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Leçon 8 Documentation pour se préparer au cours : L’organisation de l’Église de Jésus-Christ
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« Leçon 8 Documentation pour se préparer au cours : L’organisation de l’Église de Jésus-Christ », Les fondements du Rétablissement, documentation de l’instructeur, 2019

« Leçon 8 Documentation pour se préparer au cours », Les fondements du Rétablissement, documentation pour l’instructeur

Leçon 8 Documentation pour se préparer au cours

L’organisation de l’Église de Jésus-Christ

Que signifie pour vous votre appartenance à l’Église de Jésus-Christ rétablie ? En étudiant cette leçon, réfléchissez à la façon dont votre participation à l’Église pourrait vous mener à de plus grandes bénédictions, vous et votre famille, ainsi que les autres personnes dont vous croiserez le chemin au cours de votre vie.

Section 1

En quoi l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours est-elle unique parmi toutes les autres Églises et religions ?

Le 6 avril 1830, Joseph Smith se tint près d’un ruisseau et « fut témoin du baptême de son père et de sa mère dans l’Église. Après avoir pris pendant des années des chemins différents dans leur quête de la vérité, ils étaient enfin unis dans la foi. Lorsque Joseph, père, sortit de l’eau, il le prit par la main et l’aida à gagner la berge et le serra dans ses bras.

« Mon Dieu, s’écria-t-il, enfouissant son visage dans la poitrine de son père, j’ai vécu pour voir mon père baptisé dans la véritable Église de Jésus-Christ ! » (Les saints : Histoire de l’Église de Jésus-Christ dans les derniers jours, tome 1, L’Étendard de la vérité, 1815-1846, 2018, p. 90-91)

Après que Joseph Smith eut traduit le Livre de Mormon et reçu l’autorité de la prêtrise par des messagers célestes, le Seigneur lui a commandé « par l’Esprit de prophétie et de révélation […] d’organiser à nouveau l’Église de [Jésus-Christ], ici sur la terre » (Joseph Smith, dans Histoire, vers juin 1839 – vers 1841 [version 2], p. 29 josephsmithpapers.org). Le 6 avril 1830, une soixantaine de personnes se sont rassemblées dans la maison de Peter Whitmer, père, à Fayette (État de New York, États-Unis), pour être témoins de la « naissance de l’Église du Christ en ces derniers jours » selon « la volonté et les commandements de Dieu » (Doctrine et Alliances 20:1).

Le jour de l’organisation de l’Église, les saints ont soutenu Joseph Smith et Oliver Cowdery en tant que dirigeants, pris la Sainte-Cène, assisté à l’ordination d’hommes à des offices de la prêtrise et vu les personnes qui avaient été baptisées précédemment recevoir le don du Saint-Esprit et être confirmées membres de l’Église.

Concernant cette journée, Joseph Smith a observé :

Brother Joseph

Après avoir passé de joyeux moments à témoigner et à ressentir personnellement la puissance et les bénédictions du Saint-Esprit, par la grâce que Dieu nous avait accordée, nous nous séparâmes avec l’agréable certitude que nous étions maintenant, chacun, membres reconnus par Dieu de « L’Église de Jésus-Christ », organisée conformément aux commandements et aux révélations qu’il nous avait donnés. (Enseignements des présidents de l’Église : Joseph Smith, 2007, p. 147-148.)

Le Seigneur a désigné par révélation le jour précis où son Église devrait être organisée à nouveau sur la terre (voir Doctrine et Alliances 20, chapeau de section) et il a donné plus tard le nom par lequel l’Église serait appelée.

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Étudier pour se préparer au cours

Lisez Doctrine et Alliances 115:4-5.

Un an et demi environ après que l’Église a été organisée, le Seigneur a déclaré qu’il avait donné à Joseph Smith et à d’autres le pouvoir de « poser les fondements de l’Église et de la faire sortir de l’obscurité et des ténèbres, elle qui est la seule Église vraie et vivante sur toute la surface de la terre et en laquelle [lui], le Seigneur, [se] compl[aît] — [parlant] à l’Église dans son ensemble et non aux membres individuellement » (Doctrine et Alliances 1:30).

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Méditer pour se préparer au cours

Quelle influence le fait d’être membre de l’Église de Jésus-Christ a-t-il sur votre vie ?

Section 2

Pour quelles raisons le Seigneur a-t-il déclaré qu’elle était « la seule Église vraie et vivante » ?

Dallin H. Oaks, de la Première Présidence, a enseigné :

Dallin H. Oaks Official Portrait 2018

Trois éléments (1) la plénitude de la doctrine (2) le pouvoir de la prêtrise et (3) le témoignage de Jésus-Christ, expliquent pourquoi Dieu a déclaré, et pourquoi nous ses serviteurs attestons, que cette Église est la seule Église vraie et vivante sur toute la surface de la terre.

Tant de choses ont été perdues pendant l’Apostasie qu’il a été nécessaire que le Seigneur rétablisse la plénitude de sa doctrine. […]

L’Évangile de Jésus-Christ est le plan par lequel nous pouvons devenir ce que des enfants de Dieu sont censés devenir. […]

La seconde caractéristique absolument essentielle […] est l’autorité de la prêtrise. […]

Du fait qu’ils possèdent le pouvoir de la prêtrise, les dirigeants et les membres dûment autorisés […] sont habilités à accomplir les ordonnances de la prêtrise requises. […]

La troisième raison pour laquelle nous sommes la seule vraie Église est que nous détenons la vérité révélée sur la nature de Dieu et notre relation avec lui, et nous disposons ainsi d’un témoignage unique de Jésus-Christ. De façon significative, notre croyance en la nature de Dieu est ce qui nous distingue des crédo officiels de la plupart des confessions chrétiennes. (Dallin H. Oaks, « The Only True and Living Church », New Era, août 2011, p. 3-5.)

David A. Bednar, du Collège des douze apôtres, a expliqué en outre que l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours « est une Église vivante du fait de l’inspiration et des dons du Saint-Esprit » (« Recevez le Saint-Esprit », Le Liahona, novembre 2010, p. 97).

Tad R. Callister, ancien président général de l’École du Dimanche, a aussi enseigné :

Tad R. Callister

[La révélation du Seigneur dans Doctrine et Alliances 1:30] ne signifie pas que d’autres Églises ne détiennent pas une certaine vérité, car c’est le cas. Cela ne signifie pas que d’autres Églises ne font pas le bien, car elles font beaucoup de bien. Ce que cela signifie, c’est que c’est la seule Église qui détient toute la vérité révélée jusque-là dans cette dispensation, la seule Église qui dispose des ordonnances nécessaires à l’exaltation et la seule Église qui détient la prêtrise de Dieu pour accomplir ces ordonnances en leur donnant une validité divine. Quelles preuves avons-nous de cette affirmation ?

Si l’on devait faire correspondre le schéma de l’Église du Christ originelle avec celui de chaque Église dans le monde aujourd’hui, on trouverait […] qu’il ne concorde qu’avec une seule : l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours. (Tad R. Callister, « What Is the Blueprint of Christ’s Church ? », veillée du DEE pour les jeunes adultes, 12 janvier 2014, ChurchofJesusChrist.org.)

Il est important de comprendre qu’être membre de la « seule Église vraie et vivante » de Jésus-Christ ne signifie pas que nous croyons que nous sommes meilleurs que les autres. Au contraire, en tant que membres, nous avons la responsabilité d’aimer et d’inviter les gens à aller au Christ et à recevoir les bénédictions de son Évangile rétabli.

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Méditer pour se préparer au cours

Qu’est-ce qui vous a permis de savoir que l’Église de Jésus-Christ des Saints des Derniers Jours est l’Église vraie et vivante du Sauveur ?

Section 3

Que dire à quelqu’un qui pense qu’il peut être religieux ou spirituel sans faire partie de l’Église du Seigneur ?

D. Todd Christofferson, du Collège des douze apôtres, a enseigné :

D. Todd Christofferson

Je suis conscient que des personnes se considèrent religieuses ou spirituelles et rejettent pourtant l’idée d’être membres d’une Église ou même le besoin d’une telle institution. Pour elles, la pratique religieuse est une affaire strictement personnelle. Pourtant, l’Église est une création de celui en qui est ancrée notre spiritualité : Jésus-Christ.

L’objectif ancien demeure : prêcher la bonne nouvelle de l’Évangile de Jésus-Christ et accomplir les ordonnances du salut ; autrement dit, amener les gens au Christ.

Il est important de savoir que l’objectif suprême de Dieu est notre progression. Son désir est que nous continuions « de grâce en grâce, jusqu’à ce [que nous recevions] la plénitude » [Doctrine et Alliances 93:13] de tout ce qu’il peut donner. Cela exige davantage que le simple fait d’être gentil ou de se sentir spirituel. Cela requiert la foi en Jésus-Christ, le repentir, le baptême d’eau et d’Esprit et la persévérance dans la foi jusqu’à la fin [voir 2 Néphi 31:17-20]. On ne peut y parvenir dans l’isolement. L’une des principales raisons pour lesquelles le Seigneur a une Église est donc de créer une communauté de saints qui se soutiendront mutuellement sur le « sentier étroit et resserré qui conduit à la vie éternelle » [2 Néphi 31:18]. […]

Si quelqu’un croit que tous les chemins mènent au ciel ou qu’il n’y a pas de condition particulière à remplir pour être sauvé, il ne verra aucun besoin de proclamer l’Évangile ou d’accomplir des ordonnances et des alliances pour racheter les vivants ou les morts. Mais nous ne parlons pas seulement de l’immortalité, mais aussi de la vie éternelle et pour elle le chemin et les alliances de l’Évangile sont essentiels. Et le Sauveur a besoin d’une Église pour les rendre accessibles à tous les enfants de Dieu, vivants et morts. (D. Todd Christofferson, « La raison d’être de l’Église », Le Liahona, novembre 2015, p. 108, 110.)

Bonnie L. Oscarson, ancienne présidente générale des Jeunes Filles, a enseigné que le fait d’être membre de l’Église nous aide aussi à ressembler davantage au Sauveur grâce aux occasions que nous avons de servir les autres :

Oscarson, Bonnie Lee Green

Il est vrai que nous assistons aux réunions hebdomadaires de l’Église pour participer aux ordonnances, apprendre la doctrine et recevoir l’inspiration, mais une autre raison importante est que, en tant que famille de la paroisse et disciples du Sauveur Jésus-Christ, nous veillons les uns sur les autres, nous nous encourageons et nous trouvons des moyens de nous servir et de nous fortifier mutuellement. Nous n’allons pas simplement recevoir et prendre ce que l’Église offre ; notre présence est nécessaire pour ce que nous pouvons donner et apporter.

Demandez à notre Père céleste de vous montrer les personnes de votre entourage qui ont besoin d’aide et de vous faire connaître la meilleure manière de les servir. Souvenez-vous que, la plupart du temps, le Sauveur a servi une personne à la fois. (Bonnie L. Oscarson, « Les besoins sous nos yeux », Le Liahona, novembre 2017, p. 26.)

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Méditer pour se préparer au cours

Comment le fait de prendre une part active dans l’Église du Seigneur vous aide-t-il à ressembler davantage au Sauveur et à notre Père céleste ? Que ferez-vous pour participer plus pleinement dans l’Église de Jésus-Christ ?