que je ne peux pas prophétiser. L’heure est proche où nous devrons fuir là où le Seigneur le voudra, pour être à l’abri. Ne craignez pas les personnes qui vous condamnent pour une parole [voir Ésaïe 29:20-21], mais soyez fidèles à témoigner à une génération corrompue et perverse que le jour de la venue de notre Seigneur et Sauveur est proche. Oui, préparez le chemin du Seigneur, aplanissez ses sentiers [voir Matthieu 3:3].

    « Malheur au monde à cause des scandales ! Car il est nécessaire qu’il arrive des scandales ; mais malheur à l’homme par qui le scandale arrive! Car le roc tombera sur lui et le réduira en poussière [voir Matthieu 18:7 ; 21:43-44]. Car la plénitude des Gentils est arrivée, et malheur à ceux d’entre eux qui ne se repentent pas, ne sont pas baptisés au nom de notre Seigneur et Sauveur, Jésus-Christ, pour la rémission de leurs péchés et n’entrent pas par la porte étroite pour être comptés avec la maison d’Israël. Car on ne se moquera pas de Dieu indéfiniment, sans qu’il ne déverse sa colère sur les gens qui blasphèment contre son saint nom, car l’épée, la famine et la destruction les arrêteront bientôt dans leur folle entreprise, car Dieu se vengera et versera les coupes de la colère, et sauvera ses élus [voir Apocalypse 16:1].

    « Et tous ceux qui obéiront à ses commandements sont ses élus, et il les rassemblera bientôt des quatre vents, depuis une extrémité des cieux jusqu’à l’autre, d’un quart de la terre à l’autre [voir Matthieu 24:31], en un lieu qu’il désire ; par conséquent par votre patience vous sauverez votre âme [voir Luc 21:19, traduction littérale de la Bible du roi Jacques, N.d.T. ]20. »

    Le millénium sera une période de paix où le Sauveur règnera sur la terre.

    10e article de foi : « Nous croyons… que le Christ règnera en personne sur la terre, que la terre sera renouvelée et recevra sa gloire paradisiaque21. »

    « Les desseins de Dieu… ont été… d’établir la paix et le bonheur parmi les hommes, de promouvoir les principes de vérité éternelle, d’instaurer un état de choses qui unira les hommes, de faire en sorte que de ‘leurs glaives ils [forgent] des hoyaux, et de leurs lances des serpes’ [Ésaïe 2:4] et que les nations de la terre demeurent en paix, et d’instaurer la gloire du millénium, quand ‘la terre donnera ses produits, recevra sa gloire [paradisiaque] et deviendra comme le jardin du Seigneur’…

    « Jéhovah a pour dessein depuis le commencement du monde et jusqu’à maintenant de régler les affaires du monde au moment voulu par lui, d’être à la tête de l’univers et de prendre les rênes du gouvernement dans ses mains. Lorsque cela sera fait, la justice sera administrée avec équité, l’anarchie et la confusion seront détruites et ‘les nations n’apprendront plus la guerre’ [voir Ésaïe 2:4]…

    « … Moïse a reçu la parole du Seigneur de Dieu lui-même ; il était la bouche de Dieu pour Aaron, et Aaron a instruit le peuple dans les domaines civils et religieux ; ils ne faisaient qu’un, il n’y avait pas de distinction ; il en sera de même lorsque les desseins de Dieu seront accomplis : lorsque ‘l’Éternel sera roi de toute la terre, et Jérusalem, son trône.’ ‘Car de Sion sortira la loi, Et de Jérusalem la parole de l’Éternel’ [voir Zacharie 14:9 ; Jérémie 3:17 ; Michée 4:2].

    « … Celui qui en a le droit, possédera le royaume, et règnera jusqu’à ce qu’il ait tout ‘mis sous ses pieds’ [voir Ézéchiel 21:27 ; 1 Corinthiens 15:27] ; l’iniquité cachera ses cheveux blancs, Satan sera lié, et les œuvres des ténèbres seront détruites ; il sera fait ‘de la droiture une règle et de la justice un niveau’, et seul celui qui craindra le Seigneur ‘sera élevé ce jour-là’ [voir Ésaïe 2:11 ; 28:17]22. »

    « Il n’est pas vrai que Jésus résidera sur la terre pendant mille [ans] avec les saints, mais il règnera sur les saints et descendra et enseignera, comme il l’a fait avec les cinq cents frères [voir 1 Corinthiens 15:6], et ceux de la première résurrection règneront aussi avec lui sur les saints23. »

    Après le millénium, la terre sera changée et atteindra un état sanctifié et célestialisé.

    « Pendant le dîner, je fis remarquer à ma famille et à mes amis présents que, lorsque la terre serait sanctifiée et deviendrait comme une mer de verre, elle serait un grand urim et thummim et que les saints pourraient regarder dedans et voir comme ils sont vus24. »

    « Cette terre sera ramenée en la présence de Dieu et couronnée de gloire céleste25. »

    « Après le terme de la courte période [de la dernière rébellion de Satan] et après que la terre aura connu ses derniers changements et aura été glorifiée, alors tous les débonnaires hériteront la terre, sur laquelle réside le juste26. »

    Le prophète a enseigné ce qui suit le 2 avril 1843, et qui a été enregistré par la suite dans Doctrine et Alliances 130:9 : « Cette terre, dans son état sanctifié et immortel, sera rendue semblable à du cristal et sera, pour ceux qui l’habiteront, un urim et un thummim, grâce à quoi tout ce qui a trait à un royaume inférieur, ou à tous les royaumes d’un ordre inférieur, sera manifesté à ceux qui demeurent sur cette terre ; et celle-ci appartiendra au Christ27. »

    Conseils pour l’étude et l’enseignement

    Réfléchissez à ces idées pendant votre étude du chapitre ou pour vous préparer à enseigner. Vous trouverez des aides supplémentaires aux pages v-xi.

    • Lisez les deuxième et troisième paragraphes de la page 267, et observez la préparation des grands prêtres à la réception de la révélation, qui constitue maintenant la section 88 des Doctrine et Alliances. Pensez à la façon dont ce récit s’applique à vous quant à vos efforts pour comprendre les prophéties de la Seconde Venue.

    • Lisez les prophéties de Joseph Smith concernant les temps difficiles précédents la venue du Seigneur (pages 268-270). Comment peut-on rester en paix même dans de telles épreuves ? Pourquoi, selon vous, devons-nous connaître et comprendre les signes de la Seconde Venue ? Quels signes de la Seconde Venue sont en train de s’accomplir ou l’ont déjà été ?

    • Lisez le dernier paragraphe de la page 270 et le quatrième entier de la page 272. Que suggère l’expression « comme un voleur dans la nuit » quant à la venue du Seigneur ? Pourquoi, selon vous, le jour du Seigneur ne surprendra-t-il pas les enfants de la lumière comme un voleur dans la nuit ?

    • Comment pouvons-nous nous préparer à la seconde venue du Sauveur ? (Vous trouverez quelques exemples aux pages 271-274). Pensez à ce que cela vous ferait de voir le Sauveur si vous étiez préparé à sa venue. Dans notre préparation à la Seconde Venue, comment pouvons-nous éviter d’avoir peur ou de nous alarmer ?

    • Relisez les prophéties de Joseph Smith au sujet du millénium (pages 274-276). Que pensez-vous et ressentez-vous en méditant sur cette époque ?

    Écritures en rapport avec le sujet : Michée 4:1-7 ; D&A 29:9-25 ; 45:36-71 ; 88:95-98, 110-115 ; Smith, Matthieu 1:21-55