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Leçon 2 Documentation pour se préparer au cours : La Première Vision
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Leçon 2 Documentation pour préparer le cours

La Première Vision

First Vision Vision

Joseph F. Smith a décrit la première vision de Joseph Smith comme « le plus grand événement […] depuis la résurrection du Fils de Dieu » (Enseignements des présidents de l’Église : Joseph F. Smith [1998], p. 14). Tandis que vous étudiez la Première Vision, réfléchissez à l’importance de cet événement sacré et aux effets que cela a eu sur votre vie et sur le monde.

Section 1

Quelles vérités nous apprend la première vision de Joseph Smith ?

Parlant de la première vison de Joseph Smith, Richard J. Maynes, des soixante-dix, a enseigné :

Maynes, Richard J.

L’analyse de ce que nous apprend cette expérience sacrée et impressionnante nous révèle des vérités extraordinaires […] concernant la nature éternelle de notre Père céleste et de son Fils, Jésus-Christ, l’existence de Satan, l’opposition entre le bien et le mal ainsi que d’autres aspects importants du grand plan du salut. […]

La première vision de Joseph Smith est la clé qui a donné accès à de nombreuses vérités qui étaient cachées depuis des siècles. N’oublions pas et ne prenons pas pour acquises les nombreuses vérités précieuses que nous avons apprises de la Première Vision. (Richard J. Maynes, « La Première Vision : la clé de la vérité », Le Liahona, juin 2017, p. 64, 65)

Joseph Smith a grandi à une époque de grande confusion religieuse. Les diverses Églises chrétiennes de sa région rivalisaient entre elles pour obtenir des convertis et se disputaient vivement au sujet de la doctrine et des pratiques religieuses. Tandis que vous étudiez le récit ci-après de la Première Vision relaté en 1838 et maintenant inclus dans les ouvrages canoniques (dans Joseph Smith, Histoire), notez les idées qui vous viennent à l’esprit et marquez les vérités de l’Évangile qui vous touchent personnellement.

Read the Scriptures Icon

Étudier pour se préparer au cours

Lisez Joseph Smith, Histoire 1:8, 11-19.

The Desires of My Heart (First Vision), Walter Rane, 16x20
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Notez vos pensées

Écrivez dans votre journal ou dans l’espace prévu ci-dessous les vérités que vous avez dégagées du récit de 1838 que Joseph Smith a fait de sa première vision. Notez aussi pourquoi vous pensez qu’il est important de comprendre ces vérités. Venez en classe prêt(e) à faire part de ce que vous avez trouvé.

Section 2

En quoi la multiplicité des récits de Joseph Smith de sa première vision offre-t-elle davantage de détails sur cet événement sacré ?

Joseph Smith History 1832

écriture manuscrite de Joseph Smith tirée de son récit de 1832 de la Première Vision.

Le récit de 1838 de la Première Vision rapporté dans Joseph Smith, Histoire, a été dicté par Joseph à une période d’opposition « pour que tous ceux qui cherch[aient] la vérité soient mis en possession des faits » (Joseph Smith, Histoire 1:1). C’est le récit principal de la Première Vision et il a été rapporté dans le récit officiel de Joseph Smith relatant l’histoire de l’Église. Il a été inclus dans le canon des Écritures avec le reste de la Perle de Grand Prix en 1880 et a été intégré aux ouvrages canoniques de l’Église à ce moment-là.

En plus du récit de 1838, Joseph Smith a rédigé ou dicté trois autres comptes rendus de son expérience. Il existe aussi cinq récits indirects de la Première Vision rapportés par des contemporains du prophète.

Les différents récits de la Première Vision rapportent une même histoire, bien qu’ils mettent naturellement l’accent sur différents aspects et varient au niveau des détails. Les historiens s’attendent à ce que, lorsqu’une personne raconte une expérience dans des contextes différents à des publics différents sur de nombreuses années, chaque récit mette l’accent sur différents aspects de l’expérience et contienne des détails uniques. En fait, des différences semblables à celles que l’on trouve dans les récits de la Première Vision existent dans les divers récits scripturaires de la vision de Paul sur la route de Damas et de l’expérience des apôtres sur la montagne de la Transfiguration. Pourtant, malgré les différences, une cohérence fondamentale persiste dans tous les récits de la Première Vision. Certaines personnes ont avancé à tort que la moindre variation dans le récit de l’histoire est une preuve de son invention. Au contraire, le récit historique riche nous permet d’en apprendre davantage sur cet événement remarquable que nous ne le pourrions s’il était moins bien documenté.(« Récits de la Première Vision », Sujets de l’Évangile, topics.ChurchofJesusChrist.org)

Pendant que vous lisez les extraits suivants des récits supplémentaires de la Première Vision faits par Joseph Smith lui-même, marquez les détails et les vérités qui captent votre attention. Notez vos questions et apportez-les en classe.

Remarque : Le texte complet de chaque récit est disponible dans « Récits de Joseph Smith de la Première Vision », sur josephsmithpapers.org.

Récit de 1832

Ce récit a été rédigé au début du registre des lettres de Joseph Smith et il est le seul qui contienne un extrait sur lequel figure son écriture manuscrite. Une partie de ce récit est également écrite de la main du secrétaire de Joseph.

Lorsque j’eus environ douze ans, mon esprit devint sérieusement préoccupé à propos de tous les importants sujets liés au bien-être de mon âme immortelle. […]

Mon esprit devint extrêmement bouleversé, car je fus convaincu que mes péchés me condamnaient. […] Je me lamentais sur mes propres péchés et sur les péchés du monde. […]

Par conséquent, j’implorai le Seigneur d’être miséricordieux, car il n’y avait personne d’autre vers qui je pouvais me tourner pour obtenir miséricorde. Et le Seigneur entendit mon cri dans la forêt et, tandis que j’étais occupé à invoquer le Seigneur lorsque j’étais dans ma seizième année, une colonne de lumière plus brillante que le soleil à midi descendit du ciel et se posa sur moi. Et je fus rempli de l’esprit de Dieu, le Seigneur ouvrit les cieux sur moi et je vis le Seigneur.

Et il me parla disant : « Joseph, mon fils, tes péchés te sont pardonnés. Suis ton chemin, marche selon mes statuts et respecte mes commandements. Voici, je suis le Seigneur de gloire. Je fus crucifié pour le monde afin que tous ceux qui croient en mon nom aient la vie éternelle. Voici, le monde est dans le péché actuellement et nul ne fait le bien, non, personne. Tous se sont détournés de l’Évangile et nul ne respecte mes commandements. Ils s’approchent de moi des lèvres, mais leur cœur est éloigné de moi. Et ma colère est allumée contre les habitants de la terre pour les visiter selon leur impiété et pour accomplir ce qui a été dit par la bouche des prophètes et des apôtres. Voici, je viens rapidement comme cela est écrit de moi dans la nuée, revêtu de la gloire de mon Père. »

Mon âme fut remplie d’amour et, pendant de nombreux jours, j’éprouvai une grande joie. Le Seigneur était avec moi, mais je ne pus trouver personne qui veuille croire à la vision céleste. Néanmoins, je méditai ces choses dans mon cœur.

Récit de 1835

Ce récit est le compte rendu de Joseph décrivant sa première vision à une personne qui lui rendait visite chez lui. Il a été rapporté dans le journal de Joseph par son secrétaire.

J’implorai le Seigneur en une prière fervente. Une colonne de feu apparut au-dessus de ma tête. Elle descendit bientôt sur moi et me remplit d’une joie ineffable. Un personnage apparut au milieu de cette colonne de flammes, qui s’était répandue tout autour sans que rien ne soit consumé. Un autre personnage, semblable au premier, apparut bientôt. Il me dit : « Tes péchés te sont pardonnés. » Il témoigna que Jésus-Christ est le Fils de Dieu. Et je vis beaucoup d’anges dans cette vision. J’avais environ quatorze ans quand je reçus cette première communication.

Récit de 1842

Ce récit est issu d’une lettre rédigée en réponse aux questions du rédacteur en chef d’un journal de Chicago, John Wentworth.

Je me retirai dans un lieu secret dans un bosquet et je commençai à invoquer le Seigneur. Tandis que je le suppliai avec ferveur, mon esprit fut retiré des objets qui m’entouraient, je fus enveloppé dans une vision céleste et je vis deux personnages glorieux qui se ressemblaient exactement, entourés d’une lumière brillante qui éclipsait le soleil à midi. Ils me dirent que toutes les confessions religieuses croyaient en des doctrines incorrectes et qu’aucune d’elles n’était reconnue par Dieu comme étant son Église et son royaume. Et il me fut expressément commandé de « ne me joindre à aucune d’elles », recevant au même moment la promesse qu’à l’avenir, je connaîtrais la plénitude de l’Évangile.

Symbols

Méditer pour se préparer au cours

En quoi ces récits supplémentaires vous donnent-ils une meilleure compréhension et plus de gratitude pour la première vision de Joseph Smith ? Quelles sont les autres vérités que vous pourriez ajouter à votre liste figurant à la section 1 de cette documentation ? En quoi votre témoignage de cet événement sacré a-t-il influencé votre vie ?