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Leçon 11 Documentation pour se préparer au cours : Le rassemblement d’Israël
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« Leçon 11 Documentation pour se préparer au cours : Le rassemblement d’Israël », Les fondements du Rétablissement, documentation pour l’instructeur, 2019

« Leçon 11 Documentation pour se préparer au cours », Les fondements du Rétablissement, documentation pour l’instructeur

Leçon 11 Documentation pour se préparer au cours

Le rassemblement d’Israël

S’adressant aux jeunes de l’Église, Russell M. Nelson a demandé : « Aimeriez-vous jouer un rôle important dans le plus grand défi, la plus grande cause et la plus grande œuvre sur la terre aujourd’hui ? Aimeriez-vous aider à rassembler Israël pendant ces précieux derniers jours ? »(« Ô vaillants guerriers d’Israël », réunion spirituelle mondiale pour les jeunes, 3 juin 2018, supplément du Liahona, p. 8, ChurchofJesusChrist.org ; [N.D.T. : dans l’original, les mots en marron sont en italique, le reste du texte en minuscules d’imprimerie]).

En étudiant cette leçon, cherchez pourquoi le Seigneur rassemble son peuple des quatre coins de la terre, et réfléchissez aux façons dont vous l’aiderez à accomplir cette grande œuvre.

Section 1

Qu’est-ce que le rassemblement d’Israël ?

Les enfants d’Israël sont les descendants de Jacob, prophète de l’Ancien Testament, dont le nom fut changé en Israël. Ils sont participants de la même alliance que Dieu a faite avec le père de Jacob, Isaac, et son grand-père, Abraham (voir Genèse 26:3-4, 24 ; Abraham 2:6-11). Les douze fils de Jacob et leurs descendants constituent la « maison d’Israël » ou les « douze tribus d’Israël ». À certaines époques, « le Seigneur dispersa et affligea les douze tribus d’Israël à cause de leur injustice et de leur rébellion. Il utilisa cependant aussi cette dispersion de son peuple élu parmi les nations du monde pour bénir celles-ci. » (Guide des Écritures, « Israël », scriptures.ChurchofJesusChrist.org).

Vous pourriez marquer certaines des prophéties suivantes sur le rassemblement d’Israël.

Étudier pour se préparer au cours

Lisez Ésaïe 11:11-12 (voir aussi 2 Néphi 25:17 ; 29:1 ; Jacob 6:2).

Le Livre de Mormon enseigne que le Sauveur lui-même rassemblera les descendants de Jacob.

Étudier pour se préparer au cours

Lisez 3 Néphi 5:24-26.

Dans notre dispensation, certains des premiers membres de l’Église s’intéressaient vivement à la prophétie du Livre de Mormon relative au rassemblement du peuple de Dieu dans les derniers jours, pour édifier Sion en vue de la seconde venue du Sauveur (voir 3 Néphi 21:23-26). En septembre 1830, plusieurs jours avant une conférence de l’Église, Joseph Smith et d’autres ont interrogé le Seigneur au sujet de cette prophétie et ont reçu la révélation rapportée dans Doctrine et Alliances 29.

Étudier pour se préparer au cours

Lisez Doctrine et Alliances 29:1-2, 7.

Un mois après que cette révélation a été donnée, Oliver Cowdery et trois autres ont entrepris un voyage missionnaire pour aider à rassembler les élus du Seigneur.

C’est quand ils se sont arrêtés dans la région de Kirtland (Ohio) que les missionnaires ont rencontré le plus de succès. Ils y ont baptisé quelque cent trente convertis, principalement issus de la confession baptiste réformée de Sidney Rigdon, établissant ainsi ce qui allait devenir, l’année suivante, un lieu de rassemblement pour des centaines de membres de l’Église. (Enseignements des présidents de l’Église : Joseph Smith, 2007, p. 160)

Après ces premiers efforts, le Seigneur continua d’appeler des missionnaires pour œuvrer au rassemblement des personnes qui écouteraient sa voix.

Étudier pour se préparer au cours

Lisez Doctrine et Alliances 33:5-7.

À la fin du mois de décembre 1830, le Seigneur révéla, par l’intermédiaire de Joseph Smith, sa volonté pour l’Église concernant un lieu de rassemblement en Ohio.

Il déclara : « Je donne à l’Église le commandement qu’il m’est opportun qu’elle se rassemble en Ohio. » Ils devaient se rassembler avec les nouveaux convertis de la région de Kirtland et attendre le retour des missionnaires partis dans l’Ouest. […]

L’appel des saints à s’installer en Ohio rendait plus proche l’accomplissement des prophéties d’autrefois relatives au rassemblement du peuple de Dieu. La Bible et le Livre de Mormon promettaient tous les deux que le Seigneur rassemblerait son peuple d’alliance pour le protéger des périls des derniers jours. (Les saints : Histoire de l’Église de Jésus-Christ dans les derniers jours, tome 1, L’Étendard de la vérité, 1815-1846, 2018, p. 90-91)

Par cette révélation et d’autres, les saints ont reçu le commandement de se rassembler d’abord en Ohio et au Missouri, puis en Illinois, et enfin dans la vallée du lac Salé. Dans chacun de ces lieux de rassemblement, le Seigneur a commandé aux saints de bâtir un temple.

David A. Bednar, du Collège des douze apôtres, a enseigné :

« […] Le Seigneur rassemble son peuple pour qu’il l’adore, qu’il édifie l’Église, qu’il soit protégé et qu’il reçoive conseils et directives. […]

Joseph Smith, le prophète, a déclaré qu’à toutes les époques du monde, le but divin du rassemblement est de construire des temples afin que les enfants du Seigneur puissent recevoir les plus hautes ordonnances et ainsi obtenir la vie éternelle [voir Enseignements des présidents de l’Église, Joseph Smith, 2007, p. 447-448]. (David A. Bednar, « The Spirit and Purpose of Gathering », Réunion spirituelle à l’université Brigham Young-Idaho, 31 octobre 2006, byui.edu).

Aujourd’hui, le Seigneur rassemble physiquement son peuple dans les pieux de Sion et dans les temples à la surface de toute la terre.

Il les rassemble aussi spirituellement par la connaissance de son Évangile (voir 1 Néphi 15:12-16).

Méditer pour se préparer au cours

Qu’est-ce que la dispersion et le rassemblement de son peuple d’alliance nous apprennent sur le Seigneur et sa nature ? Comment le fait de vous rassembler avec d’autres membres de l’Église en paroisse, en pieu ou au temple est-il une bénédiction pour vous ?

Section 2

Comment puis-je aider le Seigneur à rassembler l’Israël des derniers jours ?

Heber C. Kimball, un des premiers convertis de l’Église nouvellement rétablie, a plus tard été appelé comme membre du Collège des douze apôtres. Heber s’inquiétait de sa capacité à faire connaître l’Évangile aux autres. Il a raconté :

« Dans les premiers jours de juin 1837, Joseph, le prophète, m’aborda, alors que j’étais assis dans […] le temple, à Kirtland, et me dit tout bas : ‘Frère Heber, l’Esprit du Seigneur m’a chuchoté : Que mon serviteur Heber aille en Angleterre proclamer mon Évangile et ouvrir la porte du salut à ce pays.’ » Frère Kimball a été accablé par l’ampleur d’une telle tâche : « Je me sentais l’un des plus faibles serviteurs de Dieu. Je demandai à Joseph ce que je devrais dire quand je serais là-bas ; il me répondit de le demander au Seigneur, qu’il me guiderait et me parlerait par le même esprit qui l’avait [dirigé], lui. » (Enseignements des présidents de l’Église : Joseph Smith, 2007, p. 351)

Frère Kimball a écrit ceci dans son journal :

Sentant ma propre faiblesse et mon inaptitude pour une telle entreprise, je me suis senti poussé à implorer le Seigneur avec force pour qu’il me donne la sagesse, le réconfort et le soutien dont j’avais tant besoin. […]

Je me suis attaché à mettre ma confiance en Dieu, croyant qu’il m’aiderait à annoncer la vérité, qu’il m’aiderait à m’exprimer et me donnerait son aide dans les moments de besoin. (Journal of Heber C. Kimball, éd. R. B. Thompson, 1840, p. 15)

Heber C. Kimball a raconté plus tard :

Je suis allé accomplir la mission conformément aux paroles du prophète du Dieu vivant et je suis resté loin de Kirtland pendant onze mois et deux jours, […] période pendant laquelle environ deux mille âmes ont été ajoutées à l’Église et au royaume de Dieu. (Heber C. Kimball, « Sermon », Deseret News, 2 décembre 1857, p. 3)

Dallin H. Oaks, de la Première Présidence, a lui aussi enseigné que nous pouvons nous appuyer sur le Seigneur tandis que nous participons au rassemblement d’Israël en annonçant l’Évangile.

Nous devons prier pour recevoir l’aide et les instructions du Seigneur afin de pouvoir être des instruments dans ses mains pour quelqu’un qui est maintenant prêt, quelqu’un que le Seigneur voudrait que nous aidions aujourd’hui. Ensuite, nous devons être à l’écoute pour entendre et suivre les murmures de son Esprit pour savoir quoi faire.

L’inspiration viendra. Nous savons, par d’innombrables témoignages personnels, qu’à sa manière et en son temps, le Seigneur prépare des gens à accepter son Évangile. Ces personnes recherchent la vérité et, si nous nous efforçons de les trouver, le Seigneur répondra à leurs prières en répondant aux nôtres. Il inspirera et guidera les personnes qui désirent sincèrement savoir comment, où, quand et à qui faire connaître l’Évangile. (Dallin H. Oaks, « Proclamer l’Évangile », Le Liahona, janvier 2002, p. 8-9)

Le président Nelson a enseigné en outre :

Quoi qu’il en soit, participer au rassemblement d’Israël exigera un sacrifice de votre part. Cela peut même nécessiter des changements dans votre vie. Cela nécessitera à coup sûr que vous consacriez de votre temps, de votre énergie et les talents que Dieu vous a donnés. Êtes-vous intéressés ? […]

[…] Le rassemblement d’Israël consiste en définitive à offrir l’Évangile de Jésus-Christ aux enfants de Dieu, des deux côtés du voile, qui n’ont pas fait avec lui des alliances essentielles, ou reçu leurs ordonnances. […]

[…] Vous, avez été envoyés sur terre à ce moment précis, à cette époque absolument cruciale de l’histoire de la terre, pour participer au rassemblement d’Israël. Rien de ce qui se passe sur terre en ce moment n’est plus important que cela. Rien n’a de conséquences plus grandes. Absolument rien.

[…] C’est la mission pour laquelle vous avez été envoyés sur terre. (Russell M. Nelson, « Ô vaillants guerriers d’Israël », p. 8 ; italiques dans l’original)

Appliquez ce que vous avez appris

Que ferez-vous dans les jours et les semaines à venir pour prendre une part plus active au rassemblement d’Israël ?